De dolda extrakostnaderna för att bo med funktionshinder

De dolda extrakostnaderna för att bo med funktionshinder
Kostnaderna för transport och tillgänglighet är bara två faktorer som ökar levnadskostnaderna för personer med funktionshinder.

Invaliditet antas ofta felaktigt antas vara sällsynt. Dock, globala uppskattningar föreslår än en av sju vuxna har någon form av funktionshinder.

Uttrycket "funktionshinder" täcker ett antal funktionella begränsningar - fysisk, sensorisk, mental och intellektuell. Dessa kan sträcka sig från mild till svår och kan påverka någon när som helst under hela livslängden, från ett barn som är född med en intellektuell nedsättning till en äldre vuxen som inte kan gå eller se.

Det som kanske är mindre känt är att studierna konsekvent visar att personer med funktionsnedsättning är oproportionerligt dåliga. De är mer benägna att bli fattiga och, då de fattiga, är mer benägna att stanna på det sättet, på grund av hinder för att få utbildning, hitta anständigt arbete och delta i medborgar livet. Tagen tillsammans, dessa hinder väsentligt och negativt påverka deras levnadsstandard.

En ny undersökning avslöjar dock ett annat stort hinder som tidigare saknats i de flesta studier. Personer med funktionsnedsättning står också inför extra levnadskostnader. Vår grupps senaste granskning av beviset tyder på att leve med funktionshinder kan kosta ytterligare flera tusen dollar per år och lägga sig över tiden för att vara en stor ekonomisk börda för hushållen.

Beräkning av kostnaden

Regeringarna fattar fattigdomslinjer på en inkomstnivå som de anser vara tillräckliga för att uppnå en lägsta levnadsstandard. Någon i fattigdomsgränsen har förmodligen bara tillräckligt med resurser för att hysa, klä och mata sig på en acceptabel nivå och delta i de grundläggande aktiviteterna att vara medborgare. I allt högre grad tillhandahåller länderna kontantförmåner eller matöverföringar till människor under denna fattigdomsgräns så att de kan nå denna minsta standard för grundläggande resurser.

Problemet är att personer med funktionshinder har extra levnadskostnader som människor utan funktionshinder inte har. De har högre medicinska kostnader och kan behöva personlig hjälp eller hjälpmedel, såsom rullstolar eller hörapparater. De kan behöva spendera mer på transport eller modifierade bostäder, eller vara begränsade i vilka grannskap de kan leva i för att vara närmare arbetet eller tillgängliga tjänster.

När så är fallet kan vissa personer med funktionshinder förekomma "på papper" för att leva över fattigdomsgränsen. Men i verkligheten har de inte tillräckligt med pengar för att uppfylla den lägsta levnadsstandarden som fångats i den fattigdomsgränsen.

In vår senaste recension av litteraturen, fann vi att personer med funktionshinder i 10-länderna står inför stora extra kostnader för att leva. Dessa kostnader kan sträcka sig mycket, från en beräknad US $ 1,170 till $ 6,952 per år. I ett utvecklingsland som exempelvis Vietnam ligger uppskattningen till $ 595 för ytterligare hälsokostnader ensam.


Få det senaste från InnerSelf


Vi använde en metod som kallas levnadsstandardmetoden, som uppskattar extra kostnader baserad på klyftan i tillgångar som ägs av hushåll med och utan funktionshinder. Extra kostnader stod för en stor andel av inkomst, från en låg av 12 procent i Vietnam till 40 procent för äldre hushåll i Irland.

Att jämföra kostnaderna för funktionshinder i olika länder är utmanande. Nyare studier mäter vad som faktiskt spenderas, inte vad som ska spenderas. Uppskattade kostnader kan vara mindre i utvecklingsländerna, inte för att det är billigare att tillgodose behoven hos funktionshindrade i dessa länder, men eftersom de varor och tjänster som behövs inte är tillgängliga. Om rullstolar eller hörapparater inte finns någonstans, kan en person inte spendera pengar på dem.

Detta kan leda till det paradoxala slutsatsen att, när ett land börjar bli mer inkluderande, kan de uppmätta kostnaderna för att leva med funktionshinder öka. Men förhoppningsvis kommer samtidigt förmågan hos funktionshindrade att arbeta och gå till skolan också öka.

Oanvända frågor

Det finns mycket vi vet fortfarande inte om vad det kostar att leva med funktionshinder. I vår omfattande översyn av litteraturen hittade vi bara 20-studier som uppskattade ökade levnadskostnader med funktionshinder. Den stora majoriteten var från utvecklade länder.

Vi behöver bättre information om hur dessa extra kostnader kan variera beroende på funktionshinder, och hur de kan påverkas av ansträngningar för att avlägsna hinder för deltagande. Hur skulle till exempel bygga ett fullt tillgängligt kollektivtrafiksystem påverka de extra transportkostnaderna för personer med funktionshinder?

Vårt arbete tyder också på att vi kan behöva olika inkomsttester för personer med funktionshinder när det gäller sociala skyddsprogram. Till exempel borde inkomstgränsen för mottagande av kontantöverföringar eller subventionerade bostäder vara högre för funktionshindrade personer eftersom de möter dessa extrakostnader? Vissa länder, som Danmark och Storbritannien, ger fördelar att stödja funktionshindrade personer som bär dessa kostnader.

En annan viktig fråga är om dessa fördelar är tillräckliga. Låt de personer med funktionsnedsättning och deras familjer nå åtminstone en lägsta tröskel för levnadsstandard? I vilken utsträckning förbättras deras deltagande i samhället eller ekonomin?

Stödja personer med funktionshinder

För att ta itu med dessa frågor måste vi övervaka dessa problem över tiden. Därför behöver vi mer och bättre uppgifter om funktionshinder i olika länder som är kopplade till goda uppgifter om intäkter, tillgångar och utgifter. Vi rekommenderar att du lägger till välformulerade handikappfrågor till de vanliga hushållsundersökningarna som för närvarande används av de flesta länder för att kartlägga deras medborgares välbefinnande. Det bästa exemplet på sådana frågor utvecklades under ledning av FN: s statistikkommission via Washington gruppen om handikappstatistik.

Det är också viktigt att genomföra kvalitativ forskning. Fokusgrupper och djupintervjuer skulle till exempel hjälpa forskare att bättre förstå behoven hos funktionshindrade i sina egna termer.

AvlyssningenPolicymakers måste också göra sociala program känsliga för frågan om extra kostnader i samband med funktionshinder - till exempel i inkomsttester och förmåner eller genom socialförsäkringsprogram. Vår granskning har lett oss att tro att även väl avsedda åtgärder mot fattigdomsbekämpning och sociala trygghetssystem som inte tar hänsyn till de extra kostnaderna för att leva med funktionshinder lämnar miljontals människor med funktionshinder och deras familjer i fattigdom.

Om Författarna

Sophie Mitra, docent of Economics, Fordham University; Daniel Mont, huvudforskare i epidemiologi och folkhälsa, UCL; Hoolda Kim, forskarstuderande i ekonomi, Fordham University; Michael Palmer, universitetslektor i ekonomi, RMIT University Vietnam, och Nora Groce, ordförande för handikapp och inklusiv utveckling, UCL

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = handikapprörelse rörelse; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}