Matstämplar är värda dubbla på dessa Michigan Farmers Markets

Fair Food Network Photo av Chuk Nowak för Fair Food Network.Fair Food Network Photo av Chuk Nowak för Fair Food Network.

Vicki Zilke är en bonde i Ypsilanti, Mich., Befolkning 20,000, där mer än en fjärdedel av invånarna lever under fattigdomsgränsen. Varje vecka säljer hon sina grönsaker på Downtown Ypsilanti Farmers Market, en av två i staden. Nästan 40-procenten av shopparna på båda naven är på någon form av medel för livsmedelsbistånd från regeringen.

De två jordbruksmarknaderna började först acceptera betalning genom matassistansprogram i 2006. Men det året fick de bara $ 378 från programmet.

Det är ett sätt för familjer med begränsade inkomster att delta i rörelsen för lokal produktion och konsumtion.

Men i 2010 utökades ett incitamentsprogram som heter Double Up Food Bucks från Detroit till Ypsilanti. Programmet matchar SNAP-pengar (tidigare känt som "matstämplar") dollar-för-dollar när människor spenderar det på jordbruksmarknaderna. Det innebär att shoppare kan dubbla upp till $ 20 i utgifterna på frukt och grönsaker. Av 2014 kunder tillbringade mer än $ 39,000 på dessa marknader genom initiala SNAP-dollar i kombination med Double Ups tillägg.

Så i stället för en kundbas med $ 20 av SNAP pengar att spendera hade bönder som Zilke en kundbas med $ 40 att spendera. "Jag gör mer pengar, jag utökar min verksamhet, och då kan jag anställa fler människor," sa Zilke. "Om jag anställer fler människor förbättrar jag sedan min grupps botten. Det är en krusningseffekt. "

Därför tillhandahåller USDA $ 31 miljoner i bidrag för att finansiera organisationer runt om i landet som, till exempel Double Up Food Bucks, ger SNAP-incitament. Bidrag beviljades mars 31 och godkändes under Food Insecurity Nutrition Incentive Programmet i förra årets Farm Bill. Double Up Food Bucks kommer att få $ 5.1 miljoner och matchas i sin helhet av privata donationer.

Double Up Food Bucks

"Det faktum att vi nu ser detta nationella finansieringsprogram från USDA är verkligen ett testament till lagstiftningsprocessen ..." säger Oran Hesterman, VD och VD för Fair Food Network, organisationen bakom Double Up Food Bucks. "Det är en ljus plats i världen av hållbar mat och hälsosam tillgång till livsmedel."

Så här fungerar programmet: Människor tar med sig SNAP-kort, som fungerar som ett betalkort, till den lokala jordbruksmarknaden. De berättar för marknadschefen hur mycket de vill spendera-låt oss säga $ 5-och då får de token för det beloppet plus $ 5 mer i Double Up Bucks. Du kan få upp till $ 20 fördubblats, vilket innebär att kunderna tar hem extra mat och bönderna tjänar mer intäkter. Detta gör det möjligt för köpare att sträcka sina livsmedelsbudgetar och inkludera näringsrika alternativ som de inte annars skulle kunna hitta i kosten.

Det håller också pengar som cirkulerar i den lokala ekonomin, som stöder bönder som, som Zilke, i sin tur kan skapa jobb. Faktum är att SNAP-försäljningen på biodiversiteterna i Michigan gick från nästan $ 300,000 i 2009 till mer än $ 1.2 miljoner i 2013. Genom att arbeta på olika nivåer i matsystemet - med producenter, distributörer och konsumenter-SNAP-incitament anslås problem holistiskt.

Double Up började som ett pilotprojekt av Fair Food Network, en nationell organisation som arbetar för att förbättra tillgängligheten till hälsosam mat. Det började i 2009 på Detroit bönder marknader och har vuxit till mer än 150 webbplatser statewide. Hesterman sa att de hoppades att genom att erbjuda SNAP-användare dubbla sina pengar när de spenderar det på jordbruksmarknaderna, skulle det vara billigare att de äter hälsosam mat och de skulle vara mindre benägna att köpa bearbetade livsmedel.

rättvis mat nätverk2Fair Food Network Photo av Chuk Nowak för Fair Food Network.

