Varför tusentals träffas med oväntade medicinska räkningar

Varför tusentals träffas med oväntade medicinska räkningar Surprise medicinska räkningar händer oftare, ofta från ett ER-besök. Damir Khabirov / Shutterstock.com

Knappast en vecka går utan en annan historia i media som täcker en familj någonstans i Amerika som behandlar en skandalös medicinsk sedel. Men i fler och fler fall har dessa familjer inte skräpförsäkring, eller saknar täckning helt och hållet. Faktum är att de har vilka amerikaner som skulle anse ordentlig täckning, antingen genom sin arbetsgivare eller en Prisvärd Care Act marknadsplats. De följde också, eller så de trodde, reglerna för sin försäkringspolicy som krävde att de skulle söka vård inom deras leverantörsnätverk. Ändå slås de med överraskningsräkningar och hotas ofta av konkurs.

Vad ger?

Enligt min åsikt som sjukvårdspolitisk forskare är det ökande förekomsten av överraskande medicinska sedlar inte en olycka. Det är snarare en återspegling av en större trend i det amerikanska hälsovårdssystemet. Det har varit a massiv konsolideringsvåg i sjukvårdsverksamheten att få större förhandlingsklausuler. Dessa överraskningsräkningar är en biprodukt av wrangling mellan två uppsättningar spelare - försäkringsgivare och vårdgivare - en kamp av jättar som ofta lämnar patienter som håller räkningen.

Senaste insatser på federal nivå att ge skydd till patienter är länge försenade. Det är dock oklart huruvida patienter kommer att se några påtagliga resultat, eftersom försäkringsgivare och leverantörer skyddar sina intressen hårt. Även om de lyckas, skulle dessa skydd sannolikt bara lindra de mest skarpa problemen med överraskningsräkningar orörda.


Få det senaste från InnerSelf


Vad händer här?

Varför tusentals träffas med oväntade medicinska räkningar Patienter i akutrum mottar överraskningsräkningar oftare än tidigare år. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Historien är nästan alltid densamma. En patient, ofta i en nödsituation, tar hand om vård, enligt hans försäkringsskydd, på ett sjukhus som var en del av sina leverantörsnätverk.

Patienter antar vanligtvis att alla läkare som deltar i behandlingen i anläggningen också omfattas av deras nätverk. Även om deras primära leverantörer kan vara en del av deras nätverk, är de tillhörande läkare med ringa eller ingen kontakt med patienten, t.ex. anestesiologer och radiologer, kanske inte är. Och på många sjukhus, den mycket läkare som tar hand om dig i en nödsituation - The ER läkare - får inte ha några försäkringsavtal alls.

Patienter kan bara inse sin felberäkning när det är för sent - när "överraskning" räkningar börjar anlända i posten, ofta skandalöst hög, några veckor senare. Inte ens medlemmar av kongressen är immun från praktiken, som Rep. Katie Porter, D-Calif., Upplevde när hon fick en US $ 2,800 out-of-pocket bill efter en appendectomy.

Resultaten för patienter är ofta förödande. Även om den fulla omfattningen av problemet är oklart, har studier visat, att omkring 20% av sjukvårdssjukhuset faller i överraskningsräkningar. Försäkringsbolag betalar vanligtvis en del av räkningen, men läkare skickar sedan återstoden direkt till patienterna.

Summan är ofta fruktansvärd och har liten korrespondens med kostnaden för vården som erbjuds: $ 229,000 för ryggmärgsoperation, $ 117,000 för nackkirurgi, eller $ 250,000 för backoperation. Dessa är räkningar efter att försäkringsbolag betalat för en del av räkningen. Och naturligtvis hotet att övergå till en inkassobyrå vävstolar i stor utsträckning över patienternas huvuden, med medicinska skulder som vanligtvis anges som den främsta orsaken till att en samlingsbyrå kontaktar sig.

Den större bilden: Slaget vid jättarna

Vårt särskiljande kännetecken för det amerikanska hälsovårdssystemet är dess höga kostnad: Amerikaner betalar helt enkelt mer för vård än deras motsvarigheter i den utvecklade världen.

Med tanke på de dubbla hoten av höga kostnader och stora osäkerhetsfaktorer har amerikanerna länge förlitat sig på försäkringsarrangemang när det gäller finansiering av deras vårdbehov. Som ett resultat är patienterna idag fångade mellan två stora byråkratier som syftar till att maximera sin inkomst: leverantörer och försäkringsgivare.

I årtionden har amerikaner och offentliga betalare i stort sett accepterat snabbare hälsovårdskostnader. Men med kostnader runt 18% av BNP och utövar intensivt tryck av offentliga och privata budgetar, har hälsovårdssektorn dragit större granskning.

Som ett resultat har trycket för att innehålla kostnader börjat dyka upp, vilket leder till en intensifierande konflikt mellan de två enheterna. På senare tid har denna utveckling lett till betydande och ökande konsolideringsinsatser på båda sidor.

hoto

Sjukförsäkringsbolag söker fusioner med andra försäkringsbolag. Nya exempel inkluderar Centene köper WellCare men även Cigna sjukt försök att slå samman med Anthem och Aetnas och Humanas avbrutna konsolideringsförsök.

