Hur Storbritanniens högre utbildning vänds upp och ner

Hur Storbritanniens högre utbildning vänds upp och ner

Det råder ingen tvekan om att de utmanande, turbulenta och osäkra tiderna som Storbritanniens universitetssektor i 2016 står inför fortsätter bra in i 2017 - med fokus nu snabbt vända sig till högskole- och forskningsräkningen, som för närvarande är före parlamentet.

Enligt den nya propositionen skulle alternativa utbildningsleverantörer lättare kunna få utbildningsbefogenheter och universitetstitlar. Och det är denna till synes fullskaliga "marknadsföring" av högre utbildningssektorn det orsakar bekymmer för många.

Högskoleinstitutets senaste rapporten visade att tre fjärdedelar av dessa alternativa leverantörer - varav många är privatägda och utomlands - kommer att förbli oreglerade efter det att den nya propositionen blir lag. Detta beror på att eleverna hos dessa små utländska leverantörer ofta inte får ekonomiskt stöd från Studentlånsbolaget, vilket innebär att institutionerna inte automatiskt registreras som högskoleeleverantör. Det betyder att dessa typer av institutioner enkelt kan gå igenom nätet - eftersom registrering för dem kommer att vara frivilligt.

En av rapportens medförfattare, John Fielden, slog fast att:

Alternativa leverantörer är många och olika, med över 700-institutioner som är verksamma i England. Att utforma ett regleringssystem för både den traditionella sektorn och nykomlingarna är en säng av naglar.

Medan Nick Hillman, chef för institutet för högre utbildning, varnade:

Eftersom marknaden för högre utbildning fortsätter att förändras, måste vi vara vaksamma för att säkerställa att äta äpplen inte förorenar sektorn som helhet.


Få det senaste från InnerSelf


Detta tyder på att högre utbildningsmarknader för närvarande inte är effektiva eller tillräckligt täta på lagstiftningsfrågor. Och a den senaste rapporten från University College London bekräftar detta. Den fann att de flesta privata högre utbildningsleverantörer utanför Förenade kungariket undervisar bara institutioner - så att de inte gör egen forskning - och är mindre prestigefyllda och mindre innovativa än offentliga leverantörer.

Men universitetsminister Jo Johnson hävdar att framgången för brittiska universitet på världsstadiet delvis beror på deras självständighet och självständighet att bestämma hur och vad man ska undervisa och forskning. Och Johnson tror att räkningen faktiskt "kommer att innehålla dessa värden i lagstiftningen".

Under räkningen är också forskningens framtid rädd. För närvarande finns tio brittiska institutioner rankad bland de bästa 50 världen över vad gäller deras forskning. Högkvalitativ universitetsforskning är avgörande för civilisationens livsnivå och bör inte undergrävas.

Men det här skulle alla kunna förändras som det nya Brittisk forskning och innovation kroppen kommer att integrera de sju nuvarande forskningsråd med Innovate UK. Aldrig förr har en organisation varit ansvarig för fördelningen av den volymen pengar - och den inverkan det har på högre utbildning är ännu inte klar.

Poängen i propositionen

Det är lätt att se varför så många i sektorn är uppe i vapen om de drastiska nya förslagen.

Men som anhängare av propositionen är huvudformålet med dessa reformer att ge större val för studenterna. Förmodligen är det de människor som verkligen spelar roll i allt detta. Och regeringen har hävdat att större öppenhet kring universitetets ranking är ett sätt att detta "val" kan uppnås.

Introduktionen av Undervisningsförmåga Framework (TEF) kommer att se engelska universitet rankas guld, silver eller brons beroende på kvaliteten på deras lärande och undervisning. Ett bronsvärde kommer att innebära "betydligt lägre" referensstandarder på vissa områden. Och från 2018 kommer dessa betyg att avgöra vilka universitet som kan höja undervisningsavgifterna med inflationen.

Detta kan väl vara en spelväxlare för brittisk högre utbildning - med 2016 Student Experience Survey avslöja att 84% av universitetssökande skulle överväga TEF-poängen när de valde ett universitet.

Men TEF kan också orsaka mer än några problem. Ta till exempel London Business School vilket är toppen i världen i Financial Times Global MBA ranking - ovanför Harvard. Ändå har det faktiskt det lägsta antalet fakultetsmedlemmar med undervisningskvalifikationer i Storbritannien - som är en del av TEF. Så under det nya systemet kan denna världsklassa företagsskola effektivt klassificeras som "betydligt lägre än benchmarkstandarder".

Farhågor för framtiden

Det är ifrågasättande då hur "brons" -institutioner kommer att marknadsföra sig för potentiella studenter. Plus det finns också oro för det utexaminerade från dessa institutioner kan hitta marknadsföring till potentiella arbetsgivare allt svårare.

Och det är tveksamt att mäta undervisningskvalitet genom TEF-typer av mätvärden. Som Phil Baty, Times Higher rankingsredaktör, påpekade:

Många skulle argumentera för att den bästa universitetsundervisningen innebär att eleverna känner sig utmanade och till och med obekväma. något som inte alltid kan vara förenat med tillfredsställelse.

Regeringen hävdar att förändringarna kommer att bidra till att öka social rörlighet, livs chanser och möjligheter kan också visa sig ohållbar. Detta beror på att för många fattigare studenter är läget för ett universitet en nyckelfaktor i valet av var de ska studera. Så dessa studenter kanske slutar behöva delta i ett lågt rankat universitet eftersom det är helt enkelt närmare hemmet.

Men medan den sanna naturen i många av reformerna fortfarande är oklart, är det säkert att om saker fortsätter som de är, i mitten av 2018, kommer Storbritanniens högre utbildningssystem att se anmärkningsvärt annorlunda ut än det vi känner till idag. Och bara tiden kommer att berätta om detta är en bra eller en dålig sak.

Om författaren

Julie Davies, HR-ämnesgruppsledare, University of Huddersfield och Joanne Blake, universitetslektor Institutionen för ledning, University of Huddersfield

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = högre utbildning i Storbritannien; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}