Vill du fixa Amerikas hälsovård? Först fokuserar på mat

Vill du fixa Amerikas hälsovård? Först fokuserar på mat
Dålig kost gör ont vår hälsa och våra plånböcker.
Photo Credit: Mr.TinDC (CC BY-ND 2.0)

Den nationella debatten om hälsovård går in i en ny, förhoppningsvis bipartisan fas.

Den grundläggande bakomliggande utmaningen är kosta - det massiva och ständigt stigande priset på vård som driver nästan alla tvister, från tillgång till förmånsnivåer till Medicaid expansion.

Hittills har policymakers försökt minska kostnaderna genom att tinka med hur omsorg levereras. Men att fokusera på vårdleverans för att spara pengar är att försöka minska kostnaderna för husbränder genom att fokusera på brandmän och brandstationer.

En mer naturlig fråga bör vara: Vad driver dålig hälsa i USA, och vad kan man göra om det?

Vi vet svaret. Mat är nummer ett orsakar av dålig hälsa i Amerika. Som kardiolog och folkhälsovetenskapsman har jag studerat näringsvetenskap och politik för 20 år. Dålig kost handlar inte bara om individuellt val, men om de system som gör att de äter dåligt som standard för de flesta amerikaner.

Om vi ​​vill minska sjukdomen och uppnå en meningsfull hälsovårdsreform, bör vi göra det till en hög icke-partiell prioritet för att ta itu med vår nations näringskris.

Mat och hälsa

Våra kostvanor är den ledande föraren av död och funktionshinder, vilket beror på en uppskattning 700,000 dödsfall varje år. Hjärtsjukdom, stroke, fetma, typ 2 diabetes, cancer, immunfunktion, hjärnhälsa - alla påverkas av vad vi äter.

Till exempel har vår senaste forskning uppskattat att dålig kost orsakar nästan hälften av alla amerikanska dödsfall på grund av hjärtsjukdom, stroke och diabetes. Det finns nästan 1,000 dödsfall från dessa orsaker ensamma, varje dag.

Genom att kombinera nationella data om demografi, matvanor och sjukdomssatser med empiriska bevis på hur specifika livsmedel är kopplade till hälsa, fann vi att de flesta problem orsakas av för få hälsosamma livsmedel som frukt och grönsaker och för mycket salt, bearbetade kött, rött kött och söta drycker.

För att uttrycka detta i perspektiv beräknas ungefär dubbelt så många amerikaner dö varje år från att äta varmkorv och andra bearbetade kött (~ 58,000 dödsfall / år) än från bilolyckor (~ 35,000 dödsfall / år).

Dålig äta bidrar också till skillnader i USA. Personer med lägre inkomster och som annars är missgynnade har ofta värsta dieter. Detta orsakar en ond cykel med dålig hälsa, förlorad produktivitet, ökade hälso kostnader och fattigdom.

Vad en dålig kost kostar

Det är svårt att förstå hur mycket vårt land faktiskt spenderar på vård: för närvarande US $ 3.2 biljoner per år, eller nästan 1 i 5-dollar i hela amerikanska ekonomin. Det är nästan $ 1,000 varje månad för varje man, kvinna och barn i landet, som överskrider de flesta människors budgetar för mat, gas, bostäder eller andra vanliga behov.

Kostrelaterade förhållanden står för stora hälsoutgifter. Varje år resulterar kardiovaskulära sjukdomar ensam i cirka $ 200 miljarder i direkta hälso- och sjukvårdskostnader och ytterligare $ 125 miljarder i förlorad produktivitet och andra indirekta kostnader.

Samtidigt försvårar kostnaderna för hälso- och sjukvården produktivitet och vinst från amerikanska företag. Från små till stora företag är krossade vårdkostnader en stort hinder för tillväxt och framgång. Warren Buffet kallade nyligen stigande medicinska kostnader "bandmask av amerikansk ekonomisk konkurrenskraft. "Vår mat system matar bandsmask.

Men anmärkningsvärt är näring nästan ignorerad av vår hälso- och sjukvårdssamling och i debatterna om hälso- och sjukvården - både nu och för ett decennium sedan när Obamacare passades. Att resa runt om i landet, finner jag att kostvanor inte ingår i den elektroniska journalen, och läkare får knapp utbildning på hälsosam kost och andra livsstilsprioriteringar. Återbetalningsstandarder och kvalitetsmått täcker sällan näring.

Samtidigt handlar det bara om federala utgifter för näringsforskning över alla organ $ 1.5 miljarder per år. Jämför det med mer än $ 60-miljarder tillbringade per år för industriforskning om droger, bioteknik och medicintekniska produkter.

Med den främsta orsaken till dålig hälsa i stor utsträckning ignoreras, är det något mysterium att fetma, diabetes och relaterade tillstånd ligger i epideminivåer, medan hälso- och sjukvårdskostnader och premier skyrocket?

Framåt

Förskott i näringsvetenskap lyfta fram de viktigaste kostmålen, inklusive livsmedel som bör uppmuntras eller undvikas. Politikvetenskap ger en vägkarta för att framgångsrikt ta itu med vårt lands näringskris.

Till exempelEnligt våra beräkningar skulle ett nationellt program för att subventionera kostnaden för frukt och grönsaker med 10 procent kunna spara 150,000 liv under 15 år, medan en nationell 10 procent läskskatt kan spara 30,000 liv.

På samma sätt, ett regeringsledt initiativ till minska saltet i förpackade livsmedel med cirka tre gram per dag kan förhindra tiotusentals hjärt-och kärlsjukdomar varje år, samtidigt som man sparar mellan $ 10 till $ 24 miljarder i vårdkostnader årligen.

Företag över hela landet har omprövat sitt förhållningssätt till anställdas hälsa, vilket ger en rad ekonomiska och andra fördelar för en hälsosammare livsstil. Livsförsäkring har också insett avkastningen på investeringen, givande kunder för hälsosammare lever med fitnessspårningsenheter, lägre premier och hälsosamma kostfördelar som betalar tillbaka upp till $ 600 varje år för näringsrika inköpsvaror. Varje dollar spenderas på hälsoprogram genererar ungefär $ 3.27 i lägre medicinska kostnader och $ 2.73 i mindre frånvaro.

Liknande teknikbaserade incitamentsplattformar skulle kunna erbjudas amerikanerna på Medicare, Medicaid och SNAP (tidigare känd som Food Stamps) - tillsammans nå en av tre vuxna nationellt. I 2012 föreslog Ohio Senator Rob Portman en Medicare "Bättre hälsovärden" program för att belöna seniorer för att inte röka och för att uppnå lägre vikt, blodtryck, glukos och kolesterol. Programmet bör återinförs, med uppdaterade teknologiplattformar och ekonomiska incitament för hälsosammare ätande och fysisk aktivitet.

Flera andra nyckelstrategier bör läggas till, som tillsammans utgör en kärna för modern hälsovårdsreform. Att integrera sådana förnuftiga initiativ för bättre ätning kommer faktiskt att förbättra välbefinnandet samtidigt som kostnaderna sänks, vilket möjliggör en ökad täckning för alla.

Genom någon åtgärd bör det vara en icke-partiell prioritering att fastställa vår nations näringskris. Politikledare bör lära av tidigare framgångar som tobakreduktion och bilsäkerhet. Genom blygsamma steg kan vi uppnå en verklig reform som gör det friskare att äta den nya normala, förbättra hälsan och faktiskt minskar kostnaderna.

Om författaren

Dariush Mozaffarian, professor i näring, Tufts University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Dariush Mozaffarian; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}