Hur satte Baltimore Mortgage Crises Steg för Oroligheter

Hur satte Baltimore Mortgage Crises Steg för Oroligheter

På stadens tingshus, ett monument till jämlikhet och rättsstatsprincipen har invånare i Baltimore lärt sig hur drömmar kan vara brutalt uppskjutna.

Där har fastigheten hos stadens fattiga och arbetande familjer varit, efter domstolens beslut, auktion till högsta budgivaren.

När man undersöker spänningarna som utbröt i Baltimore de senaste två veckorna, bör konsekvenserna av att förlora bostäder inte minimeras som en faktor i form av upprörande och orättvisa.

Utestängningar i kölvattnet av subprime hypotekslånskandalen i 2008 har varit slutspelet i rovlånsplaner som plundrade den enda blygsamma tillgång som innehas av många svarta Baltimoreans: deras hem.

I en 2012-uppgörelse som nås med en långivare, Wells Fargo, några 1,000 svarta och Latino invånare i Baltimore fick $ 2.5 miljoner i återbetalning för att ha belastat högre avgifter och räntor än de som bedömts mot sina motsvarigheter i övervägande vitt samhällen. University of Baltimore Baltimore Neighborhood Indicators Alliance forskning har funnit att mellan 2008 och 2009, avskärmning arkivering i Baltimore ökade med över 38 procent. Mellan 2009 och 2012 togs mer än 14,000 sådana processer mot stadens husägare.

Förflutet som prolog: Vad har hänt på stegen i domstolarna

Skulle det kolonnerade minnesmärket som har utsikt över Monument Square-talet, skulle det berätta hur för mycket av det som händer på tingshuset i dag inte är nytt.

Domstolens 19th century registrerar bevis för hur rättvisa för mer än 150 år har blivit nekad mot dem som söker det mesta av drömmarnas amerikan: att äga ett hem.

För två århundraden sedan var Maryland en slavstat. Men vid 1850 var det färre enslavade människor som bor i Baltimore, inte mer än 1,000. I stället var staden hemma för det största samhället av fria afroamerikaner i nationen. Några 25,000-svarta Baltimoreans gjorde sina hem i vad som var nationens tredje största stad.

Verksamhet på tingshuset föreslår hur deras liv var inramade av grymma fakta. Många tittade på att deras nära och kära personer auktionerades som mänsklig chattel innan avskaffandet av slaveri slutade slutligen en sådan försäljning. Min egen undersökning av domstolens dockets och tidningar fann hur Baltimore domare dömde fria svarta män och kvinnor till slaveri och sålde dem till anbudsgivare som samlades på domstolsporten. Det var inte något vanligt när en sheriff till exempel sålde William Manorkey och Ellen Sey ut ur staten som slavar efter att varje dömdes för larceny i juli 1858.

Under årtiondena före inbördeskriget var hemägandet sällsynt bland svarta Baltimoreans, vilket återspeglas i USA: s folkräkning. Lönerna var för låga och arbetade för ostadigt för att de flesta familjer skulle kunna köpa även ett litet grändhus.

Jonathan Trustys berättelse resonerar genom årtiondena

Jonathan Trusty trotsade oddsen. Skriften av hans berättelse finns i arkiv från Baltimore City Courthouse, som hölls i Statens Arkiv i Annapolis. Den 55-åriga dockarbetaren samlade bara tillräckligt för att köpa "en våningshus med två våningar och en tegelbyggnad med en backbyggnad" på Bethel Street. Den lilla fastigheten var hem för Trusty, hans fru, deras åtta barn och två barnbarn.

I 1854 föll Trusty på svåra tider. Det är svårt att avgöra vad som just hände. Hans framställan om skuldlättnad tyder på att Trusty långsamt uppstod ett antal små förpliktelser, totalt $ 133.87½ till 36-fordringsägare. Han syftade till att använda en statlig konkurslag för att ställa saker direkt. Domstolen skulle lagra sin egendom och tillfredsställa borgenärer i den utsträckning det är möjligt. Trusty hade bara en tillgång, hans hem.

Trustys fordringsägare var en organiserad grupp som agerade tillsammans för att säkerställa att hans hem såldes. Det finns en distinkt känsla från de register som de pressade på förtrogen att fila för insolvens. Och de höll press på domstolen. En domstol utsedd förvaltare tog kontroll över Trustys hus och land. En auktion sattes på eftermiddagen i januari 14, 1855, bara sex veckor efter den första inlämningen. Den dagen såld familjen Bethel Street hem för $ 460, mer än nog för att göra Trustys kreditorer hela. Förlopp i stadens tingshus torkade ut Trusty's skulder och återställde en del bråkdel av sitt rykte. (Jag kommer att berätta förtroendehistorien i min bok, Birthright Citizens: En historia av ras och rättigheter i Antebellum American, nu under kontrakt med Cambridge University Press.)

Men förlusten av hans familjebostad kände sig säkert mindre än bara. Trusty's story påminner oss om att dagens Baltimore formas delvis av nästan två århundraden av politik och anpassning som har hållit för många svarta invånare på stadens ekonomiska marginaler.

Idag organiserar de organiserade åtgärderna av borgenärerna fortfarande Baltimore City Courthouse, eftersom många afrikansk-amerikanska familjer förlorar sina huvudsakliga tillgångar - deras hem - genom rovlånsutlåtanden som slutar i avskärmning.

Detta drama börjar fortfarande med meddelanden som publiceras i lokala tidningar, till exempel Daily Record, och på internet.

På den tillkännagivna dagen och tiden positionerar en auktionsförare sig högst upp i domstolsbyggnaden. Till hans fötter sitta mjölkfack fyllda med filer. I hans armar finns ett urklipp staplat med dokument. Ibland samlas en liten folkmassa runt. Andra gånger, bara en intresserad få. Auktionsägarens sång - staccato-ord sträckte sig ihop i en distinkt kadensändar, eftersom ordet "såld" skiljer ut refrain.

Bostäder är till salu på domstolsbyggnaden. Insolventa gäldenärer, dagens förfallna hypotekslån, kan titta på när deras hem säljs till högstbjudande. Drömmar är uppskjutna. I april såg vi dem explodera.

Avlyssningen

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen.
Läs ursprungliga artikeln.

Om författaren

jones marthaProf. Martha S. Jones är medlem i juristskolans associerade LSA-fakultet och professor i historia och associerad ordförande vid UM: s avdelning för afroamerikanska och afrikanska studier. Hon är codirector av Michigan Law Program i ras, lag och historia.

Relaterad bok

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0974024414; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}