Varför du verkligen kan njuta av livet i en ekonomi med en utväxling

Varför du verkligen kan njuta av livet i en ekonomi med en utväxling

Dags att ta sig ur det ekonomiska tillväxttåget? Sergey Nivens / Shutterstock

Hur ser äkta ekonomiska framsteg ut? Det ortodoxa svaret är att en större ekonomi alltid är bättre, men denna idé blir alltmer ansträngd av kunskapen om att på en ändlig planet kan ekonomin inte växa för evigt.

Den här veckans Beroende av tillväxt konferensen i Sydney undersöker hur man går längre än tillväxtekonomin och mot en ”stabil stat” ekonomi.

Men vad är en stabil ekonomi? Varför är det önskvärt eller nödvändigt? Och hur skulle det vara att bo i?

Den globala situationen

Vi levde tidigare på en planet som var relativt tom för människor; idag är det fullt att överfylla, med fler människor som konsumerar mer resurser. Vi skulle behöva en och en halv jord att upprätthålla den befintliga ekonomin in i framtiden. Varje år fortsätter denna ekologiska överskridande, grunderna för vår existens och den för andra arter undergrävs.

Samtidigt finns det stora mängder runt om i världen som, av alla humana normer, är underförbrukande, och den humanitära utmaningen att eliminera global fattigdom kommer sannolikt att öka belastningen på ekosystemen ytterligare.

Under tiden kommer befolkningen att träffa 11 miljarder detta århundrade. Trots detta försöker de rikaste länderna fortfarande växa sina ekonomier utan uppenbar gräns.


Få det senaste från InnerSelf


Som en orm som äter sin egen svans, lider vår tillväxtorienterade civilisation av villfarelsen att det inte finns några miljöer Tillväxtens gränser. Men omprövning av tillväxten i en tidsgräns kan inte undvikas. Den enda frågan är om det kommer att vara av design eller katastrof.

Degrowth till en stabil ekonomi

Idén om stabil ekonomi ger oss ett alternativ. Denna term är dock något missvisande eftersom den antyder att vi helt enkelt behöver behålla storleken på den befintliga ekonomin och sluta söka ytterligare tillväxt.

Men med tanke på omfattningen av ekologiskt överskridande - och med tanke på att de fattigaste länderna fortfarande behöver utrymme för att utveckla sina ekonomier och låta de fattigaste miljarderna uppnå en värdig existensnivå - kommer övergången att kräva att de rikaste länderna radikala ned sina resurser och energikrav.

Detta insikt har gett upphov till krav på ekonomisk ”nerväxt”. För att skilja sig från lågkonjunktur, betyder nedväxt en fas av planerad och rättvis ekonomisk sammandragning i de rikaste länderna och så småningom nå ett stabilt tillstånd som arbetar inom jordens biofysiska gränser.

Varför du verkligen kan njuta av livet i en ekonomi med en utväxling I en värld av 7.2 miljarder och räknar måste vi tänka hårt på vår rättvisa andel. Karpov Oleg / Shutterstock

Vid denna tidpunkt kommer mainstreamekonomer att anklaga förväxtförespråkare för missförstånd av potentialen för teknik, marknader och effektivitetsvinster för att "koppla från" ekonomisk tillväxt från miljöpåverkan. Men det finns ingen missförstånd här. Alla vet att vi skulle kunna producera och konsumera mer effektivt än vi gör idag. Problemet är att effektiviteten utan tillräckligt förloras.

Trots årtionden av extraordinära tekniska framsteg och enorma effektivitetsförbättringar är den globala ekonomins energi- och resurskrav ökar fortfarande. Detta beror på att inom en tillväxtorienterad ekonomi tenderar effektivitetsvinster att återinvesteras i mer konsumtion och mer tillväxt snarare än för att minska effekterna.

Detta är den definierande, kritiska bristen i tillväxtekonomi: det falska antagandet att alla ekonomier över hela världen kan fortsätta växa och samtidigt radikalt minska miljöpåverkan till en hållbar nivå. Graden av frikoppling som krävs är helt enkelt för stor. När vi utan framgång försöker "grön" kapitalism ser vi Gaias ansikte försvinna.

De livsstilar som en gång ansågs vara definitionen av framgång visar sig nu vara vårt största misslyckande. Att försöka universalisera välstånd skulle vara katastrofalt. Det finns absolut inget sätt att dagens 7.2 miljarder människor kan leva det västerländska livet, än mindre de 11 miljarder som förväntas i framtiden. Äkta framsteg ligger nu över tillväxten. Att finka runt kapitalismens kanter kommer inte att skära det.

Vi behöver ett alternativ.

