Pandemin har blåst däcken strax utanför den gamla skuldbilen

Pandemin har blåst däcken strax utanför den gamla skuldbilen Shutterstock

Josh Frydenberg, en viktoriansk, bar en kirurgisk mask när han gick från sitt parlamentshuskontor till ett kommittérum för att leverera regeringens ekonomiska uttalande.

Kassören hade redan varit tvungen att få tillstånd från ACT-regeringen för att vara i Canberra.

Symboliska påminnelser, som om någon behövde dem, att Victoria har nyckeln till huruvida de svåra budgetnumren Frydenberg presenterade på torsdag representerar golvet under denna kris, eller att de bara är ett förspel till en ännu skrämmare uppsättning.

Frydenberg beskriver siffrorna, inklusive ett beräknat underskott detta budgetår på 184.4 miljarder dollar, som "ögonvattande".

För de miljoner människor som antingen är arbetslösa eller försedda med JobKeeper kommer den mest skrämmande siffran att vara 9.25% - den förväntade toppen i arbetslösheten som kommer vid årets slut. (Självklart kommer det att vara en underdrift - Frydenberg berättade förleden om att den verkliga arbetslösheten redan har toppat 11%.)

För dessa människor, såväl som för många andra med inpressade inkomster, kommer det att vara den dysteraste julen som kan tänkas.

Men i denna pandemi är julen en evighet borta, för så mycket är uppe i luften, som det ekonomiska uttalandet antyder. Avgörande antar det att Victorias lockdown varar bara de planerade sex veckorna. Om saker och ting försämras kan det förlängas; i värsta fall kan nedstängningen förstärkas.


Få det senaste från InnerSelf


Sedan finns det NSW, som håller linjen i fall, men sitter på en knivkant.

Med Victoria utsatt som den svaga länken i landets hälsorespons är Andrews regeringen under förtjänad kritik. Det misslyckades med karantän; dess spårningsinsats har varit otillräcklig; det har varit motstridande information om isolering.

Viruset körs genom viktoriansk åldrande vårdanläggningar, både personal och invånare. Oförmågan att skydda denna sektor ställer faktiskt frågor på nationell nivå, med tanke på att de troliga problemen med dess arbetskraft borde ha åtgärdats tidigare och bättre.

Om Victorias kris fördjupas måste siffrorna i det ekonomiska uttalandet drastiskt översynas i oktoberbudgeten och mer pengar spenderas.

Även om hälsosituationen inte förvärras kommer det att vara oerhört tufft för många människor eftersom de tävlar om en begränsad pool av jobb och för många företag, av vilka vissa inte kommer till den "andra sidan".

Scott Morrison har vunnits förtjänat beröm för sin hantering av pandemin och som situationen ser ut verkar veckans beslut lämpliga.

Trots regeringens tidigare förhoppningar om ”snapback” var förlängningar av JobKeeper och Coronovirus-tillägget till JobSeeker avgörande för att undvika att ekonomin skulle falla från den mycket fruktade ”klippan”.

Från oktober bygger regeringen i nedgång till lägre betalningar; JobKeeper kommer också att vara i två nivåer.

Kritiker säger att minskningarna kommer att vara för tidiga, men med antagandet att ekonomin kommer att övergå, är en del avveckling rimlig. Om viruset kommer bort från oss kommer det att bli en annan historia.

Det ekonomiska uttalandet omfattar, av nödvändighet, skuld och underskott i massiva proportioner. Nettoskulden beräknas öka till 677.1 miljarder dollar i mitten av nästa år, 35.7% av BNP (under 2018-19 var den under 20%).

Om någon hade sagt till koalitionen när det valdes 2013 att det skulle ordna över en sådan skuldnivå, än mindre argumentera om dess dygder, hade de skratts från domstolen.

Men som finansminister Mathias Cormann sa: "vad var alternativet?" Australien är också i en mycket bättre position än många andra länder för att hantera skulder, med tanke på att det började med det en låg andel av BNP. Dessutom kan medlen lånas extremt billigt.

En pragmatisk Morrison är inte upprörd över att dra tillbaka den gamla "skuldbilen" till skräpgården, dess däck har blivit av, nu är det olämpligt för ändamål.

Rent politiskt är Morrison väl placerad (vilket inte säger att detta nödvändigtvis kommer att hålla). Under pandemin har människor tittat på regeringar; historiskt sett har lågt förtroende stigit. Det kan inte hålla sig så på den långa vägen framåt men det har hjälpt regeringen hittills.

