USA: s ekonomi är beroende av konsumentutgifter - Kan det överleva en pandemi?

USA: s ekonomi är beroende av konsumentutgifter - Kan det överleva en pandemi? USA spenderar mest pengar på reklam i världen. Marknads- och reklamutgifterna 2020 beräknas uppgå till nästan 390 miljarder dollar. Dan Mewing / Moment via Getty Images

COVID-19-pandemin har påverkat den amerikanska ekonomin radikalt, minska utgifterna av amerikanska hushåll på materialvaror, flygresor, fritidsaktiviteter samt användning av bilar. Som ett resultat, Växthusgasutsläpp har tillfälligt fallit dramatiskt.

Även om detta kan vara positivt för miljön, är det sociala priset högt: Eftersom den amerikanska ekonomin är starkt beroende av konsumentutgifter, upplever landet den högsta arbetslösheten sedan det stora depressionen, hot om hemlöshet för tiotusentals människor och ett misslyckande av stora företag och Small. Hur kom USA till den punkt där massförbrukning - och de utsläpp av växthusgaser som är förknippad med det - är nödvändig för ekonomiskt och socialt välbefinnande? Är växthusgasreduktioner och en blomstrande ekonomi oförenliga?

Ett konsumentsamhälle är en konstruktion från 20-talet. De American Dream har blivit synonymt med att köpa materiella varor som bilar, hus, möbler eller elektronik, och snedvrider dess ursprungliga betydelse. I dag utgör amerikanska hushålls utgångsvanor 70% av den amerikanska bruttonationalprodukten, en mätning som beskriver ekonomins storlek. Amerikanska företag spenderar ungefär US $ 230 miljarder på reklam varje år, hälften av alla pengar som spenderas på reklam globalt.

Köp dina drömmar

Dagens konsumtionssamhälle uppstod efter slutet av första världskriget, drivs av uppkomsten av den moderna reklamindustrin och underlättades genom en utbredd användning av konsumentkredit. Edward Bernays, brorson till Sigmund Freud, krediteras i allmänhet med att uppfinna marknadsföringsområde under 1920-talet. Kärnan i hans strategi var att utnyttja människors önskemål att må bra, kraftfull och sexig i stället för att betona användbarheten hos en produkt. Bernays skapade termen "Konstruktion av samtycke" och populariserade termen ”konsument” när man hänvisar till amerikanska människor.

Massförbrukningen växte stadigt tills början av det stora depressionen. Men den avsiktliga skapelsen av nuet konsumentsamhället tog fart på allvar under 1940- och 1950-talet. När andra världskriget avslutades gjorde krigstidens industriell produktion också. Industriledare flyttade sin enorma produktionskapacitet från militären till den civila sektorn.

USA: s ekonomi är beroende av konsumentutgifter - Kan det överleva en pandemi? Många tillverkningstillfällen som skapades av andra världskriget förlorades när kriget avslutades. Foto av Science i HD på Unsplash

Samtidigt var president Harry Truman bekymrad över hotande arbetslöshet bland återkommande veteraner och såg massproduktion av konsumentvaror som lösningen. 1944 GI Bill hjälpte återvändande veteraner att köpa hus med utbetalningar och statsgaranterade lån. Avdrag för inteckning av räntor och statligt finansierad infrastruktur - lokala verktyg och vägar, ett nationellt motorvägssystem - gjorde förortshusägarskap till en logisk ekonomisk plan för familjer, medan social trygghet gav befrielse från att behöva spara för ålderdom.


Få det senaste från InnerSelf


Även fackföreningarna fick ökade löner för sina medlemmar, så att arbetande familjer hade råd med hus, bilar och hushållsapparater. Vid denna speciella historiska tidpunkt samlades företag, regering och arbetskraft, förenade i deras gemensamma mål att öka hushållens konsumtion som berggrunden för ekonomiskt välstånd och social harmoni.

Denna utveckling ägde rum i samband med efterkrigstidens eufori över USA: s obestridda makt, hunger efter ett depression till ett bättre liv, framsteg i billig massproduktion och en demografisk boom. Konsumentism blev en symbol för det kapitalistiska systemets överlägsenhet över kommunismens sovjetstil, vilket illustrerades av den berömda "Kitchen Debate" 1959 vid American National Exhibition i Moskva. Vice president Richard Nixon, som stod bland de eleganta arbetsbesparande apparaterna i ett modernt amerikanskt kök, visade för sovjetpremieren Nikita Khrushchev högre livskvalitet av arbetande människor i USA

Kapitalismens överlägsenhet över kommunismen, en debatt mellan två världsledare, symboliserades av det fantastiska moderna amerikanska köket.

Den stora omvandlingen

Resultaten av denna allians mellan företag och regeringar var överraskande. Den nationella produktionen av varor och tjänster fördubblades mellan 1946 och 1956 och fördubblades igen 1970. Massproducerade billiga och bekväma enfamiljshus, alltmer avlägsna från stadskärnor, blev överkomliga. Det ikoniska 1949 Levittown på Long Island, New York, var en modell av förorterna: enhetlig, bekväm, segregerad av ras och beroende av bilen. År 1960 ägde 62% av amerikanerna sina hem, till skillnad från 44% 1940. Förorts köpcentra, enhetligt och rasistiskt segregerat, blev som standard offentliga samlingsutrymmen och ersatte stadsgator, kaféer och handelsplatser.

