Varför lönerna inte stiger trots att arbetslösheten minskar

Varför lönerna inte stiger trots att arbetslösheten minskar

JObs kommer tillbaka, men lön är inte. Medianlönen ligger fortfarande under där den var före den stora lågkonjunkturen. Förra månaden, genomsnittlig lön faktiskt föll.

Vad pågår? Det var tidigare som arbetslösheten sjönk, arbetsgivarna var tvungna att betala mer för att locka till sig eller behålla de arbetare de behövde. Det var det som hände när jag var arbetssekreterare i slutet av 1990.

Det kan fortfarande hända - men arbetslösheten skulle behöva sjunka betydligt lägre än idag, förmodligen under 4 procent.

Länk mellan arbetslöshet och löner

Ändå finns det anledning att tro på sambandet mellan fallande arbetslöshet och stigande löner har avbrutits.

För det första är det enklare än någonsin för amerikanska arbetsgivare att få de arbetare de behöver till låg kostnad genom att outsourca jobb utomlands i stället för vandringslöner hemma. Outsourcing kan nu göras på klick av ett datortangentbord.

Dessutom har många arbetare i utvecklingsländer tillgång till både utbildning och avancerad teknik för att vara lika produktiva som amerikanska arbetare. Så VD frågar varför betala mer?

Under tiden är det en helt ny generation av smart teknik som tar över jobb som tidigare endast gjordes av människor. I stället för att betala högre löner är det billigare för arbetsgivare att installera mer robotar.

Inte ens professionellt arbete är säkert. Kombinationen av avancerade sensorer, röstigenkänning, artificiell intelligens, stora data, textmining och mönsterigenkänningssalgoritmer genererar till och med smarta robotar som snabbt kan lära sig mänskliga handlingar.

Dessutom är miljontals amerikaner som släppte ut på arbetsmarknaden i den stora lågkonjunkturen fortfarande arbetslösa. De är inte ens räknas som arbetslöshet eftersom de har slutat leta efter arbete.

The Hidden Reserve Arbetslös

Men de har inte försvunnit helt. Arbetsgivare vet att de kan fylla vad som helst som öppnar sig med denna "reservera armé" av de dolda arbetslösa - igen, utan att höja lönerna.

Lägg till att dagens arbetare är mindre ekonomiskt säkra än arbetare har varit sedan andra världskriget. Nästan en av fem är i ett deltidsjobb.

Osäkra arbetare kräver inte högre löner när arbetslösheten minskar. De är tacksamma för att bara ha ett jobb.

För att göra saken värre har en majoritet av amerikaner inga besparingar att dra på om de förlorar sitt jobb. Två tredjedelar av alla arbetstagare lever lönecheck till lönecheck. De riskerar inte att förlora ett jobb genom att begära högre lön.

Osäkerhet är nu bakad i alla aspekter av anställningsförhållandet. Arbetstagare kan avfyras av någon anledning, eller ingen anledning. Och fördelarna försvinner. De andel arbetare med vilken pension som är kopplad till sitt jobb har fallit från över hälften i 1979 till under 35 procent i dag.

Arbetare brukade vara representerade av fackföreningar som utnyttjade snäva arbetsmarknader för att fynda högre löner. I 1950: erna deltog mer än en tredjedel av alla privata arbetstagare i en union. Idag, dock, färre än 7 procent av privata arbetstagare är fackliga.

Ingen av dessa förändringar har varit oavsiktlig. Den växande användningen av outsourcing utomlands och arbetskrävande teknik, den stora reserven av dolda arbetslösa, de ökande ekonomiska osäkerheterna och nedläggningen av fackföreningar har aktivt drivits av företag och uppmuntras av Wall Street. Löner är den enskilt största affärskostnaden. Lägre löner betyder högre vinst.

Resultaten har blivit uppskattade som "effektiva" eftersom de åtminstone teoretiskt har tillåtit arbetare att flyttas till "högre och bättre användningsområden". Men de flesta har inte skiftats. I stället har de blivit axlade.

Mänskliga kostnader har varit väsentliga

De mänskliga kostnaderna för denna "effektivitet" har varit stora. Vanliga arbetare har förlorat jobb och löner, och många samhällen har övergivits.

Inte heller har effektivitetsfördelarna varit allmänt delade. Eftersom företag har stadigt försvagat arbetarnas förhandlingsstyrka har kopplingen mellan produktivitet och arbetstagarnas inkomster avbrutits.

Sedan 1979 har nationens produktivitet ökat 65 procent, men arbetarnas mediankompensation har ökat med bara 8 procent. Nästan alla vinster från tillväxt har gått till toppen.

Detta är inte en vinnande företagsstrategi på lång sikt, eftersom högre avkastning i slutändan beror på mer försäljning, vilket kräver en stor och växande medelklass med tillräcklig köpkraft för att köpa vad som kan produceras.

Men från den begränsade synpunkten till VD för ett enda stort företag, eller av en investmentbanker eller fondförvaltare på Wall Street, har det fungerat bra - hittills.

Låg arbetslöshet leder inte till högre löner för de flesta amerikaner eftersom den viktigaste strategin för landets stora företag och finanssektor har varit att förhindra lönerna att öka.

Och om du inte hade märkt, ringer de stora företagen och Wall Street på skotten.

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}