Den verkliga skandalen av amerikanska universitet är subsidierad privilegium

Studenter går på Stanford University campus i Santa Clara, Kalifornien. Stanford har en $ 24 miljarder utdelning. (den verkliga skandalen av amerikanska universitet är subventionerat privilegium) Studenter går på Stanford University campus i Santa Clara, Kalifornien. Stanford har en $ 24 miljarder utdelning. (AP Photo / Ben Margot)

Amerikanska federala åklagare har laddat 50-personer - 38 av dem är föräldrar - för att ha varit involverade i bedrägerier för att säkra fläckar i Yale, Stanford och andra stora skolor. Åklagare anklagade några föräldrar att betala miljoner dollar i mutor för att få sina barn till dessa prestigefyllda skolor.

Skandalen har tryckt på oroande ojämlikhet i högre utbildning i USA i rampljuset. Nyhetsmedier har framhävt hur stora pengar donationer, sport stipendier, SAT test och upptagskonsulter kan hjälpa människor att spela eliten antagningssystemet på både juridiska och olagliga sätt.

Men den centrala föraren för ojämlikhet i USA är inte kändisar eller mutor. Istället är den största högskolaskandalen i amerikansk historia den institutionella och rättsliga grunden för den fortsatta klass- och rasojämlikheten i ett djupt polariserat samhälle.

Ett brutalt slag för att komma in i elitskolorna

Som en kanadensisk professor som fick en grundutbildning i USA på ett fotbolls stipendium, och som specialiserat sig på intellektuella sociologi och högre utbildning, Jag uppskattar styrkan i amerikansk högre utbildning. Men min jämförande forskning om kanadensisk sociologi, intellektuella och universitet föreslår att det finns ett grundläggande problem med det amerikanska systemet.

Utbildningen som mottogs vid Ivy League forskningsinstitutioner som Harvard, Yale, Princeton, Columbia och Stanford, samt vid elitekonstundervisningskollegier som Reed, Oberlin, Smith och Wesleyan, är världsklass.

För det mesta är konkurrensen att komma in i dessa typer av institutioner laglig, men det verkar knappast rättvist.

Rika och övre medelklassföräldrar arbetar för att hålla sina grannskapskolor isolerade från fattigare, ofta racialiserade, grannar. De betalar en förmögenhet för SAT-testet med instruktioner och privata handledning. Och de investerar tungt i helikopterföräldraskap. Allt detta hjälper att vända sin existerande klassfördel till antagning vid elitutbildningsutbildning.


Få det senaste från InnerSelf


Kanadensiska föräldrar är också oroliga över att få sina barn till universitetKanadensiska föräldrar är också oroade över att få sina barn till universitet: men insatserna är inte lika höga. Shutterstock

Kanadensiska föräldrar är naturligtvis oroade över att få sina barn till universitet, men skillnaden mellan att gå till McGill eller University of Toronto mot att gå till University of Alberta, Guelph, Memorial, Concordia, UQAM, University of Victoria eller Mount Allison jämför inte med insatserna i USA: s antagningskonkurrenser.

Det brutala slaget med högskolans ansökningar om den övre medelklassen som verkar som ett livs- eller dödsämne i USA förekommer inte inom det kanadensiska systemet.

Dollars över utbildning

Den smutsiga lilla hemligheten hos amerikansk högre utbildning är att det finns en stor orättvisa rotad i skattekoder som har gjort det möjligt för dessa privata institutioner att ackumulera sådana obscena nivåer av rikedom.

Om vi ​​tittar på begravningar från amerikanska vs kanadensiska universitet får vi en känsla av omfattningen av den ekonomiska fördelen som amerikanska skolor håller över sina norra motsvarigheter.

Harvard har en $ 36 miljarderbidrag medan Yale s är $ 27 miljarder och Stanford s är $ 24 miljarder. De mest elitiska kanadensiska universiteten som McGill, University of Toronto och University of British Columbia har begåvningar värda mellan $ 1 till $ 2 miljarder.

Universitetet i Toronto, med 88,000-studenter, ligger på ungefärlig utbildningsnivå för Pomona College, en liten men prestigefylld liberal arts school i Kalifornien med 1,600-studenter. Med andra ord är Canadas höglottiga begavningsnivå i nivå med en hög kvalitet, men liten, amerikansk skola.

Amerikanska privata högskolor och universitet är ideella som inte betalar skatter på investeringarna i sina enorma kapital. De äger stora mängder fastigheter i sina städer och städer och de betalar inte fastighetsskatt eller försäljningsskatter.

