Kommer 2014 att ge förnyad ekonomisk tillväxt eller ekonomisk krasch?

Kommer 2014 att ge förnyad ekonomisk tillväxt eller ekonomisk krasch?

Dina instinkter kan kanske säga något annat, men den globala ekonomin stärks i 2014, enligt två stora rapporter som släpptes under de senaste veckorna.

I en förbättring över 2013s globala ekonomiska tillväxt med 2.1-procent kommer vi att se en 3-procentökning i år och en bump upp till 3.3-procent i 2015, förutspår FN: s " Världsekonomisk situation och utsikter 2014 rapportera.

Denna positiva nyhet är echoed i det lite mer optimistiska Globala ekonomiska utsikterna rapport utfärdat av Världsbanken i veckan som säger:

"Den globala BNP prognostiseras växa från 2.4-procent i 2013 till 3.2 procent i år, stabiliserande vid 3.4 procent och 3.5 procent i 2015 respektive 2016, med mycket av den initiala accelerationen som speglar en hämtning i höginkomstekonomier."

Samtidigt prospekterar Världsbanken att tillväxten i utvecklingsländerna kommer att stiga över 5-procenten i 2014, med Kinas ekonomi växande med 7.7-procent, Indiens 6.2-procent, Mexiko 3.4 och Brasils 2.4-procent.

Global ekonomi: Patienten visar tecken på återhämtning

FN-rapporten lyder väldigt mycket som läkarundersökningsresultatet för en sjuk patient som måste ta lite ganska stark medicin, men samtidigt som man ser ganska blek och trött, visar några tecken på återhämtning.

Inflationen (som högt blodtryck) förblir godartad över hela världen, säger rapporten. Det har decelererat i USA och euroområdet, vilket sjunker till 2 procent i det förra, och 1 procent i det senare. Detta är orsakar bekymmer från Internationella valutafonden att vi kunde komma in i en period av deflation (alltför lågt blodtryck) och det kan undergräva den globala återhämtningen.

I utvecklingsländerna ligger inflationen över "10-procent i endast ett dussin länder utspridda i olika regioner", enligt FN-rapporten, och det är väl en bra sak.

Hög arbetslöshet är en del av förklaringen till de lägre inflationstalen och arbetslösheten är fortfarande en allvarlig utmaning, särskilt för euroområdet där de nådde rekordnivåer på 12.2 procent i 2013, men så hög som 27 procent i Grekland och Spanien. Förnyad BNP-tillväxt i 2014 förväntas sänka dessa satser i både Europa och USA, medan den senare sjunker under 7-procenten. Återigen, en mycket bra utveckling, om det händer.

Det finns emellertid stora problem för utvecklings- och tillväxtekonomier som framhålls i FN-rapporten. För det första har det varit en mätbar minskning av kapitalinflödet till "tillväxtmarknader, en undergrupp av utvecklingsländer". För det andra har volatiliteten på dessa marknader ökat med avyttring av aktiemarknaden och avskrivningar på lokal valuta.

Risk och osäkerhet: Det kan alla gå väldigt fel

Samtidigt som FN-länderna och Världsbanken levererar dessa positiva prognoser ägnar hälften av sina respektive pressmeddelanden till de risker och osäkerhetsfaktorer som den globala ekonomin står inför.

Chefsekonomen vid Världsbanken, Kaushik Basu, föreslår att "man behöver inte vara särskilt smart för att se att det finns faror som lurar under ytan". Överens i FN säger Shamshad Akhtar, biträdande generalsekreterare för ekonomisk utveckling, att "osäkerheter och risker som kommer från eventuella politiska missförhållanden och icke-ekonomiska faktorer ... kan stymia den ekonomiska tillväxten". Av icke-ekonomiska faktorer hänvisar hon till situationen i Syrien och Mellanöstern.

Den största bekymringen är överlägset den potentiella inverkan som amerikanska centralbankens exit från de kvantitativa lätta programmen har. De syftet med dessa program är att "injicera pengar i ekonomin för att granska nominella utgifter". Det handlar om att "köpa finansiella tillgångar från den privata sektorn" med "nya centralbankpengar, förutom att öka mängden centralbankens pengar som innehas av banker ...".

