Hur man överbryggar den växande möjligheten Gap inför amerikanska barn

Den växande möjligheten Gap inför amerikanska barn

I sällsynta fall, en bokramar är ett problem så kraftfullt att det anger villkoren för all framtida debatt.

Robert Putnam s Våra barn: Den amerikanska drömmen i kris kan göra just detta för den växande bukten mellan Amerikas rika och fattiga.

Jag var medlem i Putnams forskargrupp för våra barn under mina studier vid Harvard Kennedy School, där Putnam är en professor i offentlig policy - så jag kan erbjuda lite insikt i forskningen och förklara varför laget är optimistiskt om dess inverkan.

våra barn är vävd av två väldigt olika forskningsområden: en del hård datakrypning, etnografi.


Få det senaste från InnerSelf


En del av laget analyserade enorma longitudinella dataset för att rita ut nya insikter och sedan syntetiserade dessa med befintlig forskning. En annan del av laget reste över hela landet för att få denna data till liv genom detaljerade och ofta störande, förstahandsredovisningar om livet för Lola, Sofia, Elijah och ett dussintals amerikanska barn.

Vad forskningen visar är ett land som delas i två. Barn i rika familjer har tillgång till fler möjligheter än någonsin tidigare, medan barn i arbetsklassfamiljer motverkas genom att bygga upp hinder.

Putnams hopp är att göra möjlighetsgapet kärnproblemet i 2016 presidentvalet och han har anpassat stjärnorna för att detta ska ske.

Våra möten skulle ibland börja med att Putnam introducerade en hypotetisk: Om han råkade ha ett möte med Jeb Bush i fredags, vad är de två eller tre meddelanden som vi skulle vilja komma över, och hur skulle vi göra det?

Putnam har faktiskt träffat president Barack Obama (en tidigare deltagare i Putnams Saguaro-seminarium), Hillary Clintons lag, kongressledamot Paul Ryan och den nuvarande republikanska frontrunneren för 2016, Jeb Bush.

Obama har sedan sett ojämlikhet och social rörlighet på topp av hans dagordning, och Bush har kallat möjlighetsklyftan "Den utmanande utmaningen i vår tid".

Syftet med våra barn är att sätta denna debatt i full gång över hela landet. David Gergen, en tidigare rådgivare till fyra amerikanska presidenter, inklusive Obama, har kallat "banbrytande" boken a måste läsas för både Vita huset och den bredare allmänheten.

Ojämlikhet av möjligheten: Ett "lila" problem

Ojämlikhet av möjligheter är vad Putnam älskar att kalla ett "lila" problem: det överskrider den politiska klyftan mellan röda och blåa stater. Runt 95% av amerikanerna är överens om att "alla i Amerika borde ha lika möjligheter att komma framåt."

Det här är kanske inte överraskande. Lika möjligheter är hörnstenen i den amerikanska drömmen, definierad av en historiker från 20-talet James Truslow Adams som:

[en] social ordning där varje man och varje kvinna ska kunna uppnå den fulla uppståndelsen som de är medfödda i ... oavsett de felfria omständigheterna kring födelse eller ställning.

Oavsett sanning den här drömmen en gång höll, är uppgifterna obestridliga. Det är allmänt känt att den sociala rörligheten i USA nu är bland lägst i OECD.

Vad våra barn lägger till är bevis för att denna dystra sociala mobilitetsdata är toppen av isberget.

Det värsta är ännu inte att komma: social rörlighet "verkar vara redo att springa under de kommande åren, krossa den amerikanska drömmen".

Bakre spegelkörning

Putnam har länge hävdat att sociala rörelseåtgärder endast ger en "backspegel" ta problemet.

Det beror på att standardåtgärder bedömer hur socialklassen går från föräldrar till sina barn, och logiskt kan vi bara beräkna detta när barnen har angett sina 30s och 40s och visat sin fulla intjäningspotential.

Det innebär att dagens sociala mobilitetsdata är en försvagad indikator, som bara berättar för oss vad som hände i barns formativa år 30 till 40 år sedan.

Att kolla framfönstret och se var Amerika är nu - och där det ska gå till nästa - vi måste titta noga på de formativa influenser som formar unga människor idag.

Problem framåt

våra barn börjar med en resa till Putnams hemstad Port Clinton, Ohio, där han tog examen från gymnasiet i klassen 59. Den här staden är ursprunget till bokens titel: Port Clinton townsfolk kallade alla samhällets barn "våra barn".

