Hur kommer du att hålla dem nere på den ekologiska gården?

Hur kommer du att hålla dem nere på den ekologiska gården?
Jess Niederer - Chickadee Creek Farm

Hur kommer du att hålla dem nere på den ekologiska gården? Genom att investera i dem, säger en veteranekonomisk strateg.

Fast det är säkert lättare att hitta lokalt, hållbart odlat kött och producera i Amerika än det var 20 år sedan, fortsätter däcket dock att stackas mot småbönder och säljare som skulle få den stadigt ökande efterfrågan på sådan biljett. Många av våra livsmedelsproduktionssystems farligaste och ohållbara praxis - från att pumpa fabriksuppfödda djur som är fulla av antibiotika för att tömma och förorena grundvattenförsörjningen - är precis vad det "stora" stora jordbruket i Big Agriculture först och främst gör. Några av de systemiska fördelar som Big Ag nu nytta tack vare stordriftsfördelar innefattar omfattande distributionsnät, multimillion dollar marknadsbudgetar och enkel tillgång till kapital, för att bara nämna några.

Woody Tasch syftar till att jämföra det växande fältet. Tasch tillbringade 10 år som ordförande för Investors Circle, ett ideellt nätverk av stiftelser, riskkapitalister och andra djupfogade intressen som riktar kapital mot socialt och miljömässigt progressiva nystartade företag och företag. Sedan blev han i 2009 grundande ordförande för Långsamma pengar, ett rikstäckande nätverk av investerare - från private equity-specialister på kontorstorn till vitahåriga mormor i gungstolar - helt tillägnad att återuppbygga vårt matsystem från gräsrotsnivåerna.

Vid långsamma pengar sammankomster, som regelbundet äger rum på nationell, regional och lokal nivå, får investerare chansen att ansluta till småbönder och entreprenörer som är engagerade i att odla eller sälja hållbart producerad mat. En-till-en-anslutningarna smidda vid dessa händelser underlättar vägen för flödet av investeringskapital som kan hjälpa ett mejeri-kooperativ eller en organisk kornfabrik utöka sin verksamhet eller få en ny lokalproducerad livsmedelsbutik igång i en under- serverad gemenskap.

Nästan 25,000-personer har skrivit in på Långsamma pengar principer, ett bullet-punkts manifest som bland annat uppmanar signatörer att "investera som om mat, gårdar och fertilitet är viktiga" och att "ansluta investerare till de platser där de bor." Hittills har långsamma pengar investerat mer än $ 33 miljoner i 250 små och hållbara livsmedelsföretag runt om i landet.

Jag satt ner till lunch med Tasch en eftermiddag i december i Boulder, Colorado, för att diskutera mat, gårdar och skillnaden mellan traditionellt riskkapital och långsamma pengar-konceptet "nurture capital".

Vad gör långsamma pengar som skiljer sig från andra investeringsmodeller?

Långsamma pengar handlar om att fråga människor att överväga kostnader och fördelar som hör samman med produktionen av vår mat. Om vi ​​fortsätter att spendera alla våra energi- och kapitalbyggande 10,000-acre industriparker och göra vårt livsmedelsproduktionssystem större och snabbare, kommer vi att göra det på bekostnad av vår jordfruktbarhet, vattenlevande vatten och biologisk mångfald. Dessa saker är ovärderliga, och vi vet alla att de är ovärderliga, och vi beklagar ständigt deras förlust - men då slänger vi upp våra händer och säger att vi inte har någon aning om hur man återställer balans i systemet.

System kan bestå av antingen ett fåtal mycket stora saker eller ett stort antal små saker. Vilken av dessa verkar troligen vara stabilare på lång sikt? Långsamma pengar säger inte nödvändigtvis, "Inga fler stora saker." Men det säger: "Vi behöver fler små saker."

Vem registrerar sig?

Människor som tror att vi närmar oss - eller har redan nått - våra globala gränser, och som inte vill delta i ett scenario som gör att vi medvetet konsumerar vägen till slutet. De förstår att det finns många olika sätt att definiera "avkastning på investeringar", inklusive att öka markens bördighet, hålla vatten i våra vattenlevande ämnen och främja friskare samhällen.

Det finns miljontals människor i Amerika som passar den beskrivningen och som ger tecken på att de är redo att göra något åt ​​det. De sträcker sig från rika individer till dem som kanske bara har några tusen dollar att investera. I vårt Maine kapitel, till exempel, hade vi någon skriva en enda $ 3 miljoner check för att hjälpa till att finansiera ett mejeri kooperativ. Vi hade också 19-personer som bildade egen investeringsklubb genom att skriva $ 5,000-kontroller och samla sina pengar. De namngav deras klubb No Small Potatoes, och de har redan gjort dussintals låga räntor, treåriga lån till ett antal familjebruk och matrelaterade småföretag i hela staten.

