Vad vi kan lära oss om litteraturhistoria om pandemier

Vad vi kan lära oss om litteraturhistoria om pandemier Banketten i tallskogen, en av ett antal bilder härledda från berättelser i Boccaccios Decameron. Sandro Botticelli

Från Homers Iliad och Boccaccios Decameron till Stephen King's The Stand och Ling Ma's Severance har berättelser om pandemier - över den västerländska litteraturens historia som den är - erbjudits mycket i vägen för katarsis, sätt att bearbeta stark känsla och politisk kommentar på hur människor reagerar på folkhälsokriser.

Litteratur har en viktig roll att spela för att utforma våra svar på COVID-19-pandemin. Det är värt att vända sig till några av dessa texter för att bättre förstå våra reaktioner och hur vi kan mildra rasism, främlingshat och diskriminering av personer med funktionsnedsättning (diskriminering av alla med funktionsnedsättning) i berättelserna som omger spridningen av detta coronavirus.

Allt från klassiker till samtida romaner, denna läslista med pandemisk litteratur erbjuder något i vägen för en osäker komfort och en guide för vad som händer därefter.

Homers Iliad, som Cambridge-klassiker Mary Beard har påmint oss, öppnar med en pest som besöktes i det grekiska lägret i Troy för att straffa grekerna för Agamemnons slaveri av Chryseis. USA: s akademiker Daniel R Blickman har hävdat att dramaet från Agamemnon och Achilles gräl "inte borde blinda oss för pestens roll när det gäller att sätta tonen för det som följer, inte heller, ännu viktigare, i att tillhandahålla ett etiskt mönster som ligger nära historiens hjärta". Med andra ord, The Iliad presenterar en berättande inramningsanordning för katastrof som är resultatet av dåligt bedömt beteende från alla inblandade karaktärer.

Vad vi kan lära oss om litteraturhistoria om pandemier Västerns litteratur börjar med en pest: Iliaden. Wikimedia Commons

COVID-19 kommer säkert att skaka upp ekonomiska system och förankrade institutionella processer, som vi ser med skift mot fjärrlärande på universitet runt om i världen, för att bara ge ett exempel. Dessa texter ger oss en möjlighet att tänka igenom hur liknande kriser har hanterats tidigare, såväl som idéer om hur vi kan strukturera våra samhällen mer rättvist i efterdyningarna.

Vårt Decameron (1353) av Giovanni Boccaccio, som sattes under svarta döden, avslöjar historiens historiska roll i en katastroftid. Tio personer isoleras själv i en villa utanför Florens i två veckor under svartdöden. Under deras isolering vänder karaktärerna sig för att berätta historier om moral, kärlek, sexuell politik, handel och makt.


Få det senaste från InnerSelf


I denna samling noveller fungerar berättelser som en metod för att diskutera sociala strukturer och interaktion under de tidigaste dagarna av renässansen. Historierna erbjuder lyssnarna (och Boccaccios läsare) sätt att strukturera sin "normala" vardagsliv, som har avbrutits på grund av epidemin.

Myndighetens underlåtenhet att svara

Normaliteten i vardagen är också i fokus i Mary Shelleys apokalypsroman Den sista mannen (1826). Den ligger i ett futuristiskt Storbritannien mellan åren 2070 och 2100, och romanen - som gjordes till en film 2008 - beskriver livet för Lionel Verney, som blir "sista mannen" efter en förödande global pest.

Shelleys roman bygger på värdet av vänskap och avslutas med Verney som åtföljs av hans vandringar av en fårhund (en påminnelse om att husdjur kan vara en källa till komfort och stabilitet i krisetider). Romanen är särskilt otrevlig över ämnet institutionella svar på pesten. Det satiriserar den revolutionära utopianismen och den stridighet som bryter ut bland överlevande grupper, innan dessa också buknar.

Edgar Allen Poes novelle Masquen av den röda döden (1842) skildrar också misslyckanden med myndighetens siffror för att tillräckligt och mänskligt svara på en sådan katastrof. Röda döden orsakar dödlig blödning från porerna. Som svar samlar Prince Prospero tusen hovmän i en avskild men lyxig kloster, svetsar grindarna stängda och är värd för en maskerad boll:

Den yttre världen kunde ta hand om sig själv. Under tiden var det dårskap att sörja eller tänka. Prinsen hade tillhandahållit alla glädjeutrustningar.

Poe beskriver de överdådiga festligheterna och avslutas med den röda döds okomliga ankomst som en mänsklig gäst på bollen. Den personifierade pesten tar prinsens liv och sedan de av hans hovmästare:

Och en efter en tappade släktarna i de blodbäddade hallarna i deras avslöjande, och dog var och en i den förtvivlade ställningen för hans fall.

Modern och samtida litteratur

Under 20-talet förde Albert Camus 'The Plague (1942) och Stephen King's The Stand (1978) läsarnas uppmärksamhet på de sociala konsekvenserna av pestliknande pandemier - särskilt isolering och misslyckanden i staten att antingen innehålla sjukdomen eller moderera efterföljande panik. Självisoleringen i Camus roman skapar en orolig medvetenhet om värdet av mänsklig kontakt och relationer hos medborgarna i den pest-drabbade algeriska staden Oran:

Denna drastiska, rensade berövning och vår fullständiga okunnighet om vad framtiden höll i butiken hade gjort oss ovetande; vi kunde inte reagera mot den tysta vädjan av närvaror, fortfarande så nära och redan så långt, som spökade oss dagslångt.

