Kan växande läkemedel väcka fattigdom och skydda bräcklig miljö?

Läkemedel väcker fattigdom och skyddar Nepals bräckliga miljöFoto av Karma Bhutia, Mountain Institute.

Ona resa till sitt barndomshem i östra Nepal i de tidiga 2000s nepalesiska medarbetarna i Mountain Institute - en organisation med huvudkontor i Washington, DC, som arbetar för att skydda bergsmiljöer och bergsgemenskaper - gjorde en avskräckande upptäckt. När de pratade med sina familjer lärde de sig att lokalbefolkningen nu gick tre till fyra timmar för att få tillgång till örter och medicinska växter från skogen för användning vid traditionell helande, en resa som hade tagit personalen en timme eller mindre när de var ungar.

"Det var en mycket tydlig indikation att i naturen var dessa växter uttömda och det var mycket överharvning," förklarar Meeta S. Pradhan, chef för institutets Himalaya-program.

Behovet av bevarande blev tydligt och en idé föddes: Om bergsinstitutets personal kunde samarbeta med lokalbefolkningen för att utveckla sätt att odla dessa växter, kan de inte bara spara den ursprungliga skogen från överharv utan också öka utbudet och ge en värdefull källa till inkomst för samhället.

Idag odlar några 16,000 höglandsbönder i sex distrikt 12-arter av växter på över 2,000 hektar med Mountain Institute's hjälp. Mountain Institute personal började med två eller tre olika arter, som arbetar med inhemska människor för att odla dem på privat och försämrat land i Nepals berg. De upptäckte att några växter, som chiraito (även känd som chiretta), en läkemedelskrupa som innehåller en bitterprovningsmedel som används för att behandla över två dussin sjukdomar, störningar och sjukdomar, kan bli redo att skördas och säljas i så lite som två till tre år.

Uppmuntrade arbetade de med lokala samhällsbaserade organisationer för att lära bönderna att odla växterna. Bönderna inrättade sedan små plantskolor, transplanterade växter från små växthus som Berginstitutet hade satt upp i sina egna fält.

Idag odlar vissa 16,000 höglandsbönder i sex distrikt 12-arter av växter på över 2,000-hektar med berginstitutets hjälp - 10-procenten av den nepalesiska produktionen av medicinska växter, enligt Mountain Institutes uppskattningar.

Anecdotiska bevis tyder på att bönder flyttar ur fattigdom och i medelklassen som ett direkt resultat av att odla dessa medicinska växter, säger Pradhan. "I vår senaste årsrapport pratar vi om hur bönder nu sätter sina barn i privata skolor", säger hon. "De har kunnat byta tak på sina hem, och de spenderar lite mer pengar på mat och kläder. Eftersom de här bönderna i huvudsak är beroende av livsuppehållsbranschen, har de inte hårda pengar i sina händer. "Men de medicinska växterna hjälper till med det, förklarar hon, börjar med så lite som $ 300 om året för några bönder och går upp till, i några fall, $ 35,000. Allt sagt, i 2013, familjer institutet arbetar med tjänat en sammanlagd inkomst på mer än $ 800,000.

Genom att odla dessa medicinska växter kan bönderna bidra till att förebygga erosion. Trots att hon inte har konkreta data, misstänker Pradhan att förutom att minska överödandet av vilda växter, odlar de odlade medicinska växterna jordnäring och vattentäthet på de feta jordbrukarna odlar. Detta är avgörande, för i terräng som Himalayas höglandet är avskogat mark mottagligt för översvämningar när det regnar och torkar under torrsäsongen, vilket orsakar skador på liv, egendom och försörjning. Genom att odla dessa medicinska växter kan bönderna bidra till att förebygga erosion.

Medan det finns mycket bra jobb på Himalayas höglandet och andra regioner, säger Pradhan att växtodling har potential att ge mycket mer nytta - ekonomiskt, socialt och miljömässigt. "Jag tycker att hela frågan behöver mycket mer uppmärksamhet och stöd," säger hon. "Jag förstår inte varför människor inte hoppar upp och säger, låt oss fortsätta med det här."

Visa Ensia hemsida Denna artikel publicerades ursprungligen på Ensia

Om författaren

Mridu Khullar Relph är journalist och redaktör baserad i New Delhi, IndienMridu Khullar Relph är journalist och redaktör baserad i New Delhi, Indien. Hon rapporterar regelbundet om miljö, kvinnors problem och miljövänliga företag för nationella tidningar och tidningar. Hennes arbete har dykt upp i publikationer som Tid, The New York Times, Christian Science Monitor och andra. Följ henne på sociala medier på twitter.com/mridukhullar och mridukhullar.com.

Inner Rekommenderad bok:

Humanisering av ekonomin: Kooperativ i kapitalets ålder
av John Restakis.

Humanisering av ekonomin: Kooperativ i kapitalets ålder av John Restakis.Markera de hopp och kampar som vardagliga människor försöker göra sin värld till en bättre plats, Humanisera ekonomin är en viktig läsning för alla som bryr sig om reformen av ekonomi, globalisering och social rättvisa. Det visar hur samarbetsmodeller för ekonomisk och social utveckling kan skapa en rättvisare, rättvisare och mänsklig framtid. Dess framtid som ett alternativ till företagskapitalismen utforskas genom ett brett spektrum av verkliga exempel. Med över åtta hundra miljoner medlemmar i femtiofem länder och en lång historia som kopplar samman ekonomiska till sociala värden är kooperationsrörelsen den mest kraftfulla gräsrotsrörelsen i världen.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}