Utbildningsrollen i byggnadsjobb i rostbältet

Utbildningsrollen i byggnadsjobb i rostbältetArbetsskuggning är ett sätt att eleverna kan förstå karriärmöjligheter i sina Rust Belt-samhällen. US Army Corps of Engineers / flickr, CC BY-SA

När min svärfar kämpade i skolan i en kvarnstad längs Ohio-floden, föreslog hans föräldrar att han springer över bron och arbetar i stålverket. Det var en väg som en gång skapat stabila liv för många Pittsburghers. Avlyssningen

Men i 1970s var stål och kol fallande i den nordvästra och mid-Atlantiska "Rust Belt." Tillverkarna sänkte sig till förmån för automatisering eller flyttades till överkomliga utländska verksamheter. Med tiden har dessa regioner blivit desperata på grund av kroniska problem av förlängd arbetslöshet, ökad missbruk av droger, fallande populationer och en övergripande försämring av livskvaliteten.

När du frågades hur man förbättrar Rust Belt communities, är svaret från arbetarklassens invånare fortfarande "jobb, jobb, jobb. "Med andra ord hoppas invånarna att ett mega-företag kommer att rida in som en vit riddare och anställa samhället, men stål och kol är osannolikt att göra en stark comeback i USA.

Som forskare i utbildningspolitiken i Penn State ville jag undersöka huruvida K-12-skolorna i Rust Belt-regionen fortfarande förbereder unga människor för de gamla kvarnen eller svarade på dagens ekonomiska realiteter. Vilka anpassningar kan de göra för att bygga vidare på de resurser som fortfarande finns i Rust Belt communities?

Medvetenhet om växande industrier

Rust Belt medborgare tenderar att ha en stark "lokalsinne. "De prioriterar ofta sina djupa rötter i samhället över lovande karriärmöjligheter på andra ställen.

Denna starka koppling till regionen är en värdefull resurs.

Ungdomar som redan är investerade i ett samhälle kan stanna och bidra till den lokala ekonomin. Men jag hittade i min forskning att studenter i Rust Belt ofta inte är medvetna om att det finns jobbmöjligheter i deras samhälle - än mindre vad dessa möjligheter kan vara eller hur man uppnår dem.

Hur ger vi eleverna information och stöd de behöver? För att starta måste ansvaret företag och skolor. I vissa Rust Belt städer, ideella ekonomiska utvecklingsgrupper - som JARI i Johnstown, Pennsylvania - har antagit en ledarposition som "mäklare" mellan industri och skolor. Enligt en regional vägledare:

Vi får fler förbindelser med industrier ... I hälso-ockupationsklassen, till exempel. När de eleverna är certifierade kan de gå ut och arbeta. Om de får jobb vid [det lokala sjukhuset], när de får sin fot i dörren ... kan de fortsätta [jobbar medan de] får ytterligare skolgång. "

Skolverksamhet partnerskap kan också bestå av att exponera studenter för högt kvalificerade sysselsättningsmöjligheter inom områden som flygplanstestning och informationssystemsäkerhet. Genom praktik och skuggningsmöjligheter annonserar ett sådant program de växande sektorerna i den lokala ekonomin - och det breda utbudet av skickliga och okvalificerade karriärer är tillgängliga.

Genom dessa "medvetenhets" insatser har vissa Rust Belt communities också upplevt förbättrade akademiska resultat. Ett Rust Belt distrikt i mitt forskning förbättrade antalet nionde sorterare som stannade på banan akademiskt - a riktmärke Det har visat sig vara avgörande för den övergripande skolsuccesen.

College är inte alltid svaret

Derrick växte upp i en liten kvarnstad om 20 miles utanför Pittsburgh. Den första i sin familj att gå på college, utexaminerades Derrick med en examen i musikutbildning från ett närliggande college med hopp om att återvända hem för att undervisa. Men med avtagande befolkningar anställer få skolor i västra Pennsylvania nya lärare.

Tanken att flytta bort var för mycket för Derrick. I stället valde han att köra en brödbil. Efter flera år hittade han så småningom ett bättre betalande jobb på järnvägen - ett jobb han kunde ha förvärvat rätt ut ur gymnasiet. Han arbetar fortfarande med musikgrupper genom sin kyrka och volontärer på sin lokala skola, men 10 år av skolan, har han ännu inte kunnat göra musik i sin heltidskarriär.

