Farorna med ett bara tillräckligt, bara i tid livsmedelssystem

Farorna med ett "Just Enough, Just in Time" livsmedelssystem
En hel del av kött och fjäderfä lämnas tom efter att panikförsedda shoppare svepte igenom i rädsla för coronavirus i en livsmedelsbutik i Burbank, Kalifornien den 14 mars 2020. (AP Photo / Richard Vogel)

Toalettpappersbrist, lönsamhet från handrensare och tomma hyllor i livsmedelsbutiker.

Tack vare COVID-19 förbereder regeringar i de flesta industrialiserade länder en brist på livets nödvändigheter. Om de misslyckas, uppror över mat kan vara oundvikliga. Vissa undrar om vi svarar på lämpligt sätt på COVID-19, och det är uppenbart att händelser under senare tid utsätter en grundläggande brist i de globala systemen som ger oss vårt dagliga bröd.

Vi lever i en underbar tid då globala leveranskedjor sömlöst kopplar samman jordbrukare och konsumenter med hjälp av principerna om "precis nog, precis i tid”. Under åratal har företagen arbetat hårt för att hålla varulagerna låga, tidsförsändelser för att balansera utbud och efterfrågan med hjälp av knivkantens noggrannhet.

På många sätt är detta system ett mirakel. Lågkostnadsmat är ett resultat. Och om det finns ett problem i en del av leveranskedjan är det globala systemet bra på att hitta alternativ. (Mango från Asien har gått illa? Prova mango från Centralamerika!)

Men med detta överflöd - och bekvämlighet - kommer en dold kostnad som COVID-19 har utsatt: en förlust av motståndskraft. Vårt globala livsmedelssystem är beroende av den internationella handelens svårigheter för att slå in världen i ett allt mer komplicerat system av köpare, säljare, processorer och detaljister, som alla är motiverade att hålla kostnaderna låga och driften smal.

Bygga motståndskraft

Så när själva försörjningskedjesystemet kastas i fråga - som det nu är tack vare COVID-19 - då hotar hjulen att komma från den ordspråkiga äppelvagnen. COVID-19 visar att vi måste vakna upp och inse att om vi verkligen vill vara motståndskraftiga, måste vi bygga in fler uppsägningar, buffertar och brandväggar i de system vi är beroende av för livet.

I praktiska termer betyder det att vi bör hålla större inventeringar och främja en större grad av regional självförsörjning.


Få det senaste från InnerSelf


Dessa åtgärder hjälper till att säkerställa att våra samhällen inte får panik om matbilarna stannar.

Farorna med ett "Just Enough, Just in Time" livsmedelssystem En lastbil är lastad med containrar fulla av äpplen som är klara att skickas till marknaden. (Shutterstock)

Men även om detta kan låta förnuftigt, är höga inventeringar och mer regional självförsörjning i själva verket antitetiska mot "justt nog, precis i tid" -strategi som driver det mesta av vår ekonomi, även om ingen föreslår att vi behöver vara helt själv -tillräcklig av tiden.

Ta de system som producerar och distribuerar majs, vete och ris som bränsle de flesta av mänsklighetens kalorier. De FN: s senaste rapport om det globala spannmålssystemet innehåller några dåliga nyheter. Förra året åt världen mer spannmål än den producerade inom året, och våra överföringslager (definierade som mängden mat vi har globalt i slutet av året för att se oss till nästa skörd) minskar .

Den goda nyheten är att denna nedgång kommer efter en rad goda år där jordbrukarna levererade den ena monumentala skörden efter den andra. Så våra överföringslager började förra året i ganska bra form och det betyder att vi för närvarande har cirka fyra månader lagrat mat. Men det finns en nedåtgående trend när det gäller de lager, och det är oroande.

Klimatförändringar innebär utmaningar

Men vad händer om Mother Nature inte spelar trevligt med oss ​​i år?

Klimatförändringarna gör trots allt mat svårare att producera. Tänk om vi står inför en stor torka i Europa och Asien som vi gjorde 2010–2011? Eller en annan stor Midwestern-torka som liknar situationen 2012 och 2013? Och vad händer om COVID-19 inte försvinner på sommaren?

Om något av dessa saker händer, kanske vi inte har buffertarna för att skydda oss själva. Och det kommer inte att vara toalettpapper och handrensningsmedel som vi behöver oroa oss för. Det kan vara vete, ris och majs.

