Det är dags att titta på hur vi värderar hemvård

Det är dags att titta på hur vi värderar hemvård

Det finns två miljoner hemvårdare i USA. De byter blöjor, administrerar mediciner, badar och klär människor och överför immobile från ett ställe till ett annat. De tar också hand om uppgifter som är vardagliga irritationer för de flesta av oss - gör disken, lagar mat och dammsuger - men det gör en värld av skillnad till en äldre eller funktionshindrad person som hoppas kunna behålla en känsla av värdighet och säkerhet som de ålder hemma.

Och de gör detta utan övertidslön eller minimalt löneskydd. Det beror på att hushållsarbetare inte omfattas av Fair Labor Standards Act. Denna lagstiftning har historiskt uteslutit dem (och andra inhemska arbetare) från sin verksamhet på grund av något som kallas "följeslagsregeln. "Tror att vara" avslappnade "följeslagare till äldre i stället för arbetare i konventionell mening, har hemvårdspersonal - även de som arbetar på vinstdrivande byråer - länge nekats tryggheten för en levande löne. Och det här är trots att de är på framsidan av vården av en snabbt växande befolkning av äldste - genom 2025 kommer det att vara över 65 miljoner amerikaner över 65. Utbildningen förväntas växa med en miljon mer hemvårdspersonal av 2022.

Så många amerikaner kämpa att dela omsorg för sina äldre eller handikappade kära, är det dags att se hur vi värdesätter hemvård.

Kampen för bättre förutsättningar

I 2013 fick hushållsarbetare en glimt av hopp när arbetsdepartementet inskränkt följeslagsregeln. Enligt de nya bestämmelserna som var effektiva i januari 2015 skulle hemvårdspersonal omfattas av lagen om rättvisa arbetskrafter, vilket gav dem tillgång till övertidslön och minimilöner.

Men i januari 14, 2015, USA: s tingsrätt domare Richard Leon upphävde Arbetsmarknadsdepartementet, som hävdar att DOL överträffade sina gränser och måste lämna frågan om följeslagsregeln till kongressen.

Denna härskning fungerar verkligen till fördel för hemvårdspersoner som uppfattar reglering som ett hot mot deras US $ 90 miljarder industrin. Faktum är att fallet mot DOL leddes av Home Care Association of America, en organisation som stöder och främjar ideella hemvårdsbyråer. Det förväntas att DOL kommer att överklaga beslutet och att saken senast kommer att gå till Högsta domstolen.

Medan denna lagliga krusning fortsätter, arbetar hushållshjälpare medan de lever i fattigdom. De median timelön För en hemvårdare i USA är $ 9.38, med stor variation över stater. Vad betyder det i årets lopp? I form av Medianårslön i 2012, tjänade de lägsta tio procenten av hushållshjälpare mindre än $ 16,330 medan den övre 10-procenten fick $ 27,580.


Få det senaste från InnerSelf


Enligt Paraprofessional Healthcare Institute bor över hälften av aides i hushåll vars inkomster sätter dem på 200% under fattigdomsgränsen. En av tre har ingen vård täckning och 56% är beroende av offentligt stöd, inklusive Medicaid, kompletterande näringshjälp eller barnbidrag, för att få sluten att träffas.

Hög omsättning är ett problem i hemvården och det finns ökande bevis på att högre lön är förknippat med en större sannolikhet för aids som vistas på jobbet. Ytterligare studier behövs för att bekräfta fördelarna med hemvård med avseende på kostnader och hälsoutfall, men befintliga bevis tyder på att för många seniorer är åldrande hemma både kostnadseffektivt och psykosocialt fördelaktigt.

Vissa assistenter arbetar informellt för grannar och vänner, vissa för privata vinstdrivande företag, medan andra arbetar som oberoende entreprenörer i konsument-riktade program. Vissa stater i USA kräver att byråer tillhandahåller orientering eller utbildning.

Detta är inte bara kompisarskap

Hushållsassistenter tar på det betalda vårdarbetet som få andra är villiga eller kunna göra. De deltar i organ och sinnen för att säkerställa att andra människor - många av dem under de senaste åren av livet - är välskötta och kan leva i sina hem.

Eftersom fler av oss möter åldrarnas verklighet, eller vård av åldrande föräldrar, kan vi inte längre ha råd att ignorera ojämlikheterna i samband med vårt betalningssystem. Vi måste koppla prickarna mellan våra personliga kriser - en döende far, en syster med cancer, ett barn med allvarliga funktionsnedsättningar - och kriserna som möter miljontals hemvårdspersonal som hjälper oss att hantera de dagliga realiteterna av vårdgivningen.

Omsorg är arbete

Tiden är mogen för en ny konversation om vård. För att börja, bör vi rekonstruera vård som inte bara en kärleks- eller altruismsakt utan också som en form av arbete som är värdig rättvis ersättning.

Vi måste ompröva våra överenskommelser om betalt arbete. Vi kan ha lite problem med att tänka på housecleaning som arbete, men vi är mindre säkra på om de känslomässiga och relationella dimensionerna av omsorg utgör arbetskraft. Är det arbete att lyssna på någon som berättar historier om dagar som har gått? Är det arbete att hålla en döende persons hand så att de känner sig mindre rädda? Är det arbete att köra en äldre person till parken så att hon kan mata fåglarna?

Även om vi saknar tydliga svar på dessa frågor, bekräftar de flesta att det skulle finnas reella konsekvenser om assistenter inte betalades för att utföra dessa uppgifter: de äldre och funktionshindrade skulle drabbas både fysiskt och emotionellt, familjer skulle belastas ekonomiskt och kostnaderna för vård skulle sannolikt stiga när människor lutade oproportionerligt på institutionell vård.

Vi verkar förstå på en viss nivå att vårdhem bör kompenseras, men vi står i konflikt med hur mycket värde eller pengar vi ska tilldela arbetskraften.

När kampen för rättvisa arbetsförhållanden för vårdgivare fortsätter, bör amerikanerna börja se noggrant på sina egna vårdsystem och fråga sig själva frågan: Vad är vård värd?

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen
Läs ursprungliga artikeln.

Om författaren

stacey clareClare L. Stacey, Ph.D., är docent i sociologi vid Kent State University i Ohio. Hennes arbete undersöker tillhandahållandet av hälso- och sjukvård till äldre och handikappade i USA, med särskilt fokus på långsiktiga och livslånga tjänster. Hon är författaren till The Caring Self: Arbetslivserfarenheterna för Home Care Aides (2011) och medredaktör av en nyligen genomförd volym med titeln " Vård på klockan: Komplexiteterna och motsägelserna för betalt vårdarbete (2015). Hennes arbete visas också i olika akademiska tidskrifter, bland annat sociologi för hälsa och sjukdom, samhällsvetenskap och medicin och tidskriften för hälso- och sjukvård för de fattiga och underordnade.

Bok av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0801476992; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}