Morrison-regeringen möter kritik men den är dämpad eller i viss mån impotent.

Den dämpade versionen kommer från Labour, som plockar sig runt kanterna på regeringens handlingar, samtidigt som man stöder rubrikåtgärderna. Det är ungefär den enda kurs Albanes opposition kan ta; under dessa desperata tider tvingas Labour till marginalen av relevans.

Mer intressant är kanske missnöjen till höger, som inkluderar regeringens hårda anhängare i kommentarerna.

Många av dessa kritiker har varit bredvid sig själva och hävdar att regeringen massivt överreagerat på viruset. De skulle ha skalorna som väger hälsa och ekonomi återställt för att starkt gynna det senare. Hotet om COVID-19 har varit mycket överdrivet, insisterar de och betonar sjukdomens mildhet för de flesta som får den. För dessa kritiker är siffrorna i det ekonomiska uttalandet fruktansvärda.

De till högeres argument är felaktiga i politiska termer, och verkligen inte där den allmänna allmänheten sitter. Om COVID-19 producerade ett stort dödsfall, skulle ekonomin tänka mycket längre. Det är fantasifullt att tänka att aktivitet och investeringar skulle svänga med sig glatt.

Morrison har sina ögon fast på att driva framåt med en återgång till någon slags ekonomisk normalitet. Men han accepterar också hälsokraven när omständigheterna tvingar det. Han attackerade inte Victorias nya lockdown. Han har faktiskt slutat att tukta journalister för att ha använt termen ”lockdown” (av vilka det finns olika versioner).

När det ekonomiska uttalandet är ute kommer uppmärksamheten att vända sig till budgeten och reformagendan.

Den här veckan fick vi en ny stark signal om den senare, med Morrison igen flaggande att han är fast besluten att utnyttja krisen för att uppnå långsiktiga flexibilitet för industriella förbindelser.

Han har påbörjat en förhandlingsprocess om relationer på arbetsplatsen som sammanför företag, fackföreningar och regering. Medan han letar efter något avtal handlar det också om att legitimera strävan efter förändring.

"Vi har använt en mycket rådgivande strategi," sade han. ”Men ingen av oss är så naiva att tro att detta kommer att resultera i ett komplett avtal om alla åtgärder.

"Jag kan försäkra er, vi kommer att lägga fram vad vi tycker är bäst för den australiska ekonomin och för det australiensiska folket. ... Vi kommer att försöka lagstifta det genom parlamentet."

Morrison insisterar på att det ekonomiska uttalandet inte är en mini-budget. Han har rätt. Det är en uppdatering av budgetnummer - om än som ingen annan vi har sett - plus förlängning av befintliga program. Besluten framöver kommer faktiskt att vara svårare att fatta än den här veckans och i vissa fall mycket svårare att sälja.Avlyssningen

Om författaren

Michelle Grattan, professor, University of Canberra

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen
av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.Vad är naturens värde? Svaret på den här frågan - som traditionellt har utformats miljömässigt - revolutionerar hur vi gör affärer. I Naturens förmögenhetMark Tercek, VD för Nature Conservancy och tidigare investeringsbanker, och vetenskapsförfattaren Jonathan Adams hävdar att naturen inte bara är grunden för människors välbefinnande, utan också den smartaste kommersiella investeringen som någon företag eller regering kan göra. Skogen, floodplains och oyster rev som ofta ses som råvaror eller som hinder att rensas i namnet på framsteg är faktiskt lika viktiga för vår framtida välstånd som teknik eller lag eller affärsinnovation. Naturens förmögenhet erbjuder en väsentlig guide till världens ekonomiska och miljömässiga välbefinnande.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.


Detta ändrar allt: Uppta Wall Street och 99% Movement
av Sarah van Gelder och anställd på JA! Tidskrift.

Detta ändrar allt: Upptar Wall Street och 99% Movement av Sarah van Gelder och anställda på JA! Tidskrift.Detta förändrar allt visar hur Occupy Movement förändrar hur människor ser sig själva och världen, vilken typ av samhälle de tror är möjligt och deras eget engagemang för att skapa ett samhälle som arbetar för 99% snarare än bara 1%. Försök att pigeonhole denna decentraliserade, snabbutvecklande rörelse har lett till förvirring och missuppfattning. I denna volym, redaktörerna för JA! Tidskrift samla röster från insidan och utsidan av protesterna för att förmedla de problem, möjligheter och personligheter som är associerade med Occupy Wall Street-rörelsen. Den här boken innehåller bidrag från Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader och andra, samt Occupy aktivister som var där från början.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...