Försäkringsbolagen försöker också expandera utöver deras traditionella roll i direkt tillhandahållande av tjänster, inklusive Aetnas ansträngningar att gå ihop med drogkedja CVSoch Cigna sammanfogar med Express Scripts. Försäkringsgivarna försöker få större marknadsmakt, inte bara mot andra försäkringsbolag, men kanske ännu mer framträdande, mot andra intressenter inom hälsovårdssektorn.

Å andra sidan har leverantörer inte heller varit lediga. Sammanslagningar och förvärv är på heltidshöjd. Sjukhus slår samman med andra sjukhus. Men de är också investerar tungt i byggverksamheten, expandera eller köpa läkargrupper och ambulatoriska och specialkirurgiska centra, såväl som bildbehandling, diagnostik och laboratorietjänster.

Båda sidorna har försökt att dra nytta av deras ökande inflytande.

Många leverantörer har försökt utnyttja sina nya marknadsbefogenheter för att få koncessioner från försäkringsbolagen i form av större ersättningar för patientvård. Försäkringsgivare har för sin del motstått dessa krav där det är möjligt. Viktigast av allt har de börjat avsiktligt utesluta vissa högkostnadsleverantörer från sina nätverk. Dessa sträcker sig från framstående sjukhus som Cedars-Sinai till landsbygds specialister som endokrinologer.

I denna kamp, ​​vissa leverantörer - de du inte har valet att välja, till exempel akutläkarläkare, anestesiologer och radiologer - Håll en viktigare roll vid tillhandahållandet av vården. För att maximera vinsterna har de ofta medvetet valt att inte ingå avtal med några försäkringsgivare.

Eftersom försäkringsbolag minskar antalet leverantörer i sina nätverk, patienter dra nytta av lägre premier. Emellertid med färre leverantörer att se för behandling patienter är naturligtvis mer benägna att få behandling utanför nätverket.

Som försäkringsgivare och leverantörer pressar tillbaka på betala räkningar för vård, slutar patienter vanligtvis att hålla räkningen.

Är kongressen bestämd för röra?

Överraskningsräkningar är inget nytt. Patienter som fångas mellan två massiva konkurrerande byråkratier erbjuder dock en övertygande berättelse för politiker. Frågan om överraskning medicinska räkningar har varit så upprörande att demokrater och republikaner i Washington, DC, och över statliga lagstiftare, har börjat jobba tillsammans för att erbjuda patienter med någon form av skydd.

Hittills, vissa 20 säger har etablerat olika former av konsumentskydd. Dessa skydd skiljer sig avsevärt och är ofta ganska begränsade. Dessutom är dessa skydd avsevärt begränsade av de statliga tillsynsmyndigheternas räckvidd, vilket gör att många amerikaner i stor utsträckning är oskyddade.

Den federala regeringen börjar hoppa på bandwagon. Det senaste förslaget av Sens. Patty Murray och Lamar Alexander tjänar precis som det sista exemplet.

Och ändå är överraskningsräkningar bara toppen av isberget av vad som hör till det amerikanska hälsovårdssystemet. Nuvarande förslag lämnar andra frågor, till exempel otillräckliga nätverk och felaktiga leverantörskataloger i stort sett orörd.

I slutändan tror jag att vi behöver mer omfattande lösningar som tar itu med de alltför stora kostnaderna för det brutna amerikanska hälsovårdssystemet. Allting, som är avgörande för enskilda patienter, misslyckas med att erbjuda betydande systemomfattande förbättringar.Avlyssningen

Om författaren

Simon F. Haeder, biträdande professor i statsvetenskap, West Virginia University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker: Hälsa

Färsk frukt RensaFresh Fruit Cleanse: Detox, gå ner i vikt och återställ din hälsa med naturens mest utsökta mat [Paperback] av Leanne Hall.
Förlora vikt och känna dig vibrerande hälsosam när du rensar din toxins kropp. Färsk frukt Rensa erbjuder allt du behöver för en enkel och kraftfull avgiftning, inklusive dag-för-dag-program, läckande recept och råd för övergången från rengöringen.
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

Trivs matTriva Foods: 200 Växtbaserade recept för Peak Health [Paperback] av Brendan Brazier.
Bygga på den stressreducerande, hälsofrämjande näringsfilosofin som introducerades i hans hyllade veganäringsguide Frodas, professionell Ironman triathlete Brendan Brazier visar nu sin uppmärksamhet på din middagsplatta (frukostskål och lunchbricka också).
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

Död genom medicin av Gary NullDeath by Medicine av Gary Null, Martin Feldman, Debora Rasio och Carolyn Dean
Den medicinska miljön har blivit en labyrint av interlocking företag, sjukhus och regeringskonferenser, infiltrerade av läkemedelsbolagen. De giftigaste ämnena godkänns ofta först, medan milda och mer naturliga alternativ ignoreras av ekonomiska skäl. Det är död av medicin.
Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.


vilken
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}