Hur amerikanskens största arbetare äger co-op lyfter människor ur fattigdom

kooperativ hemNyutexaminerade från ett gratis träningsprogram i juli på Cooperative Home Care Associates kontor i Bronx, NY YES! foto av Stephanie Keith.

Cooperative Home Care Associates har 2,300-arbetstagare som åtnjuter goda löner, ordinarie timmar och familjesjukförsäkring. Med en investering på $ 1.2 miljoner i kooperativ sektorn hoppas New York City bygga på gruppens framgång.

Innan Zaida Ramos gick med i Cooperative Home Care Associates, höjde hon sin dotter på offentligt bistånd, skyttrade mellan kontor i slutändan och slutade inte träffas. "Jag tjänade i en vecka vad min familj spenderade på en dag", påminde hon.

Efter 17 år som hemhälsahjälp hos Cooperative Home Care Associates (CHCA), den största arbetstagarägda samarbetet i USA, firade Ramos nyligen sin dotters högskoleexamen. Hon betalar hälften av sonens undervisning på katolsk skola, och hon är en arbetstagare i en verksamhet där hon har flexibla timmar, fast inkomst, hälso- och tandvårdsförsäkring och en årlig andel i vinsten. Hon är inte rik, säger hon, "men jag är ekonomiskt oberoende. Jag tillhör en union, och jag har chans att göra skillnad. "

Arbetstagarägda företag lyfter familjer ur fattigdom

Kan arbetarägda företag lyfta familjer ur fattigdom? "De gjorde mina," sa Ramos. Ska andra låginkomstiga New Yorkers delta i co-ops? Hon säger, "Gå för det."

New York City går på ett stort sätt - för arbetstagarägda kooperativ. Inspirerat av modellen för CHCA och utrustad med ett nytt nätverk av medarbetare och entusiaster, tilldelades borgmästare Bill de Blasio och New York City Council $ 1.2 miljoner för att stödja arbetarkooperativ i 2015s budget. Enligt det demokratiska arbetet institutet är New Yorks investeringar i co-ops den hittills största amerikanska stadsregeringen.

Kooperativ är företag som ägs och kontrolleras av sina medlemmar på grundval av en medlem, en röst. Med tanke på tillräckligt med tid tenderar arbetstagarägda kooperativ att öka lönerna och förbättra arbetsvillkoren, och förespråkarna säger att en lokal samverkan stannar överallt där den grundades och fungerar som en ledande styrka.

"Det finns ingen större medicin för apati och känslor av att leva på samhällets kanter än att se ditt eget arbete och din röst gör en skillnad", säger en rapport om sammankopplingen av Federation of Protestant Welfare Agency i New York.

Försäljning av rådet på samarbetsområdet

I januari, som en ny borgmästare (som sprang på att bekämpa ojämlikhet) och en progressiv majoritet av stadsfullmäktige tog sitt ämbete, inledde federationens rapport rådets medlem Maria Del Carmen Arroyo att tänka på sammankopplingar. "En glödlampa gick av," sa hon.

Arroyo, kommande ordförande i gemenskapens utvecklingskommitté, representerar ett distrikt i södra Bronx som fortfarande är en av de fattigaste i nationen, även efter år av "utveckling". Nationalhandlare, som drabbas av skatteavbrott, betalar vanligtvis låga löner och klämmer ut lokala företag . Delvis som svar är Bronx också hemma för en rad samarbetsmöjligheter, från den stora CHCA till de små Green Worker Cooperatives, som inkuberar lokala gröna företag.

New Yorks investering i co-ops är den hittills största amerikanska stadsregeringen.

När Arroyo sammankallade en förstklassig utfrågning om co-ops i februari packade New Yorkers inte en, men två hörsalar i stadshuset.

Bland de samarbetsmedlemmar som vittnade var Yadira Fragoso, vars löner steg till $ 25 en timme upp från $ 6.25-efter att ha blivit en arbetstagare i Si Se Puede, en rengöringssamarbete inkuberad av Brooklyn-baserade Center för Familjeliv. Översättning vid förhandlingen skedde av Caracol, ett tolkningssamarbete som mentorerades av Green Worker Cooperatives.

Genom att sprida risker och poola resurser erbjuder co-ops människor med liten enskild förmögenhet ett sätt att starta egna företag och bygga tillgångar. Med det sagt, om det var lätt att starta och upprätthålla en framgångsrik kooperativ verksamhet, skulle det förmodligen vara fler av dem.

