Ju fler år som spenderats i ett klassrum desto lägre risk för hjärtsjukdom

Ju fler år som spenderats i ett klassrum desto lägre risk för hjärtsjukdom
En extra 3.6 år i ett klassrum kan minska din hjärtsjukdomsrisk med en tredjedel.

A ny studie ut idag har funnit ökad utbildning av 3.6 år - som liknar längden på en högskoleexamen, kan minska risken för hjärtsjukdom med en tredjedel. En minskning av denna magnitud är liknande kortsiktig användning av kolesterolsänkande medicin.

Koronar hjärtsjukdomar refererar till uppbyggnad av plack i blodkärlen som levererar hjärtat. Med tiden kan denna uppbyggnad leda till blockering av ett eller flera blodkärl, beröva hjärtat av syre och orsaka hjärtattack. Koronar hjärtsjukdom är den vanligaste orsaken till dödsfall i Australien och runt om i världen.

Medan utbildningen tidigare har förknippats med bättre hälsoeffekter har det varit begränsat bevis för att utbildning faktiskt orsakar dessa hälsoeffekter, snarare än att bara vara kopplad av föreningen. Förslaget har varit att faktiska fördelar kan härledas av variabler som är förknippade med både utbildning och risk för hjärtsjukdomar, såsom socioekonomisk status.

Hur kan vi fastställa orsak och effekt?

För att visa att exponering för A orsakar resultat B, bygger forskare traditionellt på randomiserade kontrollerade studier. I randomiserade kontrollerade studier placeras individer slumpmässigt i en grupp som får exponering A eller en grupp som inte (typiskt någon form av placebo eller skambehandling).

Denna randomiseringsprocess säkerställer att grupperna är lika med alla variabler i början av försöket, med undantag för exponeringsvariabeln. När grupperna jämförs i slutet av försöket kan all skillnad mellan grupperna därför hänföras till exponens effekt.

Men på grund av de uppenbara etiska dilemman som utgörs av att begränsa utbildning för en grupp människor är en randomiserad studie inte genomförbar i denna situation.

Den närmaste reflektionen av ett sådant experiment var den förskjutna introduktionen av ett ytterligare skolår i Sverige, mellan 1949 och 1962. Jämförelse av hälsoutfall efter region, det extra året av skolan minskade alla orsaker till den tidiga döden efter åldern av 40.

Men i den här nya studien vände forskare till naturen, och de gener vi slumpmässigt ärva från våra föräldrar. De använde en teknik som heter Mendelsk randomisering, som utnyttjar slumpmässig överföring av gener från föräldrar till avkommor, för att efterlikna en randomiserad kontrollerad studie.

Mer än 160 genetiska varianter har visat sig vara associerade med år av utbildning i dussintals studier involverar mer än 500,000 män och kvinnor. Vi vet inte exakt hur dessa gener förutspår hur många års utbildning någon kommer att ha, men vi vet att människor med dessa gener i genomsnitt kommer att fortsätta med mer utbildning.

Forskarna använde gener för att slumpmässigt klassificera deltagare i hög- eller lågutbildningsgrupper. Deltagare i de genetiskt höga och låga utbildningsgrupperna borde ha varit lika över alla andra variabler på grund av denna randomisering. All skillnad mellan grupperna vad gäller risk för hjärt-kärlsjukdom bör alltså bero på utbildningens effekt.

Personer som hade slumpmässigt fått fler genetiska varianter i samband med längre utbildning från sina föräldrar var också mindre benägna att lida av hjärtsjukdomar. Denna observation föreslog att ökat antal år i utbildning orsakade minskad risk för hjärtsjukdom.

Hur gör vår utbildning hälsosammare?

Den reducerade hjärtsjukdomsrisken som orsakats av ökade år av utbildning verkade förmedlas av bättre livsstilsval - mindre rökning, hälsosammare kostval och lägre kolesterolnivåer.

En av begränsningarna i en sådan studie är att gener som är kopplade till utbildning är associerade med andra egenskaper som självdisciplin, vilket skulle ha effekt på andra saker som rökning och kost. Så en skillnad i risk för hjärtsjukdom mellan grupperna kan bero på effekten av en av dessa andra variabler snarare än en effekt av utbildning.

Om utbildningen minskar risken för hjärtsjukdom, ska effekten av detta vara likartad över alla olika gener som används i studien. Om emellertid en annan variabel utöver utbildning var ansvarig för föreningen, skulle den uppenbara effekten av utbildning på hjärtsjukdomar variera över de olika gener som användes i studien.

Eftersom författarna hittade en relativt konsekvent effekt av utbildning på risk för hjärtsjukdom över alla gener i studien såg de att deras resultat var robusta och deras antaganden gällande. Viktigt är att författarnas slutsatser också stöddes av resultaten från tidigare observatoriska epidemiologiska studier och kvasi-experiment som den svenska studien.

AvlyssningenDen här studien ensam kan inte bära tillräcklig vikt för att uppmana till att förlänga antalet år i skolan som regeringen åtar sig. Men det lägger till mer robusta bevis på att fler år i klassrummet kan leda till minskad risk för hjärtsjukdom och därefter längre livslängd.

Om författaren

David Evans, professor i statistisk genetik, University of Queensland

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hälsa och socioekonomisk; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}