Med andra ord, den amerikanska skattebetalaren, inklusive arbetande och medelklassiga människor och familjer, samt små lokala företag, subventionerar massivt amerikanska privata högskolor. De häller miljarder dollar till federala forsknings pengar och federala studielån, i huvudsak skapa ett massivt offentligt stöd till största delen till en elit och privilegierad grupp.

En del uppåtgående rörlighet förekommer. Men i sin tur stärker den privata sektorn för amerikanska högre utbildningssystem ojämlikhet.

Den verkliga skandalen av amerikanska universitet är subsidierad privilegiumSkådespelarna Lori Loughlin och Felicity Huffman blev belastade med bedrägeri och konspiration tillsammans med dussintals andra i ett system som enligt federala åklagare såg att rika föräldrar betalade mutor för att få sina barn till några av landets högsta högskolor. (AP Photo)

Systemet skapar incitament för fusk och spelning av upptagsprocessen. Det snedvrider värdena och bidrar till att uppblåsa priserna på alla offentliga universitet och högskolor.

Alla amerikanska universitet, inte bara de privata, försöker konkurrera om dollar och status genom att antingen omvandla sig till mini-kopior av Harvard och Yale. Som ett resultat ser vi alumni-driven idrottslag och finansieringskampanjer i motsats till ett fokus på centrala utbildningsuppdrag.

Ett mer jämlikt system

Olagliga intrångsskandaler bör åtalas i full omfattning av lagen, men det är sidofråga och nu en mediesirkus.

Den verkliga skandalen i amerikansk högre utbildning är att det är det dyraste systemet i världen och den här elitens privata sektorn subventioneras av arbets- och medelklassstudenter som i högre grad inte har råd med offentliga högskolor.

Ett lika skolsystem skulle göra mer för att skapa övre rörlighet och jämlikhet i USA (den verkliga skandalen av amerikanska universitet är subventionerad privilegium)Ett lika skolsystem skulle göra mer för att skapa övre rörlighet och jämlikhet i USA än något annat politiskt förslag. Nathan Dumlao / Unsplash, CC BY

På grund av de enorma fördelarna man får från elitutbildningen har tävlingsplatserna fått upphov till akrimoni, inklusive rättegångar och högsta domstolsstrider och djup polarisering kring affirmative action, något som US president Donald Trump utnyttjar.

Argumentet för bekräftande åtgärder för afroamerikaner är övertygande. Men skapandet och stödet av ett mer jämlikt utbildningssystem genom eliminering av skattebidrag för en oproportionerligt vit elit skulle bidra till att minska värmen i ett polariserat samhälle. Ett mindre stratifierat system skulle göra rasistiska fientligheter mindre bittra.

Bernie Sanders "Fri college plan" hävdar att hedgefond och företagsskatter borde hjälpa till att betala gratis offentlig högskola och universitetsundervisning. Men Sanders nämner inte det uppenbara sättet att hjälpa till att betala för att det skulle ta bort skattebidrag till rika privata skolor.

Påverkan på Kanada

Kulturen i det amerikanska systemet omvandlar högre utbildning i Kanada, eftersom universitet försöker konkurrera i globala rankningar.

Det är svårt att konkurrera med amerikanska privatpersoner eftersom de får $ 50,000 till $ 70,000 i undervisning per elev per år. Även undervisningen från amerikanska elitens offentliga universitet är betydligt högre än i Kanada, Berkeley kommer omkring $ 13,000. Jämför det med de flesta kanadensiska universitet på $ 6,000 till $ 8,000 per år (Quebec och Newfoundland och Labrador avgifter är lägre.)

Kanadensiska skolor som försöker hålla sig till högskolans placeringar fokuserar alltmer på insamling av pengar. De är beroende av uppblåst internationell studentundervisning och avreglerade professionella program. På det här sättet, Kanada går längre bort från den nordeuropeiska modellen för fri offentlig högre utbildning.

Kanadensare bör motstå dessa trender. För alla sina fel ger den kanadensiska modellen en anständig utbildning för mycket mindre pengar. Det bidrar till att lägga grunden för fler övergripande allianser. Kanadensare bör prioritera att hålla vårt universitetssystem offentligt tillsammans med vår nationella hälso- och sjukvård, som två pelare i ett anständigt, jämlikt och demokratiskt samhälle.Avlyssningen

Om författaren

Neil McLaughlin, professor i sociologi, McMaster University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ojämlikhet i utbildningen; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}