Gilla Derrick, mer än en tredjedel av högskoleexamen kommer att sluta ta ett jobb han eller hon kunde ha fått rätt ut ur gymnasiet. Ändå har kommunens samhällen i Derrick haft en brist på kvalificerad arbetskraft inom vissa tekniska branscher som kräver tvååriga tekniska grader i stället för fyraåriga liberal arts diplom. Enligt en Western Pennsylvania High School Principal:

Vi tror alltid att om ett barn har en skicklighet som svetsare vill vi att de så småningom blir en typ av arkitekt eller mekanisk ingenjör ... Det förbereder inte dem att lämna här och gå till jobbet. Det är att bo här, börja en karriär ... och gå uppåt.

Medan fyraåriga liberal arts grader kan vara rätt passform för vissa människor, när det gäller Derrick, behövde han träning på ett fält som skulle göra det möjligt för honom att stanna lokalt. Han kunde ha fått rätt utbildning direkt och flyttat upp i sin karriär snabbare - samtidigt som han sparar mycket undervisnings pengar.

Anpassning av träningsvägar

Fortfarande kan Derricks historia ses som en framgång jämfört med många Rust Belt-ungdomar. Hans förmåga att avsluta högskolan är inte normen i hans samhälle.

"Trots att ungefär 65 procent av våra barn gick på college, var bara ungefär en fjärdedel av dem färdiga" förklarade en Western Pennsylvania High School Principal. Dessa siffror stämmer överens med nationell forskning som anger att "ny glömd hälften"Av ekonomin är studenterna som går på college men slutar aldrig.

När högskolor utbildar studenter som inte har de färdigheter som högskolor söker, är det förvånansvärt vanligt att studenterna kommer fram till en gemenskapskollegium och måste ta många års korrigerande arbete före sina kurser "räkna" mot en högskoleexamen. Studenter kan sluta betala tusentals dollar bara fånga upp kompetenser och kunskaper som högskolor kräver innan början av ett examensprogram.

Eleverna behöver information i gymnasiet som förklarar vad som behövs för att få en gymnasieskola. Avtal och arbetsrelationer mellan gymnasier och högskolor kan hjälpa traditionellt missgynnade studenter att öka sin kunskap om undervisning, läroplaner, placeringstester, antagningsförfaranden och urvalskriterier.

En av de mest lovande av dessa "anpassningsstrategier " is dubbla inskrivningsprogram, som erbjuds i 46 procent av gymnasiet, engagerande 1.2 miljoner studenter rikstäckande. Dubbla inskrivningsalternativ har ökat graden av högskoleexamen för låginkomststudenter, förbättrad examen och ökad högskoleberedskap.

I Allentown-regionen i Pennsylvania tillåter dubbla anmälningsarrangemang studenterna att anmäla sig till ett sexårigt ingenjörsprogram - två år vardera i gymnasiet, gemenskapskollegiet och universitetet. Programmet gör det möjligt för en student att få en kandidatexamen i ingenjörskonstruktion för en bråkdel av kostnaden för att delta i en fyraårig skoltid på heltid.

Jag skulle också hävda att sådana strategier lockar eleverna att välja lokala högskolor och universitet, vilket i sin tur ökar möjligheten att de kommer att stanna lokalt efter att ha avslutat sina grader.

Kombinera inriktning och medvetenhet

För Rust Belt communities kan en sammanhängande strategi som kombinerar "medvetenhet" och "anpassning" vara en nyckel till ekonomisk tillväxt. Denna strategi kan ge kunskap, ekonomiska incitament och vägledning för studenter att lyckas i lokal karriär.

Denna idé litar inte på nya företag att komma in och skapa nya jobb. Det hjälper snarare unga människor att hitta de jobb som redan är tillgängliga. Det hjälper också arbetsgivare att hitta kvalificerade personer som har ett engagemang för samhället och ett intresse av att hålla sig långa.

Ökande information och stödjande steg mot stabila karriärvägar kan hjälpa ungdomar att bygga upp sina egna Rust Belt-samhällen.

Om författaren

Dana Mitra, professor i utbildningsteori och politik, Pennsylvania State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = anställningsutbildning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}