Denna social transformation inträffade i en serie av en enda generation. Konsumentism och en förortslivsstil blev samhällets organiserande principer och synonymt med grundläggande värden som familjens välbefinnande, säkerhet, demokratisk politisk frihet och den amerikanska drömmen.

USA: s ekonomi är beroende av konsumentutgifter - Kan det överleva en pandemi? Utveckling av förortsbostäder i Arizona. Foto av Avi Waxman för Unsplash

Grunderna blir större

Sedan 1950-talet har denna version av ett bra liv - formad av reklam för vad som var nödvändigt för att leva bra - varit anmärkningsvärt stabil. Men det finns en vridning: uppfattningen om vad som representerar grundläggande komfort har ständigt gått mot större och mer - SUV: er och myriad bekvämligheter och teknik, större och mer spridda hus fylld med möbler och grejer och ytterligare badrum och sovrum, större kök, media- och träningsrum och uteserveringar.

Idag är det bästa hushållet koldioxidavtryck is intäkter. Denna korrelation gäller i olika länder, oavsett politiska åsikter, utbildning eller miljö attityder.

Överväga konsumtion

Konsumtionen kommer till en höga ekologiska kostnader. I takt med att bruttonationalprodukten växer - främst drivs av hushållens konsumtion - gör även växthusgasutsläpp. Många forskare och politiska analytiker tror att när tekniken ökar energieffektiviteten och ersätter fossila bränslen med förnybara energikällor, kommer växthusgasutsläppen att vara avsevärt minskad. Men trots de snabba framstegen inom denna teknik finns det inga bevis för att trenderna i utsläpp av växthusgaser är separata och oberoende av ekonomiska tillväxttrender. Det finns inte heller någon grund för idén grön tillväxt kommer att förhindra den förväntade klimatkatastrofen som världen står inför.

Samtidigt finns det lite bevis som amerikaner har blivit lyckligare under de senaste sju decennierna av växande konsumentism.

Denna pandemi avslöjar för mig sårbarheten för en ekonomi som är starkt beroende av en enda källa till ekonomisk aktivitet - konsumtion. Ur mitt perspektiv skulle USA ha det bättre om ekonomin - vår kollektiva förmögenhet - skulle tyngre mot offentliga utgifterna på och investeringar i, utbildning, hälsovård, kollektivtrafik, bostäder, parker och bättre infrastruktur och förnybar energi. En sådan ekonomi skulle bidra till människors välbefinnande, släppa ut mindre växthusgas och vara mindre sårbar för plötsliga störningar i konsumentutgifterna.

Som jag ser det är det dags för en ärlig offentlig konversation om koldioxidavtrycket i våra ”grundläggande” livsstilar och vad amerikaner behöver snarare än vad de får höra att de behöver.Avlyssningen

Om författaren

Halina Szejnwald Brown, professor Emerita, Clark University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen
av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.Vad är naturens värde? Svaret på den här frågan - som traditionellt har utformats miljömässigt - revolutionerar hur vi gör affärer. I Naturens förmögenhetMark Tercek, VD för Nature Conservancy och tidigare investeringsbanker, och vetenskapsförfattaren Jonathan Adams hävdar att naturen inte bara är grunden för människors välbefinnande, utan också den smartaste kommersiella investeringen som någon företag eller regering kan göra. Skogen, floodplains och oyster rev som ofta ses som råvaror eller som hinder att rensas i namnet på framsteg är faktiskt lika viktiga för vår framtida välstånd som teknik eller lag eller affärsinnovation. Naturens förmögenhet erbjuder en väsentlig guide till världens ekonomiska och miljömässiga välbefinnande.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.


Detta ändrar allt: Uppta Wall Street och 99% Movement
av Sarah van Gelder och anställd på JA! Tidskrift.

Detta ändrar allt: Upptar Wall Street och 99% Movement av Sarah van Gelder och anställda på JA! Tidskrift.Detta förändrar allt visar hur Occupy Movement förändrar hur människor ser sig själva och världen, vilken typ av samhälle de tror är möjligt och deras eget engagemang för att skapa ett samhälle som arbetar för 99% snarare än bara 1%. Försök att pigeonhole denna decentraliserade, snabbutvecklande rörelse har lett till förvirring och missuppfattning. I denna volym, redaktörerna för JA! Tidskrift samla röster från insidan och utsidan av protesterna för att förmedla de problem, möjligheter och personligheter som är associerade med Occupy Wall Street-rörelsen. Den här boken innehåller bidrag från Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader och andra, samt Occupy aktivister som var där från början.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Stöd ett bra jobb!

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 11, 2020
by InnerSelf Staff
Livet är en resa och, som de flesta resor, kommer med sina upp-och nedgångar. Och precis som dagen alltid följer natten, så går våra personliga dagliga upplevelser från mörkt till ljus och fram och tillbaka. Dock,…
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 4, 2020
by InnerSelf Staff
Oavsett vad vi går igenom, både individuellt och kollektivt, måste vi komma ihåg att vi inte är hjälplösa offer. Vi kan återta vår makt att rista vår egen väg och läka våra liv, andligt ...
InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...