Forskargruppen fann att de flesta av Putnams klasskamrater, oavsett om de var rika eller fattiga, fortsatte att njuta av bättre liv än sina föräldrar. Om vi ​​slog in påverkan av ras, var social klass bara ett blygsamt inflytande på Putnams generation.

Ändå har vägarna följt av hans generations barn - och deras barns barn - varit starkt divergerande.

Dessa vägar upplysas av intervjuer med ungdomar över hela landet. De var avslöjande även för forskargruppen. Unga människor som bor nära varandra, men som sitter på motsatta sidor av klassdelningen, upplever helt olika världar.

De statistiska uppgifterna visar att dessa enskilda historier är representativa för miljontals liv:

  • Den stabila kärnfamiljen är lika stark som någonsin för rika familjer, medan en otrolig 70% fattiga barn lever i ensamstående föräldrar - upp från bara 20% i 1960.

  • Mer än hälften av amerikanska familjer bor i stadsdelar segregerade av klass, klusterrika barn i högkvalitativa skolor och fattiga barn i lågkvalitativa skolor.

  • De flesta amerikaner möts nu och gifter sig i sin klass. Rika barn hamnar med två högvinningsbrödvinster och ett kraftfullt nätverk att dra på, medan fattiga barn lever med en ensamstående förälder med låg inkomst och ofta befinner sig i omsorgsfullt roller.

  • Medan föräldrarnas extraktiva "anrikningsutgifter" på de översta 10% barnen har fördubblats sedan 1970 till nästan $ 7,000 per år, får de nedre 10% barnen fortfarande endast $ 750.

  • Klyftan i grundskolans prestanda mellan barn från fattiga och rika familjer har ökat med 30-40% under de senaste 25-åren.

  • Högskolans närvaro är nu klassbaserad snarare än meritbaserad. Ett barn är mer benägna att sluta med en högskoleexamen om de inte är så smarta eller hårt arbetande (botten tredjedel av testresultaten) men är rika, än om de är smarta och hårt arbetande (topp tredje i testresultat ) men är dåliga.

Var och en av dessa åtgärder är kopplad till framtida intäkter. Därför är den sociala rörligheten kollapsad: dagens låginkomstiga barn står inför en översvämning av utvecklingsbarriärer, vars effekter kommer att spela ut under de kommande årtiondena.

De långsiktiga kostnaderna för möjlighetsgapet förväntas vara enorma och resultera i förlorad arbetskraftsproduktivitet, ökad brottslighet och folkhälsopåverkan.

Georgetown University ekonom Harry Holzer och hans lag uppskattar dagens totala kosta av fattigdom är minst $ 500 miljarder per år. Om våra barn Det är rätt, den här kostnaden fortsätter att stiga uppåt.

Möte utmaningen

Ökad inkomstinkomst är en viktig orsak till det växande möjlighetsgapet.

Lagets forskning tyder på att det viktigaste receptet är att återställa arbetsklassens inkomst. Även små inkomstökningar verkar ha betydande positiva effekter på möjlighetsindikatorer, från äktenskapsstabilitet till SAT-poäng.

Nästa lovande ingripande är tidig barndomsutbildning, som har visat sig ha positiva effekter på akademisk prestation, kriminellt beteende och livstidsinkomst med en attraktiv avkastning.

Andra hävstångar inkluderar sociala normer, som förskjutning av stigmatiseringen från oönskad föräldraskap till oplanerad föräldraskap; reducera fängelsestalen genom mjukare dömande för icke-våldsbrott, såsom många av de som är förknippade med kriget mot droger; och ersätta misslyckade samhällsband med formella mentor- och coachingprogram, för både barn och deras föräldrar.

Låginkomstbarn står inför otaliga nackdelar och dessa kräver en lika varierande uppsättning svar. Ändå är huvudbudskapet klart.

Amerikanernas inkomster måste återigen göras mer lika.

AvlyssningenDen här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen
Läs ursprungliga artikeln.

Om författaren

finighan reubenReuben Finighan är en Senior Research Officer vid Melbourne Institute och Fellow av ARC Life Course Center of Excellence vid University of Melbourne. Han arbetade tidigare som en del av Robert Putnams forskargrupp som studerade ojämlikhet av möjligheter. medförfattare en stor innovationspolitik rapport med Lord Stern, för Storbritanniens Chief Scientist.

Bok som avses i denna artikel:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1476769893; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}