Vad är så svårt att lära av våra tidigare ekonomiska misstag

Vad är så svårt att lära av våra tidigare ekonomiska misstag

Varför har Amerika glömt de tre viktigaste ekonomiska lektionerna vi lärde oss i trettio år efter andra världskriget?

Innan jag svarar på den frågan, låt mig påminna dig vad de här lektionerna var:

Först är USA: s verkliga jobbskapare konsumenter

Först är USA: s riktiga jobbskapare konsumenter, vars stigande löner genererar jobb och tillväxt. Om genomsnittliga människor inte har anständiga löner kan det inte finnas någon verklig återhämtning och ingen fortsatt tillväxt.

Under de senaste åren ökade verksamheten på grund av att amerikanska arbetare fick höjningar och hade tillräckligt med köpkraft för att köpa vilka utökade företag som hade att erbjuda. Starka fackföreningar säkerställde att amerikanska arbetstagare fick en rättvis del av ekonomins vinster. Det var en god cykel.

För det andra gör de rika bättre i en snabbt växande ekonomi

För det andra gör de rika bättre med en mindre andel av en snabbt växande ekonomi än de gör med en stor del av en ekonomi som knappast växer överhuvudtaget.

Mellan 1946 och 1974 växte ekonomin snabbare än den växte sedan i genomsnitt eftersom landet skapade den största medelklassen i historien. Den totala storleken på ekonomin fördubblades, liksom intäkterna för nästan alla. VD: ar tog sällan hem mer än fyrtio gånger den genomsnittliga arbetstagarens lön, men reste sig högt.

Tredje, högre skatter för att finansiera offentliga investeringar

Tredje, högre skatter på de rika för att finansiera offentliga investeringar - bättre vägar, broar, kollektivtrafik, grundforskning, K-12-utbildning i världsklass och överkomlig högre utbildning - förbättra den framtida produktiviteten i Amerika. Alla vi får från dessa investeringar, inklusive de rika.

Under dessa år föll den högsta marginalskattesatsen på Amerikas högsta tjänstemän aldrig under 70 procent. Under republikansk president Dwight Eisenhower var skattesatsen 91 procent. Kombinerade med skatteintäkter från en växande medelklass var dessa tillräckligt för att bygga Interstate Highway-systemet, utvidga den offentliga högre utbildningen dramatiskt och göra amerikanska offentliga utbildningar avundsjuka av världen.

Vi lärde oss med andra ord att brett gemensamt välstånd inte bara är förenligt med en hälsosam ekonomi som gagnar alla - det är viktigt för det.

Men då glömde vi dessa lektioner. Under de senaste tre decennierna har den amerikanska ekonomin fortsatt att växa, men de flesta folks inkomster har gått ingenstans. Sedan starten av återhämtningen i 2009 har 95 procent av vinsterna gått till topp 1-procenten.

Vad hände med vad vi lärde oss?

Till att börja med köpte för många av oss ormoljan av "supply-side" -ekonomi, som säger stora företag och de rika är jobbsökarna - och om vi sänker sina skatter kommer fördelarna att sänka sig till alla andra. Självklart slog ingenting.

Under tiden fick stora företag tillåtelse att byta fackföreningar, vars medlemskap sjönk från över en tredjedel av alla privata arbetstagare i 1950s till under 7 procent idag.

Våra vägar, broar och system för kollektivtrafik fick smula under vikt av uppskjutet underhåll. Våra offentliga skolor försämrades. Och den offentliga högre utbildningen blev så svält för medel som undervisning steg för att kompensera för brister, vilket gjorde college oförmåga för många arbetsfamiljer.

Och Wall Street avreglerade - skapade en kasinakapitalism som orsakade en närmast inbromsning av ekonomin för sex år sedan och fortsätter att belasta miljontals husägare. VD började ta hem 300 gånger genomsnittet av arbetstagarens inkomster.

En del av anledningen till denna extraordinära U-tur hade att göra med politiken. Eftersom inkomster och rikedom koncentrerades högst upp gjorde det också politisk makt. Kaptenerna i branschen och Wall Street visste vad som hände, och vissa spelade ledande roller i denna omvandling.

Men varför kom de inte ihåg de lärdomar som lärt sig i trettio år efter andra världskriget - att det breda välståndet är bra för alla, inklusive dem?

Kanske för att de inte bryr sig om att komma ihåg. De upptäckte att rikedom också är relativt: Hur rik de känner beror inte bara på hur mycket pengar de har, utan också hur de bor i jämförelse med de flesta andra människor.

Eftersom klyftan mellan Amerikas rika och mitten har ökat, har de i början känt ännu rikare jämfört. Även om en stigande tidvattnet skulle lyfta alla båtar, föredrar många av Amerikas rikaste en lågvatten och större yachter.

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}