Förvirrande och höga räkningar för cancerpatienter lägger till ångest och lidande

Förvirrande och höga räkningar för cancerpatienter lägger till ångest och lidande
Att ha cancer är dåligt nog, och att hantera kostnader och förvirring av faktureringssystem gör saker svårare. KieferPix /Shutterstock.com

Veckor efter att min far gick bort från cancer i 2010, min nyfödda mor fick en faktura för US $ 11,000.

Försäkring motsatte sig retroaktivt en inlämnad ansökan om en av hans senaste kemoterapibehandlingar och hävdade att det var "experimentellt". Samtliga tidigare kemoterapibehandlingar som han hade mottagit hade täckts och läkarna hade fått förhandsgodkännande för behandlingen.

Var det plötsligt experimentellt eftersom det inte förlängde livet längre? Var det ett klientligt fel, med ett försäkringsanspråk lämnat annorlunda än de andra?

Som min mamma och familj hade bedrövat, hade vi denna räkning truende i ryggen av våra sinnen. Vi vände oss om att ringa försäkringsbolaget och sjukhusets faktureringskontor, kontrollera webbplatser och dechifiera fakturakoder på olika pappersstycken.

Förskott i cancerbehandlingar har förbättrat patientresultatet totalt sett, men många av dessa ingrepp har ökade vårdkostnader. Även när vården är "täckt" kan definitionen av "täckning" inkludera höga deductibles, copayments, coinsurance och överraskning utanför pocket-räkningar för patienter. Som en deltagare i a nyligen publicerad kvalitativ studie av canceröverlevande berättade för oss, "Du måste bara ringa båda parter och ta reda på vad kostar du för? Plus ... du blir fakturerad för månader sedan. "

När patienterna får dessa försenade räkningar kan de kanske inte återkalla det aktuella besöket, vilket gör det ansträngande för dem att hantera sin ekonomi och diagnos. Problemet är så viktigt att National Cancer Institute har en term för detta: ekonomisk toxicitet.

En läskig sjukdom, ett ogenomskinligt system

I USA är cancer en av de dyraste sjukdomarna att behandla; endast hjärtsjukdom kostar mer. Denna kostnadsbelastning överförs ofta till patienter.

Och för att göra saker värre kan bristande insyn om kostnad och täckning vara förvirrande. Verkar godtyckliga förändringar i försäkringsbeslut kan bidra till patienternas ekonomisk toxicitet, eller svårigheter, psykisk stress och beteendejusteringar i samband med vårdkostnader. Till exempel har vissa patienter oväntade sedlar efter att de fått en diagnos eller ett onormalt resultat på ett screeningtest.

I dessa fall kan vården som tidigare kategoriserades som förebyggande (och utan kostnad för utgifterna) bli ett diagnostiskt eller övervakningstest med tillhörande avgifter. Andra patienter blir förvånade när de får en faktura för läkartid såväl som a sjukhusavgift. Det är svårt för patienter att hålla koll på alla dessa förändringar och anpassa kostnadsförväntningarna.

Effekten av högvårdskostnader är väsentlig. Människor med höga kostnader utan kostnad är mindre sannolikt att få nödvändig vård, vilket kan äventyra cancerbehandling och kan påverka den övergripande eller cancerspecifika dödligheten. I en nyligen genomförd studie sa nästan en tredjedel av de vuxna försenad eller undviks vård på grund av kostnader.

En patientdeltagare i a studera vi utfört pratade om den tid hon spenderade på att navigera i faktureringsprocessen, kommenterade, "Faktureringen var extremt skrämmande. Jag höll ett tre-ring bindemedel som var tre inches tjockt ... försökte matcha saker. Det var en röra. "Den tiden och ansträngningen kunde spenderas helande eller engagera sig i värderade aktiviteter, hon vidarebefordrade till oss.

Dolda kostnader för vård

Förutom direkta vårdkostnader finns det indirekta kostnader för vård, till exempel avgifter för transport, parkering, bostäder vid behov och tid för att hantera de ekonomiska aspekterna av vård på grund av behandling.