Tillräckligt för alla, för alltid

När man först hör krav på nedväxt är det lätt att tänka att denna nya ekonomiska vision måste handla om svårigheter och berövande. att det betyder att vi går tillbaka till stenåldern, sätter oss tillbaka till en stillastående kultur eller är anti-progress. Inte så.

Nedväxt skulle befria oss från bördan att sträva efter materialöverskott. Vi behöver helt enkelt inte så mycket saker - verkligen inte om det kostar planethälsa, social rättvisa och personligt välbefinnande. Konsumentism är ett grovt fantasifel, ett försvagande beroende som försämrar naturen och inte ens tillfredsställer den universella mänskliga sugen efter mening.

Varför du verkligen kan njuta av livet i en ekonomi med en utväxling Behöver vi verkligen köpa allt det här ändå? Radu Bercan / Shutterstock

Tillväxt, däremot, skulle innebära att omfatta vad som har kallats "enklare sätt”- producerar och konsumerar mindre.

Detta skulle vara ett sätt att leva baserat på blygsamma material- och energibehov men ändå rik på andra dimensioner - ett liv med sparsam överflöd. Det handlar om att skapa en ekonomi baserad på tillräcklighet, veta hur mycket som är tillräckligt för att leva bra och upptäcka att tillräckligt är mycket.

Livsstilsimplikationerna av degrowth och tillräcklighet är mycket mer radikala än de "ljusgröna" formerna för hållbar konsumtion som diskuteras i dag. Att stänga av lamporna, ta kortare duschar och återvinna är alla nödvändiga delar av vad hållbarhet kommer att kräva av oss, men dessa åtgärder är långt ifrån tillräckligt.

Men detta betyder inte att vi måste leva ett liv med smärtsamt offer. De flesta av våra grundläggande behov kan tillgodoses på ganska enkla och lågpåverkade sätt, samtidigt som vi upprätthåller en hög livskvalitet.

Hur skulle livet vara i ett växande samhälle?

I ett nedväxtsamhälle strävar vi efter att lokalisera våra ekonomier så långt och så lämpligt som möjligt. Detta skulle hjälpa till att minska den kolintensiva globala handeln och samtidigt bygga motståndskraft mot en osäker och turbulent framtid.

Genom former av direkt eller deltagande demokrati skulle vi organisera våra ekonomier för att säkerställa att allas grundläggande behov tillgodoses och sedan omdirigera våra energier bort från ekonomisk expansion. Detta skulle vara ett relativt energifattigt levnadssätt som främst körs på förnybara energisystem.

Förnybar energi kan inte upprätthålla ett energiintensivt globalt samhälle av avancerade konsumenter. Ett nedväxtsamhälle omfattar nödvändigheten av ”energikörning” och förvandlar våra energikriser till en möjlighet till civilisationsförnyelse.

Vi tenderar att minska vår arbetstid i den formella ekonomin i utbyte mot mer hemproduktion och fritid. Vi skulle ha mindre inkomst, men mer frihet. Således, i vår enkelhet, skulle vi vara rika.

När det var möjligt skulle vi odla vår egen ekologiska mat, vattna våra trädgårdar med vattentankar och förvandla våra grannskap till ätliga landskap som kubanerna har gjort i Havanna. Som min vän Adam Grubb så härligt förklarar, borde vi "ät förorterna”, Samtidigt som det kompletterar urbant jordbruk med mat från lokala jordbrukarmarknader.

Varför du verkligen kan njuta av livet i en ekonomi med en utväxling Gemensamma trädgårdar, som den här i San Francisco, kan bidra till att uppnå tillräckligt. Kevin Krejci / Wikimedia Commons, CC BY

Vi behöver inte köpa så många nya kläder. Låt oss laga eller byta ut de kläder vi har, köpa begagnade eller göra våra egna. I ett växande samhälle skulle mode- och marknadsföringsindustrin snabbt försvinna. En ny tillräcklig estetik skulle utvecklas, där vi kreativt återanvänder och omformar det stora befintliga lager av kläder och material och utforskar mindre påverkande sätt att producera nya kläder.

Vi skulle bli radikala återvinnare och göra-det-själv experter. Detta skulle delvis drivas av det faktum att vi helt enkelt skulle leva i en era med relativ knapphet, med minskad diskretionär inkomst.

Men människor tycker att kreativa projekt är uppfyllda, och utmaningen att bygga den nya världen i skalens gamla löften är oerhört meningsfull, även om den också kommer att medföra prövningstider. Den uppenbara knappheten på varor kan också minskas kraftigt genom att skala upp delningsekonomi, vilket också skulle berika våra samhällen.

En dag kan vi till och med bo i kolvhus som vi bygger själva, men under de kommande kritiska decennierna är faktum att de flesta av oss kommer att bo inom den dåligt utformade stadsinfrastrukturen som redan finns. Vi kommer knappast att slå ner det hela och börja om igen. Istället måste vi "eftermontera förorterna", som den ledande permakulturalisten David Holmgren hävdar. Detta skulle innebära att vi gör allt vi kan för att göra våra hem mer energieffektiva, mer produktiva och förmodligen tätare.