Problemet är att avvänja ekonomin från dessa program med en fara att medicinen i sig kan bli en form av gift för den globala ekonomin. I stället för att använda termen avvänjning, talar Federal Reserve om "avtagande" med målet är för att minska den månatliga kvantiteten av kvantitativa lättnader i USA, för att gradvis avveckla det och slutföra sitt program i slutet av 2014.

Författarna till FN: s rapport är emellertid oroade över att en minskning kan leda till "en avyttring på de globala aktiemarknaderna, en kraftig minskning av kapitalinflöden till tillväxtekonomier och en ökning av riskpremien för extern finansiering i tillväxtekonomier".

Andrew Burns vid Världsbanken hävdar att den här nedgången i kapitalinflöden till utvecklingsländer skulle kunna minska med så mycket som 50-procent i flera månader, "provocera en kris i några av de mer utsatta ekonomierna", särskilt Brasilien, Turkiet, Indien och Indonesien.

Samtidigt pekar FN: s rapport på andra risker, bland annat "bräcklighet i banksystemet och realekonomin i euroområdet och den fortsatta politiska krusningen i USA om skuldloftet och budgeten".

Varken Världsbanken eller FN anser att en kris är oundviklig men de kräver en förstärkt internationell politisk samordning, förnyad reform av det finansiella systemet och i vissa fall en skärpning av finanspolitiken.

Déjà Vu - känns som 2007 / 8 överallt

När jag läser dessa rapporter påminner jag mig om situationen i 2007 / 8 när vi började arbeta på Our World-tidningen. Vid den tiden blev jag medveten om signalerar mellan ljud om tillståndet i den globala ekonomin när tiden med billig energi är över och beslutat att tidningen ska fokusera på några av de stora problemen som världen står inför. En av dessa frågor var toppning av global konventionell oljeproduktion.

Så i 2007 började vi arbeta på tidningen och lanserade framgångsrikt i början av juli 2008, precis innan oljepriserna nådde upp på omkring US $ 147 per fat. Samtidigt började det finansiella systemet bara rasa upp och en seriös kollaps såg överhängande. Lyckligtvis för oss lyckades de globala ledarna rally runt problemet och förhindra att världen glider i depression.

Nu har jag den 2007 / 8 känslan igen och du delar nog den. Särskilt är jag slagen av ett antal signaler från finansiella kommentatorer som Peter Schiff, författare till Den verkliga kraschen, och Robert Wiedemer, författare till Efterskalv, som varnar för att en andra ekonomisk krasch ligger precis runt hörnet för USA.

De gjorde liknande förutsägelser före 2008-kraschen och du kan argumentera för att de är i "ekonomisk kollapsutsikt", eftersom de också erbjuder sina tjänster som investeringsrådgivare. Deras grundläggande budskap är att du borde försöka rädda dig själv och dina pengar under svåra ekonomiska tider, och om du köper böckerna vet du vad du ska investera i och vad du ska undvika.

Det skulle vara alltför lätt att avvisa dessa pundits om det inte var för det faktum att FN: s och Världsbankens rapporter som nämnts ovan verka så försiktiga om sina tillväxtprognoser och om den ekonomiska återhämtningens bräckliga natur. Det är nästan som om de täcker sina alternativ så att de kan säga, om sakerna går fel, "försökte vi varna dig om de risker vi står inför".

Frågan är om våra ledare är medvetna om dessa risker eller är blind för dem.

Riskblindhet och vägen till renässansen

Tillfälligt har jag precis slutat läsa den senaste boken från Jeremy Leggett - Nationernas energi: Riskblindhet och vägen till renässansen. Leggett beskriver sig som en "social entreprenör" och är grundaren av ett förnybart energiselskap, SolarCentury. Han upprätthåller en blogg som heter Triple Crunch Log som täcker interaktionen mellan energi, klimat och finanskrisen.

Genom att använda loggen, som spårar händelser så långt tillbaka som 2006, presenterar Leggetts bok ett kronologisk berättande av hur dessa tre faktorer har spelat ut de senaste sju åren.

I Förenade kungariket verkar han betraktas av politiker, statstjänstemän och de stora energibolagen som det acceptabla ansiktet på miljö, klimat och / eller toppolja. Som han säger är han en pinstripe som passar, Financial Times bär, klimatförändring och toppolja är kapitalistiska.

I sin bok beskriver han många möten där han interagerar med den brittiska regeringen och Big Energy, ofta bakom stängda dörrar. I vissa fall läser hans konton av dessa interaktioner som episoder från Armando Iannucci s mörk politisk komedi, Den tjocka av den som visas på BBC.

