Hur kronisk frånvaro hotar Amerikas skolor

Hur kronisk frånvaro hotar Amerikas skolor
Miljontals amerikanska studenter saknar stora bitar i skolåret.

Varje år i USA, ungefär 5 till 7.5 miljoner studenter i landets K-12-skolor saknar en månad eller mer av skolan. Det betyder att 150 till 225 miljoner instruktionsdagar försvinner varje skolår.

Problemet är mer uttalat i låginkomstmiljöer i hela landet. I grundskolan visade sig studenter som lever i fattigdom så mycket som fem gånger mer benägna att vara kroniskt frånvarande än deras fördelaktiga kamrater.

Skälen studenterna saknar skolan kan variera, enligt "Vikten av att vara i skolan: En rapport om frånvaro i nationens offentliga skolor. "Skälen varierar från omständigheter, till exempel familjeansvar eller instabila levande arrangemang, eller behovet av att arbeta, som hindrar studenter från att komma till skolan, till osäkra förhållanden eller mobbning som leder eleverna att undvika skolan. Eller studenterna kan helt enkelt inte se värdet av att gå till skolan, säger rapporten.

Eleverna förlorar mest när det gäller att vara kroniskt frånvarande, vilket ofta är definierade som saknar 10 procent eller mer av den totala skoltiden i ett år. Det översätter till 18 dagar eller mer i ett typiskt 180-dags skolår.

Exempelvis har elever med mer skolfrånvaro lägre provresultat och betyg, större chanser att släppa ut av gymnasiet, och därefter högre odds av framtida arbetslöshet.

Dessa skillnader är en stor sak, särskilt eftersom det redan finns anmärkningsvärda skillnader i prestation baserat på familjeinkomst, även vid den tid då barn först går in i skolan.

Det är därför - som forskare som har fokuserat på frånvaro och bättre sätt att hålla eleverna engagerade - fann vi senaste rapporten om studenter som studerar från Ballou High School i Washington, DC, trots att de saknar stora mängder skolan i fråga.

Tryck för att passera eleverna

Rapporten, som utarbetats av ett konsultföretag för statsövervakningsministeriets kontor, fann att det institutionella trycket bidrog till en "passerkultur". Det var en kultur som delvis skapades av "aggressiva examens- och marknadsföringsmål" som utvecklats av centralen kontor på District of Columbia offentliga skolor. Det var också en kultur där passande och doktorandskandidater "var förväntade, ibland motsägda standarder för akademisk rigor och integritet."

"Skolledare över DCPS utvärderades delvis på grund av åtgärder för främjande och [graderingsräntor], medan lärare på 10-skolor utvärderades utifrån passande procentandel", konstaterade rapporten. Dessutom visade sig några av målen oåterkalleliga på grundval av de studerandes tidigare akademiska prestationer.

Rapporten fann också att "empati för de extrema behoven" hos eleverna, särskilt de som var fattiga, bidrog också till kulturen att gå vidare.

Ballou var inte den enda skolan som blev mottaglig för den här kulturen. Faktum är att rapporten visade att av 2,758 District of Columbia Offentliga skolor utexaminerades i 2016-2017 skolåret, 937 - eller 34 procent - "examen med hjälp av politiska överträdelser." Rapporten fann 572 studenter hade gått minst en kurs med 30 eller fler frånvaro - ett brott mot distriktspolitiken.

Del av ett större problem

The Ballou-skandalen, som förra veckan uppmanade till en FBI undersökning, är nu redo att ansluta sig till en serie liknande utbildningsskandaler över hela landet, inklusive test-score förfalskningsskandaler i Atlanta och Philadelphia.

Även om test har varit ett viktigt inslag i utbildningspolitiska diskussioner är kronisk frånvaro alltmer en kontaktpunkt också, och med rätta. Faren är emellertid att när vi lägger mer fokus och vikt på en enda åtgärd, såsom närvaro eller examen, desto mer är denna åtgärd utsatt för korruption och manipulation. Åtminstone är detta den centrala principen för det som kallas Campbell's Law.

En viktig orsak till att examen ses som en sådan viktig indikator på skolsucces är att en högskoleexamen nu behandlas en lägsta kvalifikation att komma in i arbetskraften.

Detta står i skarp kontrast till 1970: erna, när du har ett gymnasiet diplom var tillräckligt för att hjälpa dig att gå in i en medelklass profession.

För närvarande står den nationella examenstakten på ungefär 83 procent. Det betyder att nästan 1 i 5-elever inte examinerar och inte kommer att komma in i arbetskraften och tjäna en levande löne. De som aldrig utbildar utgöra en växande social kostnad för samhället. Specifikt, de är mer benägna att förlita sig på sociala tjänster och begå brott i högre grad.

Att öka graden av examen är en naturlig lösning på detta problem, men endast om examensbeviset faktiskt återspeglar de minsta färdigheter som arbetsgivarna förväntar sig. Utan politik och praxis som förbättrar examensräntorna genom reella förbättringar av lärande och kreditförvärv är det troligt att vi kommer att fortsätta att höra om skolor som Ballou. Dessa kommer att vara skolor där lärare - när de möter stigande krav och befintliga strukturella utmaningar - väljer att skapa framgång snarare än att rapportera de verkliga och ibland utmanbara utmaningarna att få ungdomar i gymnasieskolan att visa upp och slutföra uppdrag.

Så vad kan man göra för att förhindra liknande skandaler som den som för närvarande har försvunnit Ballou?

Interventioner fungerar

För det första bör utbildare och politiker erkänna låg kostnad interventioner som har visat sig minska frånvaron. Dessa inkluderar saker så enkelt som att skicka föräldrar en enda vykort påminnelse om vikten av att gå i skolan. Detta var visas för att öka närvaro med 2.4 procent. en liknande ingrepp som syftar till att korrigera föräldrarnas missförstånd om hur många totalt frånvaro deras barn har ackumulerat minskad frånvaro med 10 procent.

För det andra måste policymakers vara försiktiga med straffåtgärder som kan skapa intryck av att de knäcker på truancy men har ingen effekt. Ett studera, till exempel, hittade inte några bevis för att elever som stod inför domstols sanktioner - från $ 25 föräldraböter för varje missad skoldag till samhällstjänst och till och med förlossning - gjorde något bättre eller sämre i skolan än de som inte kallades till domstol.

För det tredje, i stället för att fokusera på politik som anger en godtycklig tröskel för hur många dagar en student kan missa innan studenten förlorar kredit för en kurs, måste lärare och politiker fokusera på mer effektivt sätt att hålla eleverna ingrepp och känna sig säker i skolan.

För det fjärde måste utbildningsledare ta itu med verkliga situationer som gör att eleverna saknar skolan i första hand, till exempel "ansträngningen att ta hand om yngre syskon", som likvidskolans kansli Antwan Wilson vittnade nyligen i kölvattnet av Ballou-skandalen.

AvlyssningenLösningar för kronisk frånvaro kan inte vara lätt att komma med men de existerar. Men mycket som kroniskt frånvarande studenter, kan vi inte förvänta oss att de lösningarna bara dyker upp. Vi måste vara villiga att hitta dem.

Om Författarna

Shaun M. Dougherty, biträdande professor i utbildning och allmän politik, University of Connecticut och Michael Gottfried, docent i utbildning, University of California, Santa Barbara

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = skolavsaknad; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}