När kolminer minskar, hinner mentala hälsoproblem

När kolminer minskar, hinner mentala hälsoproblem

Den amerikanska kolindustrin är i snabb nedgång, ett skift märkt inte bara av konkurs hos många minoperatörer i kolrika Appalachia men också av ett arv av potentiella miljö- och sociala katastrofer.

Som minar nära, stater, förbundsstaten och skattebetalarna lämnar undrar om kostnader för att städa upp övergiven mark, i synnerhet vid bergstoppsorteringsplatser, den mest destruktiva typen av gruvdrift. Eftersom kolföretag går i konkurs har detta lämnat de stater som berörs skattebetalare kan behöva plocka upp miljöanvändningskostnader.

Men det finns också samhällskostnader relaterade till bergstoppsavverkning mining påverkan på hälsa och psykisk hälsa. Som immunolog har jag granskat forskningslitteraturen för specifika effekter av bergstoppsavlägsnande gruvdrift på immunsystemet. Jag identifierade inte någon relevant information. Men jag hittade massor av ledtrådar som tyder på att hälso- och psykiska problem kommer att utgöra enorma utmaningar för de drabbade kolgemenskaperna och kommer att dröja i årtionden.

Miljöföroreningar

De samhällen som bor i närheten av de förödande länderna där bergstoppsminskning sker - några av de fattigaste i nationen - är koncentrerade i ett område i 65-länet i södra West Virginia, östra Kentucky, sydvästra Virginia och nordöstra Tennessee. De drabbas också av den ekonomiska nedgången som orsakats av den lokala kolindustrins nedgång.

Hälsomässigt, Appalachian populationer lider oproportionerligt högre morbiditet och dödlighet jämfört med nationen som helhet. en studera som undersökte de förhöjda dödligheten i Appalachian kolgruvsområden för 1979-2005 kopplad kolbrytning till "socioekonomiska nackdelar" och drog slutsatsen att den mänskliga kostnaden för den Appalachianska kolbrytningsekonomin översteg dess ekonomiska fördelar.

Resultat från forskning publicerad i 2011 visar att bergstopps gruvområden särskilt är förknippade med den lägsta hälsorelaterade livskvaliteten även i jämförelse med län med andra former av kolbrytning. Så, vad gör bergstoppsavlägsning gruvdrift en sådan plåga för människors hälsa?

För att ta bort toppen av bergen använder kolföretag destruktiva processer. För att extrahera de underliggande kolsömmen är en topps skog och borste klar och bottenmarken skrapas bort. Det resulterande skräpet är ofta i brand. Därefter hälls sprängämnen i enorma hål för att bokstavligen spränga upp till 800 till 1,000 fötter av bergstoppar. Draglinjer - stora maskiner som kan skopa upp till 100 ton i en enda last - skjuta rock och smuts i närliggande strömmar och dalar, skada vattenvägar och liv i samband med dem.

Resultatet är inte bara ett förödat landskap och krossningen av hela ekosystemen, men även dispersionen i miljön av giftiga föroreningar. För att lära känna de katastrofala effekterna av denna typ av gruvdrift, se den enastående översynen av EPA: s James Wickham och samarbetspartners, som belyser de många effekterna av bergstoppsavverkning på vatten och mark tillsammans med dem som rör biologisk mångfald och människors välbefinnande.

Som forskare som nyligen omvandlats till området miljögiftning och människors hälsa uppskattar jag de svårigheter som är förknippade med att studera effekterna av bergstoppsavlägsnande gruvdrift på Appalachian populationer och visar tydliga samband mellan föroreningar och människors hälsa. Dessa människor utsätts för ett stort antal olika föroreningar från förbränning av träd och penslar, stora explosioner och slam som produceras vid avlägsnande av kol från berg.

Slammet är till exempel en giftig blandning av jord, stenstoft, vatten och kolböter, eller partiklar. Den innehåller tungmetaller och andra ämnen som är skadliga för ekosystem och hälsa, och lagras ofta i stora kol-askdammar, som liknar den som kollapsade i centrala Tennessee i 2008, som spillar mer än 500 miljoner gallons avfall till omgivningen.

Exponering för komplexa föroreningsblandningar sker ofta genom luften och det förorenade vattnet under långa perioder intermittent. Det beror på att explosioner händer i en explosion och släpper ut enorma mängder damm som innehåller giftiga ämnen. Dammet avvecklas så småningom tills fler sprängor uppstår.

Det är inte så förvånande att de flesta studier om effekterna av bergstoppets gruvbrytning på människors välbefinnande är korrelativa och inte adresserar orsakssamband. Det visar att när mountaintopavlägsningen ökar ökar trivseln. De visar emellertid inte att bergstoppsavverkning direkt orsakar en minskning av välbefinnandet på grund av föroreningarna och beskaffenheten av exponeringen för dem.

