Medicare för alla kan vara billigare än du tror

Medicare för alla kan vara billigare än du tror
Några av de ursprungliga förespråkarna för Medicare i 1960s hoppades att så småningom utvidga det till alla. AP Photo

Offentligt stöd för hälso- och sjukvårdspersonal har stigit under de senaste månaderna bland misslyckade republikanska ansträngningar att upphäva och ersätta Prisvärd Care Act (aka Obamacare).

Det är kanske varför Bernie Sanders på September 13 introducerade en ny version av hans enbetalare plan med stöd av 16-demokratiska kollegor, en kraftig ökning från 2013 när ingen signerade på till ett liknande förslag. Det skulle inte bara expandera Medicare till alla amerikaner men göra det mer omfattande genom att täcka fler tjänster som mental hälsa, tandvård och vision, allt utan copayments eller deductibles.

Men Sanders plan skulle komma till ett brant pris: sannolikt mer än US $ 14 trillion under det första decenniet, baserat på en uppskattning som jag gjorde av en tidigare version.

Det finns emellertid en enklare och billigare väg mot enbetalare, och det kan ha en bättre chans att lyckas: Stryk bara orden "vem är ålder 65 eller över" från 1965 ändringar av lagen om social trygghet som skapade Medicare och, voila, alla (som vill) skulle omfattas av det befintliga Medicare-programmet.

Även om detta inte skulle vara enbetalare - där regeringen täcker alla kostnader för sjukvård - och privata försäkringsbolag skulle fortsätta att fungera tillsammans med Medicare skulle det vara en väsentlig förbättring jämfört med det nuvarande systemet.


Få det senaste från InnerSelf


Jag har forskat på hälsovårdens ekonomi i fyra årtionden. Medan jag föredrar en mer omfattande universell hälsovårdsplan som täcker alla amerikaner, skulle en enklare version vara mycket billigare - och kanske till och med politiskt möjligt.

Vad Medicare var och vad det var tänkt att vara

Att slå orden "över 65" från Medicares stadgar var en idé förtrollad av sen senator Daniel Moynihan. Moynihan, som hade flera roller i Kennedy och Johnson administrationer, var en originalarkitekt av fattigdomskriget och en central bild i utvecklingen av hälsovårdspolitiken under det senare 20-talet.

I själva verket, många förespråkare ursprungligen avsedda att Medicare är grunden för universell sjukförsäkring. En viktig orsak till att den tjänar så bra som grunden är att den innehåller en finansieringsmekanism - den 2.9-procent som Medicare löneskatt betalas av dig och din arbetsgivare, tillsammans med blygsamma månatliga premier.

Dessutom, dess begränsade räckvidd, skakta fördelar och kostnadsdelning håller kostnaderna låga. Medicare täcker bara a lite mer än hälften av deltagarnas hälsoutgifter, vilket tvingar många äldre amerikaner att köpa privata försäkringar och betala betydande kostnader för out-of-pocket. Lite över 11 miljoner fattigare deltagare lita också på Medicaid, speciellt för långtidsvård.

Till exempel, Medicare täcker sjukhusvistelse först efter att en person har betalat $ 1,316 självrisken, och det finns en kopia på $ 329 per dag efter 60 dagar och dubbelt så mycket som 90. Det täcker också endast 80 procent av kostnaden för doktorsbesök och användning av medicinsk utrustning - dock först efter en $ 183 självrisk och den månatliga $ 134-premien.

Ändå ger det meningsfullt skydd mot potentiellt kränkande kostnad av olycka eller sjukdom.

Ger Medicare till alla

Enbetalare, i sin renaste form, innebär att regeringen blir allas försäkringsgivare, och den privata försäkringen faller i stor utsträckning som överflödig. Det här är vägen Sjukförsäkring tillhandahålls i Storbritannien och Kanada, liksom andra länder som Taiwan. Sanders plan skulle följa denna ram.

En enkel expansion av Medicare skulle vara mer som ett hybridsystem där regeringsprogrammet finns tillsammans med privata försäkringsgivare, med invånare fri att använda någon kombination av de två.

En av anledningarna till att enbetalarehälsovården har misslyckats i USA är att även om det eventuellt skulle kunna sänka kostnaderna, skulle det kräva väsentliga nya skatter på framsidan. Sanders plan, som jag noterade tidigare, skulle kosta runt $ 1.4 biljoner per år. Men på grund av dess lägre förmånsnivåer och inbyggda intäktsström, skulle en enkel Medicare-expansion kosta betydligt mindre, kanske bara hälften.

I 2015, det senaste året med fullständiga data, Över 55 miljoner amerikaner fick Medicare förmåner (inklusive nio miljoner som var funktionshindrade). Totalkostnaden var $ 646 miljarder det året, eller i genomsnitt $ 11,000 per mottagare.

En enkel expansion skulle lägga till den nondisabled befolkningen under ålder 65 till Medicare: 28 miljoner utan försäkring, 61 miljoner omfattas av Medicaid eller Barnens sjukförsäkring och 181 miljoner med privat försäkring. För Syftet med mina beräkningar, Antar jag att alla som är berättigade till Medicare skulle dra fördel av programmet.

