Vad skulle hända om sjukhusen öppet delade sina priser?

Vad skulle hända om sjukhusen öppet delade sina priser?Många patienter är förvånad över att lära sig vad deras hälsovårdsförfaranden kostar. 9dream studio / shutterstock.com

Tänk dig att det var en butik där det inte fanns några priser på objekt, och du visste aldrig vad du skulle betala förrän du hade valt ut dina inköp och lämnat butiken. Du kan vara skeptisk att affären skulle ha något incitament att erbjuda rimliga priser.

Denna exakta situation har blivit normen i USA: s hälsovård, åtminstone för de personer som saknar offentligt försörjd sjukförsäkring. Samtidigt är amerikanska hälsovårdspriser, med många åtgärder, den högst i världen.

Sjukhus har motstått att avslöja priser, ledande policymakers att överväga lagar som kräver prisgennemsiktighet. Denna fråga har tagit på att öka brådskande, eftersom patienterna står inför ökade kostnader utan kostnad. Dessutom varierar priserna kraftigt mellan olika sjukhus. Samma underarms MR kan kosta US $ 700 på ett sjukhus och $ 2,100 på en annan. Det innebär att det finns stora möjliga besparingar om patienterna byter till billigare alternativ.

Det var ett litet steg i den här riktningen på Jan. 1, när alla sjukhus i USA var skyldiga att skicka sina avgiftspriser. Listan över över 15,000-förfaranden är dock notoriskt oförståelig, även för medicinsk personal. Vad är exakt en "HC PTC CLOS PAT DUCT ART, "Ett förfarande som anges av ett Tennessee sjukhus? Kanske viktigare är att patienternas kostnader utanför facket ofta beror på deras försäkringsplan och de priser som förhandlas av försäkringsgivaren, vilket innebär att de angivna priserna inte speglar vad de faktiskt betalar.


Få det senaste från InnerSelf


Av dessa anledningar, många forskare och kommentatorer, inklusive mig själv, tror att det här osannolikt inte är en meningsfull effekt på kostnaderna för hälso- och sjukvården.

Verktyg som patienter kan använda

Det betyder inte att prisgennemsynen är hopplös. Nyare forskning visar att prissynthetsverktyg som faktiskt har användbar, lättanvänd information kan gynna patienter och minska kostnaderna för hälso- och sjukvården.

Enskilda arbetsgivare oroade sig för ökade kostnader för hälso- och sjukvården har börjat erbjuda verktyg med personlig information, vilket hjälper anställda att jämföra priser utan kostnad. En studie av Ethan Lieber vid University of Notre Dame visade att patienter som använder Compass, ett av dessa prissparametrar, spara 10 till 17 procent på sjukvården. En separat studie av ett liknande verktyg, Castlight, fann också bevis för att med hjälp av verktyget ledde till betydande besparingar.

Med tanke på den begränsade tillgängligheten av dessa verktyg har några stater försökt att fördjupa sig på prisöversynen som är tillgänglig för alla. New Hampshire ger en särskilt väl utformad webbplats som ger alla försäkrade patienter i staten personlig information om priser, så att de enkelt kan bestämma vilka lågkostnadsalternativ.

I en kommande studie, Jag analyserade effekten av denna webbplats med hjälp av detaljerade fordonsdata från staten. Jag fann att webbplatsen inte bara hjälpte vissa patienter att välja lågkostnadsalternativ, men det ledde till lägre priser som gynnade alla patienter, inklusive de som inte använde webbplatsen.

Även om enskilda patienter kan spara hundratals dollar genom att jämföra priser, används dessa verktyg ännu inte allmänt. Dessutom är priserna ofta endast tillgängliga för ett litet antal förfaranden. Därför är de totala kostnadsbesparingarna för närvarande ganska blygsamma. När jag tittade på medicinsk bildbehandling i New Hampshire hittade jag övergripande besparingar för patienter och försäkringsgivare om cirka 3-procent. Besparingarna verkar dock växa, eftersom fler människor använder webbplatsen över tid och sjukhus sänker sina priser som svar.

Föreställer ett transparent system

Arbetsgivarverktyg och webbsidor för statens prisinsynlighet är ett första steg, men man kan tänka sig att gå mycket längre. Sjukhus och försäkringsbolag kan behöva offentliggöra de priser som förhandlas med försäkringsgivare, vilket gör det enkelt för regeringar eller individer att utforma innovativa webbplatser och appar med hjälp av exakta uppgifter om priser och försäkringar. För närvarande använder stater som New Hampshire priserna på medicinska påståenden under tidigare år för att förutsäga aktuella priser.

Sjukhus kan också vara skyldiga att tillhandahålla ett detaljerat pris offert - med ett enda nummer som sammanfattar vilken patient som faktiskt ska betala - innan du planerar någon tid. Med undantag för några medicinska förfaranden, såsom akuttjänster, ser jag ingen praktisk anledning till att fakturering inte kan bestämmas före ett förfarande snarare än efter.

Vad skulle hända om sjukhusen öppet delade sina priser?Även om enskilda patienter kan spara hundratals dollar genom att jämföra priser, används dessa verktyg inte allmänt av patienter. toodtuphoto / shutterstock.com

Slutligen är det viktigt att notera att även de bäst utformade pris transparens initiativen är osannolikt att minska kostnaderna för hälso- och sjukvården om det inte finns det tillräcklig konkurrens mellan sjukhusen. Vad bra är att veta priset om en patient inte har några andra alternativ? Sjukhusfusioner har fortsatt på en snabb takt, och det finns växande konsensus bland forskare att dessa fusioner ofta öka priserna genom att minska konkurrensen.

Om hälso- och sjukvården ska överlåtas till marknadskrafterna tror jag att dessa marknader ska vara transparenta och konkurrenskraftiga. Reining i kostnaderna för sjukvård kommer att kräva djärva lösningar som lyfter slöjan på priserna.Avlyssningen

Om författaren

Zach Y. Brown, biträdande professor i ekonomi, University of Michigan

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = kontrollerar vårdkostnader; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}