Från och med januari 2014 existerade bara 23 arbetstagare-ägda co-ops i New York, varav endast CHCA anställde mer än 70-personer. Nationellt, enligt uppgifter från US Federation of Worker Cooperatives, arbetar ungefär 300 arbetstagare-ägda kooperativ med i genomsnitt 11. Brist på allmänhetens medvetenhet och finansiering, såväl som ett svagt stödsystem, håller tillbaka samarbete, säger forskare och omtänksamt pappersarbete hjälper inte.

En arbetsmodell

CHCA är över 90-procent som ägs av kvinnor av färg och ändå (på grund av medarbetarnas många ägare) det har inte kvalificerats som en minoritets- och kvinnohandel, berättade Arroyo förhöret. (Sådana företag har privilegier att bjuda på kontrakt.) "Det finns ingen jordisk anledning att vi inte kan ändra det," sa Arroyo.

Om de ska förändra någons liv till det bättre, måste co-ops vara framgångsrika företag, och det är svårt, säger Michael Elsas, VD för CHCA.

Samarbetet grundades i 1985 under förutsättning att om arbetstagare ägde eget företag kunde de maximera sina löner och förmåner, och om arbetarna blev bättre utbildade och bättre behandlade skulle de erbjuda bättre omsorg till sina kunder. Att skapa arbetskamraten var det första steget. Men för att verkligen förändra livet för sina arbetstagare i en ras-till-bottenbranschen, som sjukvård, visste grundarna att de skulle behöva byta bransch.

"Det finns ingen större medicin för apati ... än att se ditt eget arbete och din röst gör en skillnad."

För detta ändamål arbetade CHCA på flera anslutna spår. För att höja industristandarderna, inte bara för CHCA-arbetstagare utan över hela fältet, startade CHCA det arbetskönade Paraprofessional Healthcare Institute (PHI) som utbildar organ över hela landet samtidigt som man kämpar för politiska förändringar. (PHI var medverkande i kampanjen som nyligen utvidgade lagen om rättvisa arbetskraft.)

För att bättre kunna tillgodose behoven hos hemvårdsklienter skapade de i 2000 Independence Care System (ICS), ett förvaltningsföretag med flera miljarder dollar som samarbetar med staden för att arbeta med kroniskt sjuka och funktionshindrade vuxna. Med ICS fyllde CHCA ett ouppfyllt behov samtidigt som man skapade sin egen primära kund för att driva upp tillväxten. ICS ansvarar för 60-procenten av CHCAs verksamhet och samarbetet har ökat från 500-arbetstagare i slutet av 1990s till 2,300 idag.

Arbetstagare blir "ägare" med en inköp av $ 1,000, betalad över tiden. Av dagens 2,300 är några 1,100 arbetstagare, säger Elsas. Företaget hade $ 64 miljoner i intäkter i 2013. De har ökat lönerna, men viktigare för arbetare som Ramos är de ordinarie timmarna, familjens sjukförsäkring och medlemskap i tjänstemännen International Union Local 1199. Kort sagt, respekt.

CHCA upptar två våningar i en ny kontorsbyggnad på Fordham Road. Peer-mentors svara vårdgivarnas samtal vid skrivbord, med gott om vadderat vardagsrum för att prata. I PHI-träningslabbet finns det inga plastdummier av modell. Arbetstagare i träning lär sig hur det är att vara både vårdgivare och patient.

Lön för CHCAs sjukvårdspersonal står vid $ 16 en timme inklusive förmåner, säger Elsas. Det är inte välstånd, men det är fortfarande nästan dubbelt marknadsränta. Arbetare njuter garanterade timmar-i genomsnitt 36 per vecka, jämfört med en branschstandard för 25 till 30. De betalas för affärsmöten, och i ett land där VD-till-minsta lönearbetarnas lönekvot står vid 405: 1, blev förhållandet vid CHCA det högsta (11: 1) i 2006. Omsättningen står vid 15 procent, jämfört med en industristandard nära fyra gånger så.

"Om jag inte tyckte om det här skulle jag inte ha stannat alla dessa år, säger Ramos.

Frågad om New Yorks nya samarbetsanrop, tvekar CHCAs Elsas. Han är allt för att göra det enklare för co-ops att få kontrakt, men han är oroad över skalaen.

"Jag är bara inte säker på att inrätta 26 nya små samarbetsavtal kommer att bidra till att ändra policy eller övning", säger han.

