Varför din arbetsgivarsponserade försäkring i slutändan inte kan vara bra för dig

hälsa
Arbetsgivarsponserad försäkring är en av de största fördelarna för amerikanska arbetare, men det är kanske inte den bästa socialpolitiken. Zimmytws / Shutterstock.com

De demokratiska presidentdebatten har lyfts fram en djup oenighet om det framtida amerikanska sjukvårdssystemet. Återspeglar väljarnas ilska över medicinska kostnader, Sens. Bernie Sanders, Elizabeth Warren och Kamala Harris argumentera för installation ett Medicare-for-all-system. Biden vill positionera sig som måttlig och vill bygga vidare på Affordable Care Act genom att införa en statligt sponsrad försäkringsplan för att konkurrera med privata planer på ACA-börsen.

Centralt i deras tvist är en enkel, men politiskt explosiv fråga: Bör vi skrapa den hälsotäckningen som 158 miljoner amerikaner komma igenom arbetsgivare? Sanders och Warren säger ja; Biden säger nej.

A Kaiser Family Foundation-undersökning illustrerar hur viktig denna fråga är för amerikaner. På frågan om de föredrog en nationell hälsoplan sa 56% ja. På frågan om de fortfarande skulle stödja en sådan plan om den eliminerar privat försäkring sjönk stödet nästan 20-poäng till 37%.

Som hälsoekonom som söker sätt att få hälsovårdsmarknaderna att fungera mer effektivt vet jag att den aktuella debatten om hälso- och sjukvårdskostnader och tillgång skulle kunna dra nytta av ett visst sammanhang om hur vi slutade med det system vi har.

Sjukförsäkring: en historisk olycka

hälsa
FDR talar med nationen om behovet av gasrationering i 1942, när han rekonstituerade National War Labour Board. AP Photo

För att förstå varför detta är en så kritisk fråga, är det värt att titta på hur dessa planer fungerar, hur ingripna de har blivit i USA: s hälsovård och fråga om de fortfarande ger ekonomiskt värde till bordet. De flesta människor kan bli förvånade över att få veta att vårt nuvarande system delvis är en historisk olycka.

Före andra världskriget var sjukförsäkringen en relativt sällsynt handelsvara. Strax efter att kriget bröt ut rekonstituerade president Franklin Roosevelt via verkställande order National War Labour Board att lösa tvister mellan arbetare och företagsledning, fastställa priskontroll och rationella knappa råvaror. Kongressen passerade sedan Stabiliseringslagen av 1942 för att stabilisera löner och löner i en snabbt växande ekonomi som följde med början av kriget.


Få det senaste från InnerSelf


I en sådan blomstrande miljö behövde företag några medel för att locka arbetare. Företag började erbjuda icke-löneförmåner, inklusive sjukförsäkring. I 1943, tjänsten för interna intäkter uteslutas att de pengar en arbetsgivare spenderar på en anställds sjukförsäkring kan uteslutas från den anställdes beskattningsbara inkomst, trots det obestridliga faktum att arbetsgivarförsäkring är inkomst. Detta beslut fick inte mycket uppmärksamhet vid den tiden, eftersom sjukförsäkringen var så billig i förhållande till dagens premier.

Men förändringen var grundläggande. Denna uteslutning av skatter gjorde det billigare att få försäkring genom ett jobb snarare än på den enskilda marknaden. Det förankrade också arbetsgivarplaner som landets sätt att betala för sjukvård för den växande medelklassen. Genom att skydda sjukförsäkringspremier från löneskatter och inkomstskatter skapade uteslutningen ett stort incitament för arbetstagarna att ta del av sina lön i form av arbetsgivarbetalda premier snarare än kontanter. Detta är särskilt sant idag för högre inkomstarbetare som tjänar upp till den maximala skattepliktiga inkomsten för social trygghet - upp till US $ 132,900.

Anställdas vinst, IRS: s förlust

hälsa
Farbror Sam missar mycket skatteintäkter på grund av det skatteskydd som ges till arbetsgivarsponserade hälsoplaner. Sean Locke Photography / Shutterstock.cm

Allt detta kommer till en stor kostnad för regeringen. Dessa missade skatter uppgick till 280 miljarder dollar förra året. Denna skattesubvention är ungefär densamma som inteckning för inteckning av ränta, välgörenhetsdonationer och uteslutning av pensionsskattekombination, enligt skattepolitiskt centrum.

