Varför försäkringsbolag kontrollera din sjukvård

President Lyndon B. Johnson tecknar Medicare Bill. President Harry S. Truman sitter bredvid honom. LBJ-biblioteketPresident Lyndon B. Johnson tecknar Medicare Bill. President Harry S. Truman sitter bredvid honom. LBJ-biblioteket

Det är den tiden på året igen. Försäkringsbolag som deltar i den prisvårdande omsorgslags statliga hälsoutbyte signalerar det Priserna stiger dramatiskt denna höst.

Och om försäkringskostnaderna inte räcker för en kris, lyfter forskare fram brister i vårdkvaliteten, som till exempel onödiga tester och förfaranden som orsakar patientskada, medicinska fel uppvuxen av ojämn eller fragmenterad vård och skillnader i servicefördelning.

Medan kritiker betonar ACA: s brister har kostnader och kvalitetsproblem länge plågat USA: s hälsovårdssystem. Som min forskning visar, har vi dessa problem eftersom försäkringsbolagen ligger i centrum av systemet, där de både finansierar och hanterar vård.

Om det här systemet är så bristfälligt, hur blev vi fast vid det i första hand?


Få det senaste från InnerSelf


Svar: organiserade läkare.

Som jag förklarar i min bok, "Säkerställa Amerikas Hälsa: Den offentliga skapandet av företagshälsovårdssystemet, "Från 1930s genom 1960s, spelade American Medical Association, den främsta professionella organisationen för läkare, en ledande roll i genomförandet av försäkringsbolagsmodellen.

Vad fanns före sjukförsäkringsbolag?

Mellan 1900 och 1940 slocknade patienterna till vad som kallades "förbetalda läkargrupper" eller "förbetalda läkargrupper".

Förbetalda grupper erbjöd billig sjukvård eftersom läkare agerade som egna försäkringsgivare. Patienter betalade en månadsavgift direkt till gruppen istället för till ett försäkringsbolag. Läkare undergrävde sin ekonomiska ställning om de antingen överlämnade tjänster (som de gör idag) eller om de ransonerade tjänster. Beställning av onödiga tester och förfaranden tappade bort koncernens resurser och negativt påverkad läkarkostnad, vilket ofta var knuten till kvartalsvinster. Men om patienter var olyckliga med sin vård, stod gruppen för att förlora betalande patienter.

Till skillnad från dagens medicinska grupp praxis var förbetalda grupper sammansatta av läkare från olika specialiteter. Så i stället för att bara arbeta med andra allmänläkare arbetade husläkare med kirurger, obstetriker och ögonläkare. I slutet av varje dag träffades gruppens läkare med varandra för att samråda om svåra fall. Således åtnjöt kroniskt sjuka patienter och individer med flera tillstånd eller svårt att diagnostisera sjukdomar enstaka medicinsk vård.

Många sjukvårdsreformatorer, inklusive de som bakom president Trumans misslyckade 1948 universellt vårdförslag, hoppades utveckla den medicinska ekonomin kring förbetalda grupper. Progressivare trodde att genom federalt finansierade förbetalda grupper kunde de effektivt tillhandahålla hela befolkningen omfattande vård.

Varför motsatte AMA förbetalda läkargrupper?

Som förutbetalda läkargrupper kom i popularitet tog AMA notis och började organisera för att bekämpa dem.

AMA-ledare var rädd att Självförsäkringsgrupper med flera specialiteter skulle så småningom utvecklas till sjukvårdsföretag. De fruktade att denna "företagsmedicin" skulle göra läkare bara kuggar i en byråkratisk hierarki.

Så AMA-tjänstemän hotade läkare som arbetar för eller överväger att gå med i förbetalda grupper. Eftersom AMA-medlemmar ockuperade inflytelserika roller på sjukhus och på statliga licensieringsbyråer, förlorade utövare som vägrade att hålla sina varningar vanligtvis sitt sjukhus med tillstånd och medicinska licenser. Dessa åtgärder försvagade allvarligt befintliga förbetalda grupper och hindrade läkare från att etablera nya.

Men AMA motsatte sig också regeringens engagemang i vården. Medan de hade stor framgång med att besegra förbetalda läkarkoncerner, insåg AMA-ledare att om de fortsatte att slå ner privata försök att organisera vården skulle statliga tjänstemän gå in för att hantera medicinsk ekonomi. I själva verket var hälso-och sjukvårdsreformen i hela 1930 och 1940 ett populärt mål för progressiva politiker.

Födelsen av försäkringsbolaget modell

För att bygga upp den privata sektorn som ett medel för att bekämpa reformen av den offentliga hälsovården, utformade AMA-ledarna försäkringsbolagsmodellen.

AMA-ledare beslutade att istället för att låta läkare försäkra sig om patienter, skulle endast försäkringsbolag tillåtas erbjuda sjukvård.

Under 1930s, sålde försäkringsbolagen livförsäkringspolicyer och arbetade med företag för att ge anställda pensioner. Försäkringsbolagsledare hade inget intresse av att komma in i hälsovårdsområdet. Men de accepterade motvilligt att följa AMA-planen för att hjälpa läkare att besegra nationaliserad medicin.