Slipsar till land

Trots invecklingen av att studera detta område, länkar till negativa resultat såsom fosterskador, cancer och lung-, andnings- och njursjukdomar, är obestridliga.

Mänskliga hälsoeffekter kan komma ifrån kontakt med förorenade strömmar, exponering för luftburna toxiner och damm, grundvatten och relaterad hushållsföroreningar samt förbrukning av förorenad fisk. en färsk studie identifierade patologiska mekanismer som leder till hjärtdysfunktion orsakad av exponering för en unik partikelformig substans, som specifikt släpptes av bergstoppsavlägsnande.

Och det finns andra negativa resultat. Mining påverkar det sociala tyget, vilket leder till störningar i socialt samband. Som sådan är det kopplat till ångest, sömnlöshet och missbruk.

Även om inte alla är mottagliga för dessa effekter, kommer personer med stark identitetsidentitet från landet sannolikt att uppleva negativa resultat. Miljöfilosofen Glenn Albrecht myntade termen solastalgia som "en känsla av kronisk nöd som orsakats av negativt uppfattade förändringar i ett hem och dess landskap", som han observerade i sitt inhemska Australien på grund av effekterna av kolbrytning.

Människor som upplever solastalgi saknar tröst eller komfort tillhandahålls av deras hem de längtar efter att hemmet är det sätt det var förut. I en studera av Australien publicerad i 2007, Albrecht och samarbetspartners dokumenterade de dominerande komponenterna i solastalgi kopplad till open-cut kolbrytning i Upper Hunter-regionen i New South Wales - förlust av känsla av plats, känslan av hot mot personlig hälsa och välbefinnande , och en känsla av orättvisa och / eller maktlöshet.

Finns det tecken på psykisk nöd i kolområdena i Appalachia?

En undersökningsbaserad studie utförd i Appalachia indikerar att individer som upplever miljöförstöring orsakad av bergstoppsavlägsnande gruvdrift är vid ökad risk för depression. Studien visade att oddsen för en poäng som indikerar risk för större depression är 40 procent högre i områden som utsätts för bergstoppsavlägsnande gruvdrift jämfört med icke-minskade områden. Vidare är risken för större depression statistiskt förhöjd endast i bergsområdesavlägsnande områden, och inte i områden som utsätts för andra former av gruvdrift, även efter statistisk kontroll för inkomst, utbildning och andra risker.

Hälsoskillnader

Eventuella diskussioner om de psykiska hälsoeffekterna av bergstoppets gruvdrift måste placeras inom ramen för hälsovården i allmänhet i Appalachia, som generellt drabbas av allvarliga ekonomiska nackdelar och begränsad åtkomst till vården.

Till exempel, den förväntad livslängd av kvinnor i Appalachian-regionen i Kentucky minskade med 13 månader från 1990 till 2011. Däremot ökade kvinnornas livslängd i den icke-Appalachiska regionen Kentucky med nästan 11 månader under samma period.

När det gäller mental hälsa behöver vi dock ytterligare studier som visar när det finns mer bergstoppsavlägsnande (en variabel), det finns också fler psykiska problem (en annan variabel), oberoende av kontrollvariabler.

Ett bevisbaserat tillvägagångssätt, liknande det jag har beskrivit för området för ekotoxikologi, skulle kunna användas för att lägga fram en stark vetenskaplig grund för åtgärder. Faktum är att a systematisk bedömning av hälsoutgångar i samband med gruvdrift i landsbygdssamhällen i höginkomstländer (Australien, USA, Kanada, Italien och England) publicerades för några månader sedan.

Men resultaten i översynen tyder på att det finns få robusta studier om ämnet. Vem borde finansiera ytterligare studier och bära bevisbörden?

Enligt min åsikt ska kolbrytningsbolagen ansvara för att karakterisera och kvantifiera den skada som redan har utförts eller för närvarande genomgår. Men eftersom dessa företag redan hanterar miljöåtervinningsfrågor är det mycket osannolikt att de tar på sig några forskningskostnader. Samtidigt kommer kostnaderna för att utbilda rådgivare och psykologer om de psykiska hälsoeffekterna av bergstoppsutvinning, tillsammans med de som hör samman med behandling, att falla på samhällen själva.

Om inte en kreativ och pragmatisk handlingsplan snart utarbetas och genomföras, kan vi förvänta oss att solastalgi åtföljer livsresor för Appalachian populationer under de kommande åren.

Om författaren

Roberta Attanasio, docent i biologi, Georgia State University, Georgia State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = kolsamhällen; maxresultat = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}