Varför måste vi avsluta uppåtfördelningen till de rika

pVi måste vi avsluta uppåtfördelningen till de rika

Du hör ofta att ojämlikheten har ökat eftersom globaliseringen och den tekniska förändringen har gjort de flesta människor mindre konkurrenskraftiga samtidigt som de utbildade mer konkurrenskraftiga.

Det finns viss sanning i detta. De uppgifter som de flesta människor brukade kan nu göras billigare av lägre betalade arbetstagare utomlands eller av datorstyrda maskiner.

Men den här gemensamma förklaringen har utsikt över ett kritiskt viktigt fenomen: den ökande koncentrationen av politisk makt i en företags- och finansiell elit som har kunnat påverka reglerna genom vilka ekonomin går.

Som jag argumenterar i min nya bok, "Förädling av kapitalismen: För de många, inte få" (denna vecka) har denna omvandling utgjort en pre-distribution uppåt.


Få det senaste från InnerSelf


Immateriella rättigheter - patent, varumärken och upphovsrätt - har utvidgats och utvidgats, till exempel skapande av vindkraftverk för läkemedelsföretag.

Amerikaner betalar nu de högsta läkemedelskostnaderna för någon avancerad nation.

Samtidigt har antitrustlagstiftningen blivit avslappnad för företag med betydande marknadsinflytande, till exempel stora livsmedelsföretag, kabelföretag med liten eller ingen bredbandstävling, stora flygbolag och de största Wall Street-bankerna.

Som ett resultat betalar amerikanerna mer för bredbandsinternet, mat, flygbiljetter och banktjänster än medborgare i någon annan avancerad nation.

Konkurslagar har lossnat för stora företag-flygbolag, bilfabrikanter, även kasinomagnatiker som Donald Trump-så att de kan lämna arbetstagare och samhällen strandsatta.

Men konkurs har inte blivit utökad till husägare som belastas av hypotekslån eller till akademiker med studentskuld. Deras skulder kommer inte att förlåtas.

De största bankerna och bilfabrikanterna fanns i 2008, som förskjutit riskerna för ekonomiskt misslyckande på ryggen av medelarbetande personer och skattebetalare.

Kontraktslagen har ändrats för att kräva obligatorisk skiljeförfarande inför privata domare utvalda av stora företag. Värdepapperslagar har blivit avslappnade för att tillåta insiderhandel med konfidentiell information.

VD använder nu aktieköp till att höja aktiepriserna när de betalar i sina egna optionsrätter.

Skattelagar har speciella kryphål för samarbetspartners i hedgefonder och private equity-fonder, speciella fördelar för olje- och gasindustrin, lägre marginalinkomstskattesatser på de högsta inkomsterna och minskade fastighetsskatter med stor rikedom.

Samtidigt ger så kallade "frihandelsavtal", som det pågående Trans Pacific Partnership, ett starkare skydd mot immateriella rättigheter och finansiella tillgångar, men mindre skydd för arbetet hos genomsnittliga arbetande amerikaner.

Idag är nästan en av var tredje arbetande amerikan i ett deltidsjobb. Många är konsulter, frilansare och oberoende entreprenörer. Två tredjedelar är levande lönecheck till lönecheck.

Och sysselsättningsförmånerna har minskat. Den del av arbetstagarna med vilken pension som är kopplad till sitt jobb har fallit från drygt hälften i 1979 till under 35 procent idag.

Arbetsföreningarna har blivit upptagna. För 50 år sedan, när General Motors var den största arbetsgivaren i Amerika, tjänade den typiska GM-arbetaren, med stöd av en stark union, $ 35 en timme i dagens dollar.

Nu är USAs största arbetsgivare Walmart, och den typiska Walmart-arbetstagaren, utan fackförening, tjänar ungefär $ 9 en timme.

Fler stater har antagit så kallade "rätt till arbete" lagar, utformade för att byta fackföreningar. Den nationella arbetsförbundsstyrelsen, underbemannad och överbelastad, har knappt genomfört kollektivförhandlingar.

Alla dessa förändringar har resulterat i högre företagsvinster, högre avkastning för aktieägarna och högre löner för företagsledare och Wall Street banker - och lägre löner och högre priser för de flesta andra amerikaner.

De utgör en jätte pre-fördelning uppåt till de rika. Men vi är inte medvetna om dem eftersom de är gömda på marknaden.

Det underliggande problemet är då inte bara globalisering och tekniska förändringar som har gjort de flesta amerikanska arbetarna mindre konkurrenskraftiga. Inte heller är det att de saknar tillräckligt med utbildning för att vara tillräckligt produktiva.

Ju mer grundläggande problemet är att marknaden själv har blivit lutad mer i riktning mot pengar som har utövat oproportionerligt inflytande över det, medan genomsnittliga arbetstagare stadigt har tappat förhandlingskraften - både ekonomisk och politisk - för att få så stor del av ekonomins vinster som de befallde under de första tre decennierna efter andra världskriget.

Omvändning av gissel med ökad ojämlikhet kräver att de uppåtriktade förutbredningarna inom marknadens regler reverseras och att de genomsnittliga företagen får den förhandlingsstyrka de behöver för att få en större andel av vinsterna från tillväxten.

Svaret på detta problem finns inte i ekonomin. Det finns i politiken. I slutändan kan trenden mot ökad ojämlikhet i Amerika, som någon annanstans, vända om den stora majoriteten kommer samman för att kräva grundläggande förändringar.

Den viktigaste politiska konkurrensen under de kommande årtiondena kommer inte att vara mellan höger och vänster, eller mellan republikaner och demokrater. Det kommer att vara mellan en majoritet av amerikaner som har förlorat mark och en ekonomisk elit som vägrar att känna igen eller svara på dess växande nöd.

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}