Detta är inte den eko-framtiden som vi visas i glänsande designmagasiner med miljoner dollar "gröna hem" som är oöverkomligt dyra.

Degrowth erbjuder en mer ödmjuk - och jag skulle säga mer realistisk - vision om en hållbar framtid.

Gör förändringen

En nedväxtövergång till en stabil ekonomi kan ske i en mängd av sätt. Men karaktären av denna alternativa vision antyder att förändringarna kommer att behöva drivas nedifrån och upp, snarare än att införas uppifrån och ner.

Det jag har skrivit ovan belyser några av de personliga och hushållsaspekterna av ett växtsamhälle baserat på tillräcklighet (se mycket mer detaljer, se här och här). Samtidigtövergångsstäderrörelse visar hur hela samhällen kan engagera sig i idén.

Men det är kritiskt att erkänna sociala och strukturella begränsningar som för närvarande gör det mycket svårare än det behöver vara att anta en livsstil för hållbar konsumtion. Till exempel är det svårt att köra mindre i frånvaro av säkra cykelfält och bra kollektivtrafik; Det är svårt att hitta en balans mellan arbetet och livet om tillgången till grundläggande bostäder belastar oss med alltför stora skulder. och det är svårt att föreställa sig det goda livet om vi ständigt bombarderas med annonser som insisterar på att "trevliga saker" är nyckeln till lycka.

Åtgärder på personlig och hushållsnivå räcker aldrig på egen hand för att uppnå en stabil ekonomi. Vi måste skapa nya, postkapitalistiska strukturer och system som främjar, snarare än hämmar, det enklare sättet att leva. Dessa bredare förändringar kommer dock aldrig att uppstå förrän vi har en kultur som kräver dem. Så först och främst, den revolution som behövs är en revolution i medvetandet.

Jag presenterar inte dessa idéer under illusionen att de lätt kommer att accepteras. Tillväxtideologin har tydligt ett fast grepp om vårt samhälle och utanför. Snarare håller jag uppväxt som den mest sammanhängande ramen för att förstå den globala situationen och beteckna den enda önskvärda vägen ut ur den.

Alternativet är att konsumera oss till döds under den falska banan ”grön tillväxt”, vilket inte skulle vara smart ekonomi.Avlyssningen

Om författaren

Samuel Alexander, forskare, Melbourne Sustainable Society Institute, University of Melbourne

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen
av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.Vad är naturens värde? Svaret på den här frågan - som traditionellt har utformats miljömässigt - revolutionerar hur vi gör affärer. I Naturens förmögenhetMark Tercek, VD för Nature Conservancy och tidigare investeringsbanker, och vetenskapsförfattaren Jonathan Adams hävdar att naturen inte bara är grunden för människors välbefinnande, utan också den smartaste kommersiella investeringen som någon företag eller regering kan göra. Skogen, floodplains och oyster rev som ofta ses som råvaror eller som hinder att rensas i namnet på framsteg är faktiskt lika viktiga för vår framtida välstånd som teknik eller lag eller affärsinnovation. Naturens förmögenhet erbjuder en väsentlig guide till världens ekonomiska och miljömässiga välbefinnande.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.


Detta ändrar allt: Uppta Wall Street och 99% Movement
av Sarah van Gelder och anställd på JA! Tidskrift.

Detta ändrar allt: Upptar Wall Street och 99% Movement av Sarah van Gelder och anställda på JA! Tidskrift.Detta förändrar allt visar hur Occupy Movement förändrar hur människor ser sig själva och världen, vilken typ av samhälle de tror är möjligt och deras eget engagemang för att skapa ett samhälle som arbetar för 99% snarare än bara 1%. Försök att pigeonhole denna decentraliserade, snabbutvecklande rörelse har lett till förvirring och missuppfattning. I denna volym, redaktörerna för JA! Tidskrift samla röster från insidan och utsidan av protesterna för att förmedla de problem, möjligheter och personligheter som är associerade med Occupy Wall Street-rörelsen. Den här boken innehåller bidrag från Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader och andra, samt Occupy aktivister som var där från början.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)
Att låta Randy Funnel My Furiousness
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(Uppdaterad 4-26) Jag har inte kunnat skriva rätt på det jag är villig att publicera den senaste månaden. Du ser att jag är rasande. Jag vill bara slå ut.
Pluto Service-tillkännagivande
by Robert Jennings, InnerSelf.com
(uppdaterad 4/15/2020) Nu när alla har tid att vara kreativa finns det inget som säger vad du kommer att hitta för att underhålla ditt inre jag.