Farorna med ett "Just Enough, Just in Time" livsmedelssystem Vete skördas i ett Kansas-fält i juni 2018. DEN KANADISKA PRESSEN / AP / Charlie Riedel

Idag är konventionell visdom att den genomsnittliga staden i Nordamerika har en tre-dagars leverans av färsk mat (torkad, konserverad och annan bevarad matförsörjning kommer att pågå lite längre). Enligt vissa betyder detta att vi alla bara är någonsin "Nio måltider från anarki." Lyckligtvis har nordamerikanska livsmedelsbutiker sofistikerade försörjningskedjor så att ingen på allvar tyder på att de panikerade inköpen de senaste dagarna som har tömt hyllorna kommer att kvarstå. Ändå är de system vi är beroende av på många sätt sköra och i sig sårbara.

Med all sannolikhet kommer COVID-19 att passera och de flesta av oss kommer bara att drabbas av ekonomiska bakslag från förlorade löner och störningar i samband med avbrutna klasser, resor och möten. Men i eftertid är det viktigt att fråga om vi - som samhälle - kommer att behandla detta som ett ögonblick för att lära oss lite om den moderna världens bräcklighet.

Kommer vi att arbeta kollektivt för att sätta motståndskraft vid sidan av effektivitet som en primär drivkraft för system vi är beroende av varje dag för att mata oss själva?Avlyssningen

Om författaren

Evan Fraser, professor, chef för Arrell Food Institute och forskningsstol i Tier 1 Kanada i global livsmedelssäkerhet, University of Guelph

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen
av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.Vad är naturens värde? Svaret på den här frågan - som traditionellt har utformats miljömässigt - revolutionerar hur vi gör affärer. I Naturens förmögenhetMark Tercek, VD för Nature Conservancy och tidigare investeringsbanker, och vetenskapsförfattaren Jonathan Adams hävdar att naturen inte bara är grunden för människors välbefinnande, utan också den smartaste kommersiella investeringen som någon företag eller regering kan göra. Skogen, floodplains och oyster rev som ofta ses som råvaror eller som hinder att rensas i namnet på framsteg är faktiskt lika viktiga för vår framtida välstånd som teknik eller lag eller affärsinnovation. Naturens förmögenhet erbjuder en väsentlig guide till världens ekonomiska och miljömässiga välbefinnande.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.


Detta ändrar allt: Uppta Wall Street och 99% Movement
av Sarah van Gelder och anställd på JA! Tidskrift.

Detta ändrar allt: Upptar Wall Street och 99% Movement av Sarah van Gelder och anställda på JA! Tidskrift.Detta förändrar allt visar hur Occupy Movement förändrar hur människor ser sig själva och världen, vilken typ av samhälle de tror är möjligt och deras eget engagemang för att skapa ett samhälle som arbetar för 99% snarare än bara 1%. Försök att pigeonhole denna decentraliserade, snabbutvecklande rörelse har lett till förvirring och missuppfattning. I denna volym, redaktörerna för JA! Tidskrift samla röster från insidan och utsidan av protesterna för att förmedla de problem, möjligheter och personligheter som är associerade med Occupy Wall Street-rörelsen. Den här boken innehåller bidrag från Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader och andra, samt Occupy aktivister som var där från början.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

3 Hållningskorrigeringsmetoder för för mycket skärmtid
by Marie T. Russell, InnerSelf
Under 21-talet tillbringar vi alla en mängd tid framför en skärm ... antingen hemma, på jobbet eller till och med på lek. Vad detta ofta gör är att orsaka en snedvridning av vår hållning som sedan leder till problem ...
Vad som fungerar för mig: Fråga varför
by Marie T. Russell, InnerSelf
För mig kommer lärande ofta av att förstå "varför". Varför saker är som de är, varför saker händer, varför människor är som de är, varför jag agerar som jag gör, varför andra människor agerar som de ...
Fysikern och det inre jaget
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har precis läst en underbar artikel av Alan Lightman, en författare och fysiker som undervisar på MIT. Alan är författaren till "In Praise of Wasting Time". Jag tycker det är inspirerande att hitta forskare och fysiker ...
Handtvättslåten
by Marie T. Russell, InnerSelf
Vi hörde alla det många gånger under de senaste veckorna ... tvätta händerna i minst 20 sekunder. OK, en och två och tre ... För de av oss som är tidsutmanade, eller kanske lite ADD, har vi ...
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu när alla har tid att vara kreativa, säger det inget vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.