Eftersom den stora majoriteten av de nya insatserna skulle vara yngre och hälsosammare än nuvarande Medicare-deltagare skulle kostnaden per person vara mycket mindre, eller ungefär $ 5,527 för en gång oförsäkrad och $ 3,593 för alla andra. Med en några andra beräkningar, den totala prislappen för en expansion skulle stiga omkring $ 836 miljard - nästan $ 600 miljarder mindre än Sanders enbetalare.

Stora besparingar

Något som ofta går vilse i debatten om kostnaden för enbetalare är att dess genomförande skulle leda till en mängd besparingar som gör räkningen till skattebetalarna mycket mindre än klistermärkepriset.

Jag uppskattar att ett helt enkeltbetalarsystem skulle spara nästan 19 procent av nuvarande utgifter, eller ungefär $ 665 miljarder för 2017. En enkel Medicare-expansion skulle inte spara lika mycket men det skulle fortfarande vara viktigt.

Så var skulle besparingarna komma ifrån?

Till att börja med, studier visar den medicinska fakturan är dyrare i USA än i många länder.

Det amerikanska hälsovårdssystemet spenderar dubbelt så mycket som Kanada, till exempel, eftersom fler "betalare" betyder mer komplexitet. Besparingar från en enkel Medicare-expansion kan minska detta avfall med cirka $ 89 miljarder per år.

En annan källa till besparingar är på försäkringsadministrationen. Privata försäkringsbolag spendera mer än 12 procent av de totala utgifterna på overhead, jämfört med runt 2 procent för Medicare. Besparingar från att flytta alla till Medicare skulle närma sig omkring $ 75 miljarder på grund av stordriftsfördelar, lägre ledande löner och mer låg marknadsföringskostnad.

En tredje väg en enkel Medicare expansion skulle ge besparingar är genom att minska förmågan hos sjukhusmonopol till överpris privata försäkringsbolag. Medicare, i kontrast, kan betala 22 procent mindre för samma tjänster på grund av dess storlek. Om alla amerikaner använde Medicare besparingar på sjukhuskostnader kan överstiga $ 53 miljarder.

Dessa tre områden skulle då spara bara under $ 220 miljarder, vilket ledde till att kostnaden låg ner till $ 618 miljarder.

Medicare för alla för billig?

Inte precis billigt, men mer överkomligt än den omfattande enkla betalarplanen som Bernie Sanders föreslog. Tabellen visar kostnaderna, besparingarna från att flytta alla till Medicare och hur det kan betalas. Antal kan inte lägga till på grund av avrundning.

Kostar Däckutbyte $ 754bn
Omfattar oförsäkrade $ 82bn
Total kostnad $ 836bn
Besparingar Provideradministration $ 90bn
Försäkringsförvaltningen $ 75bn
Sjukhusmonopol prissättning $ 53bn
totala besparingar $ 218bn
Nettokostnad $ 618bn
intäkter Skatteutgiftstillägg $ 142bn
Minskad ACA-bidrag $ 19bn
premier $ 210bn
Summa $ 372bn
Nya intäkter behövs $ 246bn

Källa: Författarberäkningar

Ett litet steg

Medan $ 618 miljarder fortfarande verkar som en stor prislapp, skulle skatter inte behöva höjas mycket för att betala för det.

Till att börja med skulle de flesta alla betala premier som redan debiterats av Medicare. Detta skulle generera ytterligare $ 210 miljarder i intäkter från premier.

Dessutom skulle en Medicare-expansion minska behovet av två nuvarande försäkringsbidrag: en för arbetsgivarförsäkringsplaner och en annan som ACA ger försäkringsgivare. Detta skulle spara ungefär $ 161 miljarder.

Detta lämnar ungefär $ 246 miljarder som fortfarande skulle behöva höjas genom ytterligare skatter. Detta kan göras med en ökning av Medicare skatt som dras av från din lönecheck. Skatten, som är jämnt fördelad mellan anställd och arbetsgivare, skulle behöva stiga till 5.9 procent från 2.9 procent idag. Detta skulle uppgå till knappt $ 15 per vecka för den typiska medarbetaren.

Kampanjer för universell sjukförsäkring har misslyckats i USA när de går upp mot kostnaden för att tillhandahålla täckning. Medicare, Amerikas största framgång i att förbättra vården lyckades just för att den var begränsad och hade egna dedikerade finansieringsflöden.

AvlyssningenVi kan lära oss av det här exemplet. I stället för att hoppa hela vägen till ett omfattande enkelbetalarsystem som Sanders favoriserar, kunde vi ta ett steg längs vägen till en bråkdel av kostnaden genom att helt enkelt expandera Medicare till alla som vill ha det.

Om författaren

Gerald Friedman, professor i ekonomi, University of Massachusetts Amherst

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Gerald Friedman; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Höger 2 Ad Adra