Är Charter School Fraud The Next Enron?

charter skolor 5 1

I 2001 chockade den Texas-baserade energikrigaren Enron världen genom att förklara konkurs. Tusentals anställda förlorade sina jobb och investerare förlorade miljarder. Avlyssningen

Som en forskare som studerar de rättsliga och politiska frågorna som rör skolval, har jag noterat att samma typ av bedrägeri som inträffade vid Enron har skördat upp i charter skol sektor. En handfull skoltjänstemän har fångats med hjälp av Enron-spelboken att avleda finansiering avsedda för dessa skolor i sina egna fickor.

Som skolvalskamrater gillar Utbildningsekreterare Betsy DeVos driva charter skolor en större del av utbildningslandskapet, är det viktigt att förstå Enron skandalen och hur charter skolor är sårbara för liknande system.

Vad är en transaktion med närstående?

Enrons undergång orsakades till stor del av något som kallades "transaktioner med närstående". Förståelsen av detta koncept är avgörande för att fånga hur charterskolor kan också vara i fara.

Transaktioner med närstående är affärsavtal mellan företag med nära sammanslutningar: Det kan vara mellan två företag som ägs eller förvaltas av samma grupp eller det kan vara mellan ett stort företag och ett mindre företag som det äger. Trots att närstående transaktioner är lagliga kan de skapa stränga intressekonflikter, så att de som har makten kan dra nytta av anställda, investerare och till och med skattebetalare.

Detta är vad som hände på Enron. Eftersom Enron ville se bra ut för investerare skapade företaget tusentals "specialanpassade enheter"För att dölja sin skuld. På grund av dessa partnerskap utanför böckerna kunde Enron höja sin vinst artificiellt, och därigenom lura investerare.

Enrons ekonomidirektör Andrew Fastow hanterade flera av dessa specialfunktioner, som åtnjuter sin kraftposition på bekostnad av bolagets aktieägare. Till exempel betalade dessa företag honom US $ 30 miljoner i förvaltningsavgifter - långt mer än hans Enron lön.

Fastow samarbetade också med andra Enron-anställda för att låsa ytterligare $ 30 miljoner från en av dessa enheter och han flyttade $ 4.5 miljoner från detta system i sin familj grund.

Enrons kollaps avslöjade gatekeepernas svagheter - däribland styrelser och säkerhet och utbytesprovision - som ansvarar för att skydda marknaderna På grund av laxansvar och federal avreglering misslyckades dessa vakthundar att upptäcka de faror som uppstod av Fastows intressekonflikt tills det var för sent. Kongressen svarade genom att passera Sarbanes-Oxley Act, vilken stramat krav på övervakning.

Hur förekommer närstående transaktioner i charter skolor?

Fyrtiofyra stater och District of Columbia har lagstiftning som tillåter charter skolor. På samma sätt som offentliga skolor får charterskolor offentliga medel. Men till skillnad från offentliga skolor är charter skolor befriad från många lagar som reglerar finansiell öppenhet.

Utan strikt reglering har vissa dåliga aktörer kunnat utnyttja charterskolor som ett tillfälle för privata investeringar. I de värsta fallen har individer kunnat använda transaktioner med närstående parter till bedrägligt trampa offentliga pengar avsedda för charterskolor i andra affärsföretag som de kontrollerar.

Sådan var fallet med Ivy Academia, en charterskola i Los Angeles-området. Co-grundarna, Yevgeny Selivanov och Tatayana Berkovich ägde också en privat förskola som delade faciliteter med charterskolan. Förskolan gick in i en uthyrning för anläggningarna vid en månadshyra på $ 18,390 - det verkliga marknadsvärdet. Förskolan tilldelade sedan utleasing till charterskolan vid en månadshyra på $ 43,870.

Los Angeles-distriktets advokatbyrå debiterade maka-och-lagslaget med flera grader av bedrägeri. Selivanov dömdes till nästan fem år i fängelse i 2013.

Bedrägliga närstående transaktioner kan också uppstå mellan utbildningsorganisationer (EMO) och deras dotterbolag. eMOS är ideella eller ideella enheter som ibland klarar av charterskolor, och kanske också äger mindre företag som kan tillhandahålla tjänster till dessa skolor.

Imagine Schools är till exempel en ideell EMO som körs 63 charter skolor registrerar 33,000 studenter över landet. Det äger också SchoolHouse Finance, ett vinstdrivande företag som bland annat hanterar fastigheter för många av Imagines charterskolor. Trots att charterskolor brukar spendera runt 14 procent av sin finansiering på hyran betalade några av Imagine-skolorna SchoolHouse Finance upp till 40 procent av deras finansiering för uthyrning.

En av de charter skolor som drivs av Imagine Schools, Renaissance Academy i Kansas City, stämde företaget för att debitera den alltför stora hyran. I 2015 kom en federal domare överens och beställde Imagine Schools att betala nästan $ 1 miljoner i skadestånd till renässansen. Domstolens dom antydde att Imagine Schools huvudsakligen utnyttjade charterskolan: EMO utnyttjade den alltför stora hyran och misslyckades med att berätta för skolans styrelse hur kostnaden skulle kunna störa skolans förmåga att betala för läroböcker och lärarlöner.

Problemet kan bli värre

På grund av otillräcklig övervakning stoppades inte Fastows bedrägliga användning av transaktioner med närstående på Enron, förrän det var för sent. På samma sätt avslöjar Ivy Academia och Renaissance Academy-exemplen otillräckliga kontroller och balans i charterskolan. I båda fallen fann de bildskärmar som ansvarar för att skydda charterskolor ingenting fel med hyresavtalen.

Det kan vara frestande att dra slutsatsen att Ivy Academia och Renaissance Academy berättelser är anekdotiska - den rädsla för allmänt missbruk av transaktioner med närstående partier är överblåst. Men det har varit dussintals påståenden av liknande överträdelser, inklusive mot industrigiganter som K12 Inc. och Pennsylvania Cyber ​​Charter School. Även om bara en handfull av dessa påståenden har resulterat i borttagande av charterskolans operatörerbedrägeribekämpning inom charterskolan är en framväxande fråga.

I september 2016 släppte utbildningsdepartementets inspektörsgeneral slutsatserna från en granskning av flera dussin charter skolor detaljering betydande problem med transaktioner med närstående parter.

Rapporten gjorde också flera rekommendationer för ytterligare tillsyn. Sådant skydd skulle kunna komma på statsnivå (t.ex. ge vägledning till stater om avtal om charterskolor med EMO) eller på federal nivå (t.ex. förbättra avdelningens egen övervakning av charterskolan-EMO-relationer).

Trump har emellertid generellt uttryckt en ogillar inte federala bestämmelser, och DeVos, som spelade en viktig roll i utvecklingen av Michigan charter skollag, har framgångsrikt bekämpat försök att öka tillsynen av Michigan charter skol sektor. Med sådana antidirektiva förhållanden verkar det osannolikt att Trump eller DeVos kommer att stödja den typ av övervakning som behövs för att skydda charterskolor.

Denna aversion mot reglering på federal nivå kan kosta skattebetalare miljoner dollar och kan resultera i stängning eller störning av skolor - potentiellt skadar utbildningen av elever som de tjänar. Eftersom charter skolor växer snabbast in låginkomst och minoritetsgrupper, dessa barn står mest skadade.

Om författaren

Preston Green III, John och Carla Klein Professor i Urban Education, professor i pedagogisk ledarskap och lag, University of Connecticut

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = charter skolor; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}