När yngre inte är bättre när det gäller att lära sig ett andra språk

När yngre inte är bättre när det gäller att lära sig ett andra språk
Foto: BiblioArchives / LibraryArchives (cc 2.0)

Det är ofta tänkt att det är bättre att börja lära sig ett andraspråk i en ung ålder. Men forskning visar att detta inte nödvändigtvis är sant. Faktum är att den bästa åldern att börja lära sig ett andraspråk kan variera betydligt, beroende på hur språket lärs. Avlyssningen

Tron på att yngre barn är bättre språklärare bygger på observationen att barn lär sig att tala sitt första språk med anmärkningsvärd skicklighet i en mycket tidig ålder.

Innan de kan lägga till två små siffror eller knyta sina egna skosnören, utvecklar de flesta barn en flyt i sitt första språk som är avundsjuka av vuxen språkelever.

Varför yngre kanske inte alltid är bättre

Två teorier från 1960 har fortsatt ett betydande inflytande på hur vi förklarar detta fenomen.

Få det senaste från InnerSelf

Teorin om "Universell grammatik" föreslår att barn föds med en instinktiv kunskap om de språkregler som är gemensamma för alla människor. Vid exponering för ett specifikt språk, som engelska eller arabiska, fyller barn helt enkelt i detaljerna kring dessa regler, vilket gör processen att lära sig ett språk snabbt och effektivt.

Den andra teorin, känd som "Kritisk periodshypotes", poserar att de flesta av oss förlorar tillgången till den mekanism som gjorde oss så effektiva språklärare som barn, runt puberteten. Dessa teorier har varit ifrågasatta, men ändå fortsätter de att vara inflytelserika.

Trots vad dessa teorier skulle föreslå visar forskning om språkinlärningsresultat att yngre kanske inte alltid är bättre.

I vissa språkinlärning och undervisningssammanhang kan äldre elever bli mer framgångsrika än yngre barn. Det beror allt på hur språket lärs.

Språk nedsänkningsmiljö som är bäst för små barn

Att leva, lära och leka i en andra språkmiljö regelbundet är en ideell inlärningskontext för små barn. Forskning visar tydligt de små barnen kan bli flytande på flera språk samtidigt, förutsatt att det finns tillräckligt med engagemang för rik inmatning på varje språk. I det här sammanhanget är det bättre att börja så ung som möjligt.

Att lära sig i klassrummet är bäst för tidiga tonåringar

Att lära sig språkklasser i skolan är ett helt annat sammanhang. Det normala mönstret för dessa klasser är att ha en eller flera timelektioner per vecka.

För att lyckas med att lära sig med så liten exponering för rik språkinmatning krävs metakognitiva färdigheter som vanligtvis inte utvecklas till tidigt ungdomar.

För denna typ av språkinlärning är de senare åren av grundskolan en idealisk tid att börja, för att maximera balansen mellan metakognitiv kompetensutveckling och antalet studieår i följd som finns tillgängliga före skolans slut.

Självledat lärande bäst för vuxna

Det finns givetvis vissa vuxna som bestämmer sig för att börja lära sig ett andraspråk på egen hand. De kan köpa en studiebok, anmäla sig till en online kurs, köpa en app eller gå med i ansikte mot ansikte eller virtuella konversationskurser.

För att lyckas i detta lärande sammanhang kräver en rad färdigheter som vanligtvis inte utvecklas förrän når vuxen ålder, inklusive förmågan att förbli självmotiverad. Därför är självreglerade språklärning mer sannolikt effektiv för vuxna än yngre elever.

Hur vi kan tillämpa detta på utbildning

Vad berättar detta om när vi ska börja lära andra språk till barn? När det gäller utvecklingen av språkkunskaper är meddelandet ganska tydligt.

Om vi ​​kan ge mycket exponering för rik språkanvändning är tidig barndom bättre. Om den enda möjligheten till språklärning är genom mer traditionella språkkurser, så är sen grundskola sannolikt lika bra som den tidiga barndomen.

Men om språkinlärning är beroende av att vara självstyrd, är det troligare att det blir framgångsrikt när eleven har nått vuxen ålder.

Om författaren

Warren Midgley, docent i tillämpad lingvistik, University of Southern Queensland

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = fördelar med att lära sig andra språk; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}