På ytan verkar företag kunna vara öppna för att tappa detta ansvar, eftersom det innebär extra administrativa bördor och sätter dem mitt i ett företag - hälsovård - det är inte deras specialitet. Dessutom blir det dyrare att tillhandahålla sjukförsäkring. Den genomsnittliga kostnaden för arbetsgivarsponserade hälsofördelar för både anställda och företag förväntas uppnå 15,000 $ per anställd i år, med företag som nominellt tar upp 70% av räkningen.

Men för det mesta förblir företag - och fackföreningar - ständiga anhängare av systemet. Förmånspaketen hjälper till att rekrytera och behålla arbetstagare och hålla arbetskraften friska. Och eftersom de pengarföretag som lägger in premier minskar sina löneskatter, slutar den federala regeringen att subventionera arbetsgivarnas kompensationsbudgetar.

På samma sätt, som Kaiser-undersökningen visar, är anställda avsky för att överväga att ersätta sina arbetsplatsplaner med något mindre säkert. Rädsla är en stor motivator: rädsla för att sluta med underlägsen täckning i en regeringsplan, eller, i händelse av att ACA förklaras okonstitutionell, rädsla för att de kanske inte kan få anständiga försäkringar någonstans utanför arbetet.

Sammantaget sade nära tre fjärdedelar av de amerikanska arbetarna med arbetsbaserad täckning att de känner sig tacksamma, enligt en undersökning i Los Angeles Times / Kaiser Family Foundation. Och det är trots en stadig förskjutning av bördan med ökande hälsokostnader till arbetstagare. Under de senaste 12-åren har årsavdrag för enstaka täckning i jobbbaserade hälsoplaner nästan fördubblats och nu är i genomsnitt mer än $ 1,300.

Men är det ett rättvist system?

Sätter de parochiala intressen för företag och anställda åt sidan, ger arbetsgivarbetalda planer verkligt värde för det amerikanska sjukvården överlag? Svaret är enligt min åsikt bara ett partiellt ja.

Eftersom de är lätta att komma in och så kraftigt subventioneras lockar de miljoner arbetare - inklusive unga och friska anställda som kan motstå att köpa försäkringar på den enskilda marknaden - till stora pooler där risk kan hanteras. Men de försäkrar inte alla. De hindrar anställda från att uppleva det fulla priset på sina förmåner och gör därför inte tryck för att ekonomisera vård. Det finns också bevis som dessa planer bidrar till platt löneökning. De kan fördröja karriärutvecklingen genom att binda arbetare till ett företag eftersom politiken inte är bärbar - ett fenomen som kallas "jobblås."

Det finns virtuell enhällighet bland ekonomer att skatteuttag för arbetsgivarplaner snedvrider hälsosystemet, ger överdrivna fördelar för de rika och i allmänhet är dålig offentlig politik. Den uppfattningen kan komma att passa ihop med några av argumenten från förespråkare för Medicare-for-all, men som valmätningarna visar är det fortfarande en politiskt ensam ståndpunkt.

Ekonomer är ju bara en liten del av omröstningen.

Om författaren

Dana Goldman, Leonard D. Schaeffer Ordförande och utmärkt professor i offentlig politik, apotek och ekonomi, University of Southern California

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker: Hälsa

Färsk frukt RensaFresh Fruit Cleanse: Detox, gå ner i vikt och återställ din hälsa med naturens mest utsökta mat [Paperback] av Leanne Hall.
Förlora vikt och känna dig vibrerande hälsosam när du rensar din toxins kropp. Färsk frukt Rensa erbjuder allt du behöver för en enkel och kraftfull avgiftning, inklusive dag-för-dag-program, läckande recept och råd för övergången från rengöringen.
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

Trivs matTriva Foods: 200 Växtbaserade recept för Peak Health [Paperback] av Brendan Brazier.
Bygga på den stressreducerande, hälsofrämjande näringsfilosofin som introducerades i hans hyllade veganäringsguide Frodas, professionell Ironman triathlete Brendan Brazier visar nu sin uppmärksamhet på din middagsplatta (frukostskål och lunchbricka också).
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

Död genom medicin av Gary NullDeath by Medicine av Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio och Carolyn Dean
Den medicinska miljön har blivit en labyrint av interlocking företag, sjukhus och regeringskonferenser, infiltrerade av läkemedelsbolagen. De giftigaste ämnena godkänns ofta först, medan milda och mer naturliga alternativ ignoreras av ekonomiska skäl. Det är död av medicin.
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.


vilken
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}