AMA-tjänstemän trodde att de kunde hålla företagets makt separerade från medicin genom att införa några regler. För det första var försäkringsbolag förbjudna att finansiera läkare med flera specialiteter. AMA-tjänstemän insisterade på att läkare tränar individuellt eller i engagemangspartnerskap. För det andra förbjöd AMA användandet av uppsatta löner eller avgifter per patient. De krävde istället försäkringsbolag att betala läkare för varje tjänst de tillhandahöll (avgift för betalning). Slutligen förbjöd AMA försäkringsbolag från övervakande läkare arbete. Läkare ledare slutsatsen att dessa arrangemang skulle skydda deras resultat och autonomi.

Tyvärr försämrade försäkringsbolagsmodellen över många specialiteter och uppmuntrade läkare och sjukhus att öva utan hänsyn till ekonomiska resurser. Med ett avlägset företag som lagde räkningen var det litet att förhindra att sjukhus och läkare beställde oönskade tester och förfaranden för försäkrade patienter. Många försäkringstagare fick alltför stora medicinska tjänster. Obehöriga operationer - till exempel medicinskt onödiga appendctomies - blev en nationell kris av 1950s, och sjukhusintagsprocenten ökade långt ifrån vad även de mest innovativa teknologierna krävde.

Medicare antar försäkringsbolaget modell

Från 1940: erna fortsatte nationens hälsovårdssystem kontinuerligt kring det felaktiga försäkringsbolaget. Trots att de ursprungligen var oroliga med varandra arbetade läkare och försäkringsbolag tillsammans för att stärka och sprida försäkringsbolagens arrangemang. De gjorde det för att visa att den federala regeringen inte behöver störa hälso- och sjukvården. Och deras gambit arbetade: Läkare och försäkringsgivare besegrade försök under presidenterna Truman och Eisenhower att reformera vården.

När federala politiker äntligen ingripit i sjukvården med Medicares passage i 1965, hade försäkringsbolagsmodellen utvecklats i årtionden. Offentliga byråer kunde helt enkelt inte matcha den privata ekonomins organisatoriska förmåga. Så motvilligt byggde hälsovårdsreformersna och de progressiva politikerna bakom Medicare sitt program av statligt finansierade hälsopolitik för äldre kring försäkringsbolagsmodellen. Medicares arkitekter utsåg också försäkringsbolag att fungera som programadministratörer, för att fungera som mellanhänder mellan den federala regeringen och sjukhus och läkare, en roll som de har till denna dag.

Medicare antagande av försäkringsbolaget modell signalerade sin fullständiga dominans av amerikanska hälsovården.

Förutsägbart höjdes priserna på sjukvården. Redan före Medicares passage hade politiker, journalister och akademiker diskuterat vad man ska göra om stigande kostnader för hälsovård. Sedan tog Medicare miljontals nya äldre - och mer sjukliga - patienter in i systemet. Följaktligen från 1966 till 1973, hälsovård utgifterna ökade ungefär 12 procent varje år. Idag är amerikanska sjukvårdsutgifter den högsta i världen som utgörs av 18 procent av landets bruttonationalprodukt.

För att kontrollera priser har försäkringsbolagen successivt, under många årtionden, genomfört kostnadsbesparingsåtgärder. Dessa åtgärder har krävt att läkare rapporterar sina åtgärder till försäkringsgivare och söker i allt högre grad försäkringsgivaren tillstånd att utföra medicinsk service och rutiner.

Försäkringsgivare, en gång förbjuden från övervakande läkare arbete, nu agera som chefer, peering över läkarna axlar förgäves för att motverka betalning incitament som har skapat ett överutbud av försäkrad vård.

Försäkringsbolag behåller sin ställning i ACA

Medan bristerna i försäkringsbolagsmodellen har blivit tydligare har reformeringen av systemet visat sig vara extremt svårt. Titta bara på Prisvärd Care Act.

ACA-planer försökte undergräva försäkringsbolaget genom att föreslå ett offentligt alternativ - Regeringshanterad försäkring som tjänstemän kunde dölja med generösa fördelar samtidigt som subventionering täcker för att hålla ner policypriserna. Denna strategi skulle göra det möjligt för allmänheten att konkurrera ut och så småningom förstöra befintlig täckning inom den privata sektorn. Motståndare, inklusive AMA, betraktade det som ett steg mot en offentlig övertagande av vården. Till och med den intensiva politiska kampanjen släpptes det offentliga alternativet, och ACA byggdes runt försäkringsbolaget.

Sedan ACAs passage har premiumpriserna fortsatt att klättra och självrisker har ökat. Försäkringsbolag har skalat tillbaka antal läkare och sjukhus i deras nätverk. Samtidigt frågar forskare vårdkvalitet och service skillnader.

En blick in i framtiden

Reagerar på väljareens frustration med denna nyhet, har båda presidentkandidaterna krävt ytterligare reformer inom hälso- och sjukvården. Reformer baserade på förbetalda läkargrupper håller potentialen för bipartisan stöd.

Hillary Clinton ringer för en offentligt alternativ, som, om det gick, skulle försvaga försäkringsbolagens makt. Clinton kunde använda en sådan policy för att starta om den förbetalda gruppmodellen.

Donald Trump förespråkar upphävandet av ACA och försäljning av försäkring över statliga linjer. Republikaner, citing fealty till konkurrens på marknaden och konsumentval kan också samlas kring förbetalda läkargrupper.

Med ökande patient missnöje och oro bland läkare om försäkringsbolagets dominans kan förutbetalda grupper slutligen lyckas.

Om författaren

AvlyssningenChristy Ford Chapin, besökande forskare vid Johns Hopkins University och biträdande professor i historia, University of Maryland, Baltimore County

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = heathcare system; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}