Här är ett exempel. En grupp berörda företagsledare som representerar Brittiska industrins uppdragskommission för toppolja och energisäkerhet (som Leggett hjälpte till att inrätta) träffas med statssekreteraren för energi och klimatförändringar. Tillsammans är de överens om ett förslag om att regeringen ska arbeta med arbetsgruppen för att utveckla en oljestödberedskapsplan. Därefter utfärdar företagsledarna ett pressmeddelande för att meddela samarbetet, bara för att hitta begränsad mediedekning. De upptäcker sedan att tjänstemännen i ministeriet hade informerat pressen att inget sådant avtal någonsin gjordes. Det skulle vara en hilarisk episod av The Thick of It, var det inte riktigt sant (kolla in det i boken).

Vad Leggett beskriver I sina kontakter med våra ledare i regeringen och energisektorn är en tendens till "riskblindhet" kring klimat, energi och ekonomiska problem. Han föreslår att denna tendens kommer att driva oss mot en ekonomisk kollaps de närmaste åren. På energifronten klibbar han till sin tidigare förutsägelse av en energikrasch av 2015.

Leggett påpekar att många finansiella kommentatorer tror att en andra ekonomisk krasch är nära förestående. "Den skuldsats som vi har tillåtit att ackumulera runt om i världen kommer att bli alltför tung för det finansiella systemet", skriver han i sin bok. "Som det står står en till synes liten händelse med potential att utlösa bankernas massbrott."

En sådan händelse kan vara den minskning av private equity som nämns i ovanstående rapporter. Vi måste erkänna den viktiga roll FN och Världsbanken spelar för att beskriva riskerna så tydligt och kan bara hoppas att världens ledare inte är blinda för dem. Leggett föreslår dock att problemen är djupare än att FN-tjänstemän och Världsbankens tjänstemän är villiga att erkänna.

Han tror att nästa ekonomiska krasch kommer att leda till att samhället inser att "moderna finansinstitut inte i allmänhet kan lita på enskildas pengar eller tillhandahålla finansiella tjänster till livskraftiga ekonomier". Han hävdar vidare att "lättkontaktreglering" av det finansiella systemet inte längre fungerar. För att få oss igenom nästa kris kommer vi att behöva, förklarar han, en kritisk massa av "presidenter och premiärministerner som är angelägna att sitta konstruktivt i ett multilateralt akutmottagande rum".

Men Leggett är en optimist. Med kris kommer möjlighet och Leggett vill se att vägen framåt tar oss till en renässans baserad på människors makt, samhällsintressen och den explosiva tillväxten av ren energi. I detta sammanhang, Nationernas energi är väsentlig läsning för de som berörs av samspelet mellan dagens globala problem.

Om försiktigheten i FN och Världsbankens rapporter är korrekt så befinner vi sig i en tid med stora risker och osäkerhet. Om de ekonomiska punditsna är rätt då ligger en ekonomisk katastrof precis framåt. Om riskmedvetna företagsledare som Jeremy Leggett gör tillförlitliga observationer så har vi "anlänt obevekligt i en tid av konsekvenser".

Denna artikel publicerades ursprungligen på Vår värld


Om författaren

barrett brendanBrendan Barrett gick med i FN: s universitet i 1997. Hans yrkes karriär omfattar arbete inom den privata sektorn, akademin och med internationella organisationer. Han använder webb- och informationstekniken som ett sätt att kommunicera, undervisa och genomföra forskning om miljö- och människors säkerhet.


Rekommenderad bok:

Statsvärlden 2013: Är hållbarhet fortfarande möjlig?
av Worldwatch Institute.

Statsvärlden 2013: Är hållbarhet fortfarande möjlig? av Worldwatch Institute.I den senaste utgåvan av Worldwatch Institute Världens värld serier, forskare, politiska experter och tanke ledare försöker återställa betydelsen till hållbarhet som mer än bara ett marknadsföringsverktyg. Världens värld 2013 snittar genom retoriken kring hållbarhet och erbjuder ett brett och realistiskt utseende på hur nära vi ska uppfylla det idag och vilka metoder och policyer som styr oss i rätt riktning. Denna bok kommer att vara speciellt användbar för politiker, miljöorganisationer och studenter i miljöstudier, hållbarhet eller ekonomi.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}