Hur stadskolor utnyttjar ett lukrativt lopphål

Hur stadskolor utnyttjar ett lukrativt lopphål Vissa charterskolans operatörer gör vinster genom att hyra utrymme till sig själv vid ovanligt höga priser. Av Ilya Andriyanov från www.shutterstock.com

Medan kritiker laddar det charter skolor är siphoning pengar bort från offentliga skolor, en mer grundläggande fråga flyger ofta under radarn: de tvivelaktiga affärsmetoder som tillåter människor som äger och driver charter skolor för att göra stora vinster.

Charter skolan supportrar är motvillig att erkänna, mycket mindre stoppa, dessa metoder.

Med tanke på att charter skolor är växer snabbt - från 1 miljoner studenter i 2006 till mer än 3.1 miljoner studenter som deltar i cirka 7,000 charter skolor nu - att skina ett ljus på dessa metoder kan inte komma för tidigt. Den första utmaningen är emellertid helt enkelt att förstå det komplexa utrymme där charteroperationerna fungerar - någonstans mellan offentliga och privata.

Oreglerad konkurrens

Charters grundades på Teorin att marknadskrafterna och konkurrensen skulle gynna offentlig utbildning. Men policyrapporter och kommunerna studier alltmer avslöja att charter skolindustrin engagerar sig i den typ av affärsverksamhet som har lett till undergång av andra stora industrier och företag.

Charter skolor regelbundet teckna avtal med liten övervakning, blanda pengar mellan dotterbolag och skära hörn som aldrig skulle flyga i den verkliga världen av företag eller traditionella offentliga skolor - åtminstone inte om verksamheten ville hålla sig ur konkurs och skolans tjänstemän ur fängelset. Problemet har blivit så dåligt att en nationell bedömning av US Department of Education varnade i en 2016 revisionsrapport att charter skolverksamheten utgör en allvarlig "risk för avfall, bedrägerier och missbruk" och brist på "ansvarsskyldighet".

Självhandel

Det största problemet i charter skolverksamhet innebär anläggningshyra och markinköp. Som alla andra företag måste charter betala för plats. Men till skillnad från andra företag betalar charter alltför ofta orimligt höga priser - priser som ingen annan i samhället skulle betala.

Ett av de senaste exemplen finns i en januari 2019 rapport från Ohio revisor general, som avslöjade att i 2016 betalade en Cincinnati charterskola $867,000 att hyra sina anläggningar. Detta var mycket mer än det går för jämförbara anläggningar i området. Året innan betalade en Cleveland-charter en halv miljon över marknadsräntan enligt samma rapport.

Varför skulle en charterskola göra detta? De flesta stater kräver charter skolor att vara ideell. För att tjäna pengar, har några av dem helt enkelt ingått avtal med separata vinstdrivande företag att de också äger. Dessa företag tjäna pengar på studenter.

Med andra ord, vissa "ideella" charter skolor tar offentliga pengar och betala sina ägare med det. När detta händer skapar det ett enormt incitament att betala för faciliteter och leveranser och förskott för saker som lärare och studenttjänster.

Miljontals offentliga dollar på spel

Cincinnati och Cleveland charter är främsta exempel på denna perverse incitamentsstruktur. I båda fallen visade Ohio-rapporten att stadgarna var leasing egendom från dotterbolagen till charterskolans operatörer.

Faktum är att dessa och andra liknande dotterbolag leasade till flera andra stadgar i staten. Dessa stadgar tillbringade dubbelt så mycket på hyra som andra i staten.

Thomas Kelley, en lagprofessor som specialiserat sig på ideella lagar, utspelade sig på liknande sätt problem i North Carolina, där charter skolhanteringsföretag får "ägande av värdefulla egenskaper med offentliga medel" och sedan ladda ut ideella charter skolor hyra långt över vad som är nödvändigt för att täcka kostnaden för att förvärva och behålla anläggningarna. På grund av självhanteringen ifrågasatte han om stadgarna faktiskt kvalificerar sig till ideell status enligt federal lag.

Vindfallen från dessa självhanterande metoder kan vara betydande. I Arizona har Glenn Way, en tidigare statlig lagstiftare, gjort om $ 37 miljoner sälja och hyra fastigheter till en kedja av charterskolor som han grundade och tills nyligen som styrelseordförande, enligt lokal rapportering.

Lagarna kring dessa frågor är så permissiva att även nuvarande statliga lagstiftare kan komma in i spelet. En Arizona stats senator, Eddie Farnsworth, som förespråkade för statens nuvarande charterlagar, precis sålt sin charter skolkedja för $ 56.9 miljoner, netting själv $ 13.9 miljoner i vinst, det vill säga inget av leasingavgifterna, kommer kedjan fortfarande att betala honom framöver.

Ett rasande samhälle i Ohio försökte ta itu med denna självhantering genom domstolarna och upptäckte snabbt en död. När Ohio stängde några stadgar för fattiga prestanda, den lokala charter skolan ville återanvända kvarvarande böcker och datorer.

Charterbolaget sa att de skulle behöva betala för objekten, även om de hade köpts med skattebetalarnas pengar. I enlighet med lagens lydelse kom högsta domstolen i Ohio överens om att förklara att när offentliga pengar överlämnas till charter skolföretag, allt de köper tillhör dem, inte allmänheten.

Denna brutala sanning ledde till lagstiftningsreform i Ohio, men för några veckor sedan var National Alliance for Charter Schools tillbaka i Ohio som frågade staten öka finansieringen för charter skolfaciliteter.

Enligt vår uppfattning som lärda som fokuserar på utbildningspolitik och lag, vi tror att Ohio måste hålla fast vid reformen och resten av nationen behöver komma fort på fakta.

Stoppa finansiella missbruk

Rengöring av dessa metoder och stängning av kryphål handlar inte om att vara för eller mot charter skolor. Det handlar om god och transparent regering. Charterskolor tränger trots allt offentliga pengar.

Och just nu kan pengarna spenderas nästan som industrin passar. Tiden har kommit för övervakning som säkerställer att offentliga pengar uppfyller dess allmänna syfte - betjäna studenter, inte privata intressen.

Enligt vår uppfattning borde lagstiftare förbjuda charterskolägare och operatörer från att hyra och köpa egendom från sina andra företag. De bör också kräva att statliga tjänstemän granskar inköp av anläggningar och hyror för oegentligheter.

Slutligen tror vi att policymakers och lagstiftare bör utnyttja de inom charter skolorna för hjälp. Ge charter skollärare och anställda whistleblower skydd och en ekonomisk belöning för att varna allmänheten för missbruk. Dessa steg kommer inte sluta charter skol debatter, men de kommer att lösa problem som inte ens skulle garantera en debatt.Avlyssningen

Om Författarna

Derek W. Black, professor i juridik, University of South Carolina; Bruce Baker, professor i utbildning, Rutgers University, och Preston Green III, professor i pedagogisk ledarskap och lag, University of Connecticut

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Charterskolor; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}