Med Co-ops är demokratin inbyggd

Helen Rosenthal ändrades med en liten co-op: Hennes mamma startade en av de första barnkammaren i Detroit, och hon såg hur livet förbättrades. Nu är hon ordförande i New York City Councils kraftfulla kommitté för kontrakt, där hon hjälper till att driva samarbetslagstiftningen. "Med co-ops är demokratin inbyggd i det juridiska DNA-systemet," sa hon.

Administreras av Federation of Protestant Welfare Agency (FPWA), kommer stadens nya medel att gå till 10 ideella organisationer (bland annat Green Worker Cooperatives och Center for Family Life). Grupperna måste skapa "234-jobb i arbetstagarnas kooperativa företag, nå 920-kooperativa företagare, tillhandahålla start av 28-arbetstagare som samarbetar små företag och hjälpa till med en annan 20-befintlig samarbetspartner."

Med så få samarbetsexistenser finns det bättre att skapa mer, säger Hilary Abell, författare till en ny studie från Democracy Collaborative med titeln "Pathways to Scale". Mer är bättre. Co-ops trivs i ett ömsesidigt stödjande ekosystem.

"Men det största behovet just nu är säkerligen för större företag, som kan hyra 100-arbetare och uppe," säger hon och tillägger att nystartade företag kanske inte är den bästa vägen att skala: "Det finns 200,000 småföretag i USA idag, anställa hälften av alla amerikanska arbetare. De flesta har ingen följdplan. "Kan vissa vara mogna, frågar hon, för övertagande av sina arbetare?

Coops: Minskar fattigdom och främja uppåtgående rörlighet

Efter 92 år av federationens kamp mot fattigdom är dess ledare klara: "Att se till att ett säkerhetsnät finns finns inte tillräckligt för att hjälpa New Yorkers att uppfylla sina liv. Vi behövde ett nytt tillvägagångssätt för utveckling av arbetskraft som inte bara skulle minska fattigdomen utan också främja uppåtgående rörlighet, och det är där samarbetsprojekt kan vara ett ankare, säger Wayne Ho, FPWA: s chefprogram och policyansvarig.

Finansiering för stödjande ideella organisationer är inte det enda samarbetsbehovet behöver från städer. I Spanien, Norra Italien, Quebec och Frankrike har robust arbetstagare samverkan nytta av lagar som hjälper till med tillgång till kapital och offentliga kontrakt. I New York, även om offentliga dollar flyter till stora företag som incitament, är de offentliga utgifterna på huggningsblocket. De första stadsponsorerade träningarna med en ny läroplan för samarbetslivet inleddes i sommar, men passerar samarbetsvänliga lagar kommer att ta politisk kraft - av den sort som valde dagens progressiva stadsledande.

Denna $ 1.2 miljoner slutar inte fattigdom, men det är ett steg i rätt riktning, säger Christopher Michael i New York City Network of Worker Cooperatives. "Vi har alla råvaror i ett framgångsrikt politiskt initiativ: engagerade grupper, lite rekord och stöd i kommunfullmäktige ...

"Detta är bara en start."

Titta på en video om Amerika: s största arbetare-ägda coop

Artikel som ursprungligen publicerades i Ja! Tidskrift


Aflanders lauraförfattaren

Laura Flanders är JA! Magazine 2013 Local Economies Reporting Fellow och är verkställande producent, grundare och värd för "GRITtv med Laura Flanders." Följ henne på Twitter @ GRITlaura.


Rekommenderad bok:

Amerika bortom kapitalismen: Återkallar vår rikedom, vår frihet och vår demokrati
av Gar Alperovitz.

Amerika bortom kapitalismenGar Alperovitz marshals år av forskning om nya strategier för "nya ekonomier" för att presentera en omfattande bild av praktiska bottom-up-ansträngningar som för närvarande pågår i tusentals samhällen över hela USA. Alla demokratisera rikedom och bemyndiga samhällen, inte företag: arbetstagarskap, kooperativ, samhällsförvaltare, sociala företag, tillsammans med många stödja kommunala, statliga och långsiktiga federala strategier också. Amerika bortom kapitalismen är ett samtal till vapen, en väldigt praktisk färdplan för att lägga grunden för att ändra ett falskt system som alltmer misslyckas med att upprätthålla de stora amerikanska värderingarna av jämlikhet, frihet och meningsfull demokrati.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}