Hesterman arbetade på andra SNAP-incitamentsprogram över hela landet och såg hur effektivt de var för att föra människor till jordbruksmarknaderna. Landsomfattande, mer än 46 miljoner amerikaner - nästan hälften av dem barn - får för närvarande förmåner för att förbättra tillgången till mat. Att hitta hälsosam mat kan vara särskilt svår för mottagare som lever i matöken.

"Jag tjänar mer pengar, jag utökar min verksamhet, och då kan jag anställa fler människor. Om jag anställer fler personer förbättrar jag sedan min grupps botten. Det är en krusningseffekt. "

Han sa att när programmet startade var Detroit en av de värsta matöknarna i landet, med mer än 30 procent av befolkningen som fick matassistans av något slag. Det fanns inte ett enda SNAP-incitamentsprogram i staten.

Men Detroit har också Eastern Market, den största och äldsta kontinuerliga fungerande jordbruksmarknaden i Amerika. "Jag såg alla dessa funktioner på plats," sade Hesterman. "Verkligen ingredienser för vad jag trodde skulle vara ett riktigt framgångsrikt SNAP-incitamentsprogram."

Medan tillgången på mat har förbättrats över Detroit har Double Up-programmet framgångsrikt spridit sig till marknader och gårdar över hela staten. Hesterman krediterar detta delvis till den ökande efterfrågan på lokal mat. Det är ett sätt för familjer med begränsade inkomster att stödja och delta i rörelsen för lokal produktion och konsumtion, sa han.

Gordie Moeller är en pensionär socialarbetare och aktivist. Han arbetar i de åtta länen runt Grand Rapids, Mich., Och försöker få bönder att övergå från transaktioner med kontanter för att acceptera SNAP-förmåner, något som de vanligtvis inte har tekniken för. Han blev rörd för att göra detta när han fick reda på att av de miljoner dollar som kommer in i området i livsmedelsbistånd, går bara en liten del till bönder och bönder marknader. Resten går främst till stormarknader.

"Jag berättar för dem [bönder], Muskegon County får $ 63 miljoner per år i matfrimärken," sa Moeller. "Just nu får du inte-det går allting till Walmart."

En del av problemet är att bönder inte är inställda på att acceptera SNAP. En annan del är att många inte känner till sina alternativ.

För att sprida ordet går Moeller till matskaffer som besöks av SNAP-användare och informerar arbetare och kunder om programmet. Han sa att när shoppare går in i matskafferiet, säger de ofta att de skulle vilja äta saker som jordgubbar, men har inte råd med dem. Pantryarbetare informerar dem sedan om att de kan spendera lite av sina pengar på färsk mat på bondens marknad.

När pantryarbetare förstår Double Up-programmet kan de hjälpa SNAP-användare att lära sig hur man får dubbla pengar för sina pengar i mat. Enligt Moeller är resultaten värda det. "Det var så vi fick 49 nya familjer på en vecka för att gå till bondemarknaden," sa han.

Nu, med stöd av USDA, sa Hesterman att han hoppas att program som Michigan kan flytta till flera stater och fler platser. De följande stegen för programmet inkluderar att använda bidragspengarna för att sprida medvetenheten och få Double Up-dollar accepterade i livsmedelsbutiker så att shoppare kan få tillgång till färsk Michigan-vuxen mat året runt.

"Vi behöver lösningar som slår på olika aspekter av en fråga samtidigt," sa han. "Den här typen av incitament gör det."

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

haxhadourian arazOm författaren

Araz Hachadourian är en online redaktionell praktikant och en examen från San Francisco State University med en magisterexamen i filosofi.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1460910230; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}