Min far var tvungen att betala mellan $ 18 och $ 30 per dag bara för att parkera på sjukhuset i New York City där han fick sina behandlingar, beroende på hur länge han stannade. Denna parkeringsavgift var ovanpå vägtullar ($ 15) och tiden som spenderades till och från sjukhuset. För honom menade detta var som helst från 45 minuter till två timmar, beroende på trafik och vägförhållanden. Transport- och parkeringskostnader omfattas normalt inte av försäkringar, men vissa sjukhus, hälsocentraler och ideella organisationer erbjuda hjälp med dessa indirekta vårdkostnader.

Många andra patienter måste ta ledig tid arbete medan de genomgår cancerbehandling eller uppföljning. Cancerpatienter som är arbetslösa kan till och med ha lägre överlevnadsnivåer. En patient i vår studie kommenterade, "Det tar mig två och en halv timme att komma hit. Jag kom varje månad, sedan varannan månad. Nu är jag var tredje månad. Så småningom går jag till sex månader, men jag måste ta av jobbet varje gång jag kommer. "En annan patient uppgav:" Min semester och sjuk tid löpte ut ... Jag var tvungen att gå på funktionshinder. "

Policyförslag

Förvirrande och höga räkningar för cancerpatienter lägger till ångest och lidandeEn cancerpatient och hennes läkare diskuterar hennes behandling. Att prata med läkare om kostnader kan göra skillnad. Rido / Shutterstock.com

Även om adressering av kostnader för patientvård för patienter kräver flera systemiska förändringar finns det strategier som kan hjälpa till.

För det första kan patienter och deras kliniker diskutera kostnaderna för vård och skapa kostnadsbesparande strategier. Kostnadssamtal för patientkliniker kan minska de totala kostnaderna för patienter, men många kliniker är tveksamma att prata om kostnader med patienter.

Om det finns mer än ett behandlingsalternativ tillgängligt med lika effektivitetsdata kan patienter fråga "finns det skillnad i pris mellan alternativen "? Utvecklare av patient-centrerad beslutsstöd kan också lägga till de relativa kostnaderna för behandlingar så att patienterna kan väga kostnader tillsammans med andra aspekter av behandlingen för att stödja sitt val.

Hälso- och sjukvårdsinstitut kan underutnyttja socialarbetare, ekonomiska navigatörer och andra vårdcentralresurser. Sociala arbetstagare, ekonomiska navigatörer och andra vårdcentralresurser med adekvat utbildning som främjar patienternas tillgång till vård och hjälp kan hjälpa till att hantera sina out-of-pocket utgifter. Denna process kan ge positiva resultat för både patienter och vårdinrättningar.

Mindre kan vara mer

Ibland behövs inte behandlingar och kan öka belastningen för patienterna. Till exempel a kortare strålningstid för bröstcancer från tidigt stadium fungerar lika bra som längre varaktighet; kemoterapi kan inte gynna vissa patienter vid tidigare stadier av cancer eller någon äldre vuxna; och några skanningar kan vara överdriven.

Innan vi ändrar normer och engagerar patienter, kliniker och system för att väga för och nackdelar med vård som anses vara onödiga eller till och med skadliga, kan många patienter och kliniker frukta mindre aggressiv behandling. Det finns också valet klokt kampanjen som är utformad för att hjälpa till med att sammanfatta bevis i vanligt språk och rekommendera ofta överutnyttjade insatser.

Att hitta hållbara lösningar för att minska cancerrelaterad ekonomisk toxicitet kräver samverkan mellan läkare, patienter, policymakers, sjukförsäkringsbolag och hälsovårdsinstitut. Att minska den kognitiva bördan i samband med den ekonomiska stress som följer med cancervård kan leda till bättre resultat för cancerpatienternas hälsa och livskvalitet.

Om författarna

Forskningskoordinator Nerissa George, MPH, bidrog till denna artikel.Avlyssningen

Mary C Politi, Docent i kirurgi, avdelningen för folkhälsovetenskap, Washington University i St Louis

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = cancerbehandling; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}