Är det kubanska sjukvårdssystemet verkligen lika stort som folk fordrar?

Är det kubanska sjukvårdssystemet verkligen lika stort som folk fordrar?

Pundits har diskuterat meriterna (eller inte) av Fidel Castros arv som hans kropp ligger i staten. Det kubanska sjukvårdssystemet anges ofta som en av El Commandants största framgångar. Men hur bra är systemet verkligen? Som någon som utbildade som läkare på Kuba, skulle jag vilja ge dig insynsutsikt.

Det kubanska sjukvårdssystemet, som utgår ur sin revolutionära socialistiska ideologi, anser att tillgängligheten till vården är en grundläggande rättighet för medborgarna. Det fokuserar starkt på ett förebyggande tillvägagångssätt för medicin och erbjuder den enklaste kontrollen till den mest komplexa kirurgin, utan kostnad. Tandvård, läkemedel och till och med hembesök från läkare omfattas alla av systemet.

Ön har hälsostatistik för att stödja detta till synes oklanderliga system. En spädbarnsdödlighet på 4.2 per tusen födda (jämfört med en frekvens av 3.5 per tusen födslar i Storbritannien i 2015), livslängd för 77 år för män och 81 år för kvinnor (i nivå med Storbritanniens livslängd för 79 år för män och 83 år för kvinnor) och ett förhållande mellan läkare och patient på en per 150, som överträffar många utvecklade länder (brittiska förhållandet från den senaste Världsbankens data är 2.8-läkare per 1,000-patient). Det är därför ingen överraskning att FN: s generalsekreterare Ban Ki-moon, under ett besök på Kuba, hyllade sin hälsovårdstjänst som "en modell för många länder".

Gör mycket med lite

Är allt detta bara propaganda? Mitt svar skulle vara nej. Jag fick tillfälle att tillbringa sju år i landet som medicinsk student och såg förstahandsbedömningen positiva och negativa av denna vårdservice.

Som amerikansk medborgare var jag alltid imponerad av hur mycket kubaner kunde utföra med så lite. Den professionalism och ödmjukhet som vårdpersonal uppvisade var utan tvekan lovvärt. Det är dessa människor som trots att de får dålig löner (läkare tjänar omkring £ 52 i månaden), är i många fall överarbetade eftersom tusentals kollegor var skickas till andra länder som Venezuela och Brasilien att delta i vårduppdrag.

Dessutom gör de detta utan att ha tillgång till det senaste inom diagnostisk teknik eller måste vänta veckor för grundläggande utrustning för att komma till sjukhus för att utföra procedurer, även ibland utan el eller rinnande vatten. De finner fortfarande styrkan att driva igenom alla dessa hinder och utmaningar för att leverera en tjänst som är värdig beröm.

Kubanska läkare anmärker generellt att att bli läkare i sitt land handlar inte om pengarna utan om behovet av att hjälpa andra. Detta var en av de första saker jag lärde mig på läkarskolan. Trots ett ädelt känsla är detta ett huvudproblem med den kubanska modellen. Regeringen spenderar ungefär US $ 300- $ 400 (£ 240- £ 320) per person varje år på sjukvård, betalar läkare $ 64 (£ 52) per månad, men vinster om US $ 8 miljarder (£ 6.4 miljarder) årligen som en resultatet av sina utländska medicinska uppdrag. Det är svårt att säga var de vinster som regeringen erhållit investeras.

Många läkare väljer att delta i dessa uppdrag eftersom lönerna de får är anmärkningsvärt bättre (även om den kubanska regeringen tar emot ungefär en tredjedel av det). Att skicka tusentals doktorer utomlands, trots en prisvärt handling, lämnar ett hushållssystem under press. Med färre läkare och specialister hemma är köer på sjukhus och kliniker längre, och det är också väntetider. Läkare har mer arbete att täcka i ett stressigt yrke med begränsade resurser. En patient kan sluta resa till en annan provins för att besöka en specialist eftersom den station som ligger närmast honom eller henne har skickats till Venezuela. Det kan vara anledningen till att många fler sjukvårdspersonal för närvarande utbildas i hela Kuba för att hjälpa till att fylla tomrummen kvar av de som skickas runt om i världen.

Crumbling infrastruktur

Sjukvårdsinfrastrukturen på Kuba kräver också allvarlig uppmärksamhet. Några av klinikerna och sjukhusen i drift har ett brådskande behov av reparationer. Det är också ett brådskande behov av modernare medicinsk utrustning och stabil el och vatten. Dessa frågor kan emellertid inte enbart placeras vid den kubanska regeringens fötter, eftersom handelsembargot som har placerats på Kuba av den amerikanska regeringen har haft en skadlig effekt. Ett exempel på detta är att köpa medicinsk utrustning från så mycket som Kina istället för ett grannland som USA. Med alla dessa svårigheter fortsätter landet tonvikt på primärvård och förebyggande kan vara nyckeln till dess framgång.

Ön fortsätter att erbjuda hundratals stipendier årligen till utländska studenter, inklusive de från USA. Dessa stipendier är i allmänhet öppna för studenter från låginkomstfamiljer som kanske inte har kunnat delta i läkarskolan på grund av deras socioekonomiska bakgrund. Den latinamerikanska skolan för medicin (Escuela Latinoamericana de Medicina) är en av de största medicinska skolorna på västra halvklotet med tusentals studenter från över 100 olika länder.

Den kubanska sjukvården har stått tidstestet. Det har gett en utlänning som jag själv möjlighet att studera en karriär utan kostnad, medan många av mina kollegor är tusentals dollar i skuld efter att ha deltagit i medicinska skolor i USA. Det säkerställer att öppen hjärtkirurgi inte leder till livslång skuldsättning. Det har skapat globalt konkurrenskraftig bioteknik och läkemedelsindustrin. Det vänder inte människor bort på grund av deras socioekonomiska status. Det är ett system som har varit där för sitt folk. Ja, det har sina brister och utmaningar som behöver lösas, men det är inte bara ett propagandaverktyg för de befogenheter som är.

Avlyssningen

Om författaren

Rich Warner, doktorand, Anglia Ruskin University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Kubansk vård; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}