I King's The Stand läcker en bioingenjörd superflu med namnet “Project Blue” ut från en amerikansk militärbase. Pandemonium följer. King uttalade nyligen på Twitter att COVID-19 verkligen inte är lika allvarligt som hans fiktiva pandemi och uppmanar allmänheten att vidta rimliga försiktighetsåtgärder.

På samma sätt i hans 2016 roman feber, Den sydafrikanska författaren Deon Meyer beskriver det apokalyptiska fallet av ett vapenligt, bioingenjörerat virus som resulterar i enklaver av överlevande som beläger varandra för resurser.

In Avsked (2018), Ling Ma tillhandahåller ett modernt upptagande av zombieromanen eftersom den fiktiva "Shen Fever" gör att folk upprepas automatiska tills deras dödsfall. I en tunn slöjt metafor för den kapitalistiska kugghjulet drar huvudpersonen Candace dagligen in till sin arbetsplats i ett framtida New York som långsamt faller isär. Hon ansluter sig så småningom till en överlevnadsgrupp och assimilerar kulturellt och moraliskt till deras våldsamma attityder gentemot zombierna, "förkroppsligar atomiseringen av senkapitalistiska människor i ett samhälle som är avskalat till dess ben", som granskaren Jiayang Fang föreslår.

För vissa har slutet redan kommit

Tänk också på att ”inhemska futurismer” - en term som mynts ut av First Nations kultur- och rasstudieteoretiker Grace L Dillon att hänvisa till spekulativa fiktioner från ursprungsbefolkningar och författare av färg som NK Jemisins Broken Earth-serie, Claire G. Colemans Terra Nulliusoch Carmen Maria Machados novellinventar - har länge behandlat kolonialismen och de sjukdomar som spridits av kolonisatörerna som källa till det som för närvarande upplevs som en pågående apokalyps. För många människor på tidigare koloniserade platser har apokalypsen redan kommit - pandemier (både bokstavliga och metaforiska) har redan utplånat sina befolkningar.

Katarsis som vissa av de ovannämnda texterna kan erbjuda är oroliga av verkligheten av pandemiska och apokalypsvillkor som avbildas i mycket fiktion av ursprungsbefolkningar. Om vi ​​använde våra egna troliga kommande perioder med självisolering för att teoretisera alternativa sociala strukturer, för att berätta varandra historier om hur vi lever, vilka berättelser kan vi berätta?Avlyssningen

Om författaren

Chelsea Haith, DPhil kandidat i modern engelsk litteratur, University of Oxford

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker: Hälsa

Färsk frukt RensaFresh Fruit Cleanse: Detox, gå ner i vikt och återställ din hälsa med naturens mest utsökta mat [Paperback] av Leanne Hall.
Förlora vikt och känna dig vibrerande hälsosam när du rensar din toxins kropp. Färsk frukt Rensa erbjuder allt du behöver för en enkel och kraftfull avgiftning, inklusive dag-för-dag-program, läckande recept och råd för övergången från rengöringen.
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

Trivs matTriva Foods: 200 Växtbaserade recept för Peak Health [Paperback] av Brendan Brazier.
Bygga på den stressreducerande, hälsofrämjande näringsfilosofin som introducerades i hans hyllade veganäringsguide Frodas, professionell Ironman triathlete Brendan Brazier visar nu sin uppmärksamhet på din middagsplatta (frukostskål och lunchbricka också).
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

Död genom medicin av Gary NullDeath by Medicine av Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio och Carolyn Dean
Den medicinska miljön har blivit en labyrint av interlocking företag, sjukhus och regeringskonferenser, infiltrerade av läkemedelsbolagen. De giftigaste ämnena godkänns ofta först, medan milda och mer naturliga alternativ ignoreras av ekonomiska skäl. Det är död av medicin.
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.


vilken
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Fysikern och det inre jaget
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har precis läst en underbar artikel av Alan Lightman, en författare och fysiker som undervisar på MIT. Alan är författaren till "In Praise of Wasting Time". Jag tycker det är inspirerande att hitta forskare och fysiker ...
Handtvättslåten
by Marie T. Russell, InnerSelf
Vi hörde alla det många gånger under de senaste veckorna ... tvätta händerna i minst 20 sekunder. OK, en och två och tre ... För de av oss som är tidsutmanade, eller kanske lite ADD, har vi ...
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Nu när alla har tid att vara kreativa, säger det inget vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.
Ghost Town: Flyovers of Cities on COVID-19 Lockdown
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Vi skickade drönare ut i New York, Los Angeles, San Francisco och Seattle för att se hur städerna har förändrats sedan COVID-19-lockdown.
Vi är alla hemskola ... på planeten jorden
by Marie T. Russell, InnerSelf
Under utmanande tider, och förmodligen mest under utmanande tider, måste vi komma ihåg att "detta också ska passera" och att det i varje problem eller kris finns något att lära sig, ett annat ...