Att tillhandahålla stöd för gemenskapsutbildning är inte en ny idé

Det första gemenskapskollegiet, med bara 8-studenter, var inrymt i den lokala gymnasiet. room620jolietcentral.weebly.comDet första gemenskapskollegiet, med bara 8-studenter, var inrymt i den lokala gymnasiet. room620jolietcentral.weebly.com

Not sedan 1960-talet har sittande President som arbetar med frågor kring högre utbildning så ofta som Barack Obama. Han har lite val. Med löpande studentskuld, minskande stats- och federala investeringar och debatten om värdet det ger, är högre utbildning framtida osäker.

Stora idéer är nödvändiga, och vid årets unionsadressadress slog president Obama ut sin största idé ännu när han krävde "två år av (community) college ... så gratis och universellt i Amerika som gymnasiet är idag."

Presidenten hade knappt "välsignad" Amerika, och redan republikaner fanns för att säga upp sin $ 60-miljarder plan och skattehöjningen var avsedd att betala för det.

Förutsägbart plockade de America's College Promise Proposal som ännu en Obama-freebie - en ytterligare stor regering giveaway som skulle försvaga innovativ politisk utformning på statsnivå, eller sämre, sap community college system och dess studenter, och möjligen vårt hela politiska system, av dess frihet och oberoende.

Men om våra valda tjänstemän var ärliga, skulle de behöva erkänna att den federala regeringen aktivt har stödt gemenskapskollegier och miljontals studenter sedan mitten av decennierna av förra seklet, första gången en president kallade på gratis gemenskapskollegium.

Det finns en lång historia

Public community college modellen spårar sitt ursprung till Illinois och grundandet av Joliet Junior College, sydväst om Chicago, i 1901.

Långsam men stadig tillväxt uppstod under de kommande årtiondena, särskilt i de västra USA, då lokala ledare och pedagoger sökte sätt att ge sina växande befolkningar lågkostnadsutbildningsalternativ.


Få det senaste från InnerSelf


Detta innebar typiskt att den lokala gymnasieskolan utvidgades med en smattering av yrkes- och högskoleförberedande klasser, eller omdefinierade befintliga lärarutbildningsinstitut i tvååriga "folkhögskolor".

Så som nu, förespråkade boosters modellen främst som en gateway för fattiga och under-förberedda studenter att klara sig för överföring till en fyraårig college.

Verkligheten var dock något annorlunda.

Under 1930s ekonomiska kris skiftes syftet med dessa institutioner oåterkalleligt till arbetskraftsutbildning på "semiprofessional" områden som stenografi, maskinskrivning och bokföring - oavsett yrkesområden fanns så kortast tillgängliga.

Från FDR till Post War

President Franklin D. Roosevelt s New Deal bidrog direkt till denna reframing.

Ekonom Rexford Tugwell, en ledande medlem av FDRs "hjärnförtroende", främja vuxenomskolning som ett nyckelvapen i regeringens kamp mot den stora depressionen, och tro att en utbildad personal skulle vara mer kreativ, dynamisk och socialt sammanhållen.

Harry Hopkins ' Arbete Progress Administration och Harold Ickes ' Public Works Administration, under tiden, hjälpte till att finansiera och personalbygga byggprojekt, såsom bibliotek och klassrumsbyggnader.

Och äntligen, den enactment av George-Deen Act of 1936 godkände fördelningen av federala medel till gemenskapskollegier som enats om att använda dessa medel för tillhandahållande av yrkesutbildning av "mindre än högskolepoäng".

New Deal var bara en repetition för den verkliga revolutionen i gemenskapskollegier som följde andra världskriget.

Återigen spelade federala åtgärder en viktig roll. De 1944 GI Bill of Rights gav veteraner med generösa utbildningsbidrag som ökade närvaro vid alla institutioner, inklusive landets 500-högskolor, där tillmötesgående äldre studenter hade blivit ett kärnuppdrag.

Demobilisering av militären inskränkte inte bara tillskrivningen, det resulterade också i utgivning av ny utrustning, överskottsverktyg och maskiner, avvecklingen av federalt drivna nationella försvarskurser är bara ett exempel. Detta var särskilt sant i Kalifornien, en stat som blev grunden noll i den växande försvarsindustrin och hem till det mest levande samhällskollegiet någonstans.

Gemenskapskollegiernas agility i ansiktet av oöverträffad efterfrågan och en blomstrande efterkrigsekonomi var inte borttappad på politikare.

I 1947 frigörs av Högre utbildning för amerikansk demokrati, en rapport uppdrag av president Harry Truman, vars egen utbildning slutade efter en enda term vid en affärsskola i Kansas City-området, tog nationell uppmärksamhet åt den livliga tvååriga arenan.

Truman-rapporten, som den sex-volymstudien var mer allmänt känd, förklarade att "tiden har kommit för att göra utbildning genom den fjortonde klassen tillgänglig på samma sätt som gymnasiet är nu tillgängligt".

Banbrytande i 1950s och 60s

Detta hände aldrig, förstås. Men antagandet av banbrytande utbildningslagstiftning i 1950 och 1960, förankrad av Högskolexamen av 1965, inkluderade stöd för tvååriga högskolor och för federal studie, lån och bidrag som hjälpte eleverna att betala för skolan.

Under de senaste fem decennierna har tiotals miljoner studenter använt dessa verktyg för att betala för högskolor, med ständigt ökande antal (ungefär 40 procent av dagens studenter) väljer att göra det på en av landets 1,100-högskolor.

Detta leder oss till president Obamas nuvarande förslag och samtalet som vi borde ha.

I stället för att låta debatten vända sig, hämtar ideologiska uppdelningar - Demokrater gentemot republikan, stor kontra liten regering, federal mot lokal kontroll - vi borde döma planen på dess meriter.

Är samhällskollegiet verkligen upp till uppgiften att leverera utbildade arbetstagare och medborgare som vår innovationsekonomi behöver?

Under tjugonde århundradet växte det amerikanska högre utbildningssystemet alltmer av offentligt stöd, och ingen del av det systemet skulle fungera bra idag i avsaknad av federal storhet - inte forskningsuniversiteter, inte konsthögskolor, inte vinstdräkter och säkert inte gemenskapskollegier.

Att äga upp till denna historia borde påminna oss om att gemenskapskollegier är en dyrbar lokal och nationell resurs och en del av ett mycket större samhälle än vad vi förmodligen insåg.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen
Läs ursprungliga artikeln.

Om författaren

förlust christpherChristopher P. Loss är docent i offentlig politik och högre utbildning vid Vanderbilt University. Han är historiker från det tjugonde århundradet USA som specialiserar sig på den amerikanska högre utbildnings politiska, sociala och politiska historia. Hans publikationer inkluderar peer-reviewed artiklar och uppsatser i Journal of American History, Journal of Policy History, Social Science History, Perspektiv på Högskolehistoria, Utbildningshistoria kvartalsvis och Psykologhistoria, bland andra.

InnerSelf rekommenderad bok

Ojämlikhetsgrader av Suzanne MettlerGrad av ojämlikhet: Hur politiken för högre utbildning saboterade den amerikanska drömmen
av Suzanne Mettler.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}