Men hur går du från en handfull människor som skriver checkar på $ 5,000 för att uppföra ett system som finansieras och mobiliseras politiskt som Big Ag?

Jag vet att vår $ 33 miljoner inte är meningsfull när du klarar det på allt som händer på Wall Street under en enda minut på en handelsdag. Det dyker inte ens upp som en blip. Men även idéer och kultur, även om de inte kan kvantifieras. Det måste finnas en kulturförskjutning. Och det måste börja på gemenskapsnivå.

En av de första tiderna jag någonsin talade om långsamma pengar i allmänhet var i Burlington, Vermont. Det fanns 50-personer i rummet, varav 49 var väldigt entusiastisk över idén. Men det fanns en kille i ryggen som i slutet av mitt samtal sa: "Jag har bankat här i Burlington i 35 år. Min fråga till er är: Hur ska du få någon att göra detta på jorden? Du vänder allt som vi alla har lärt sig som investerare 100 procent upp och ner. "

Mitt svar till honom var: "The andra 49-personer i detta rum vill att detta ska hända. Sanningen är att vi verkligen inte måste övertyga dig för att få effekt. Arbetet för de av oss som vill gå i den här riktningen är bara för att hjälpa varandra att gå i den här riktningen. "

Ibland är de personer som är mest inspirerade att göra något åt ​​ett problem de som känner att de inte kan göra någonting. Problemet verkar så stort att de blir förlamade. Att underlätta för människor att köpa mat från killen längs gatan är ett sätt att delta i ett kulturförskjutning som inträffar just nu, vars tecken blir tydligare och tydligare.

Vad är dessa tecken?

Titta på tillväxten av jordbrukarnas marknader och CSAs [community-supported agriculture, där småbönder kontrakt med konsumenterna att sälja sina produkter under angivna tidsperioder], som båda har upplevt en sådan energibrytning under de senaste 20-åren. Tillbaka i 1980 fanns inga CSAs; nu finns det uppskattningar att något som en halv miljon amerikaner hör till en.

Om dessa uppskattningar är korrekta, betyder det att för 500,000 amerikanerna är besluten om hur och var att få maten föremål för något annat än att hitta den bästa affären. De är förankrade i konsumentens önskan att utveckla ett förhållande med leverantören av den maten. Det är ett helt annat sätt att mäta värt.

I andra ord är framtiden för Amerikas små, hållbara gårdar i sina nästers händer?

Hur ska nästa generation småbönder köpa jordbruksmark på $ 5,000 eller till och med $ 10,000 en tunnland? Den enda bön vi har är om de människor som bor i samhällen där små gårdar är belägna bestämmer att de kommer att vara de som stöder bönderna.

Det är där relationer går in i ekvationen. När människor börjar ansluta sig personligen till dessa gårdar börjar de uppfatta värdet av att spara dem. De kan inte ens tänka på huruvida man ska rädda dem "filantropi" eller "investera". Du beräknar inte värdet av att gå utanför för att spela ett spel med fångsten med din son i dollar; du går ut och spelar med din son eftersom det har ett medfödd värde för dig personligen. För våra medlemmar är det inte annorlunda att spara familjen gården nerför gatan.

Denna artikel publicerades ursprungligen på På jorden


Om författaren

genoways tedTed Genoways är På jordens editor-at-large och en sex-time National Magazine Award vinnare som tidigare chefredaktör för Virginia kvartalsvisa granskning. Mottagaren av ett 2010 Guggenheim-gemenskap, han har bidragit till tidningar som sträcker sig från Utanför till Mother Jones, och hans arbete har dykt upp i Best American Travel Writing-serien. Hans bok, Kedjan: gård, fabrik och öde av vår mat kommer från HarperCollins i oktober.


Rekommenderad bok:

Finansiering Vårt livsmedelsförsörjning: Växande lokal mat med långsamma pengar
av Carol Peppe Hewitt.

Finansiering Vår Foodshed: Växande lokal mat med långsamma pengar av Carol Peppe Hewitt.I städer i Nordamerika är en tyst revolution på gång. Fed upp med att skicka sina pengar för att göra snabba pengar på avlägsna marknader, människor sätter sina pengar på jobbet där de bor, på marknader som de litar på och förstår - börjar med mat. Finansiering Vår Foodshed berättar de övertygande berättelserna om vanliga människor som gör något extra och kommer att vädja till alla som förstår den kritiska betydelsen av hållbart odlade lokala livsmedel och fjädrande lokala ekonomier och vill ha en ritning för att få oss dit.

Klicka här för mer info eller att beställa den här boken på amason

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}