Varför privat vinster får inte längre tillåtas att böja ut allmänhetens bästa

Varför privat vinster får inte längre tillåtas att böja ut allmänhetens bästa

Brandmän applåderar medicinska arbetare på Manhattan, New York, den 7 april 2020. Foto BA Van Sise / NurPhoto via Getty

Adam Smith hade en elegant idé när han tog upp den ökända svårigheten som människor möter när han försöker vara smart, effektiv och moralisk. I VårtWealth of Nations (1776) hävdade han att bagaren bakar bröd inte av välvillighet utan av egenintresse. Utan tvekan kan offentliga förmåner uppstå när människor bedriver det som är lättast: egenintresse.

Och ändå: logiken med privatintresse - föreställningen att vi bara ska "låta marknaden hantera det" - har allvarliga begränsningar. Särskilt i USA har bristen på en effektiv hälso- och socialpolitik som svar på koronavirussjukdomen (COVID-19) utbrott motsättningarna till stor lättnad.

Runt i världen belönar den fria marknaden konkurrerande, positionerande och armbågsförande, så dessa har blivit den mest önskvärda kvalifikationen som folk kan ha. Empati, solidaritet eller omsorg för allmänhetens bästa förflyttas till familjen, gudshus eller aktivism. Samtidigt står marknaden och privat vinst inte för social stabilitet, hälsa eller lycka. Som ett resultat, från Kapstaden till Washington, har marknadssystemet tappat och härjat den offentliga sfären - folkhälsa, allmän utbildning, allmänhetens tillgång till en sund miljö - till förmån för privat vinst.

COVID-19 avslöjar en ytterligare irrationell komponent: de människor som gör väsentligt arbete - tar hand om sjuka; plocka upp vårt skräp; för oss mat; att garantera att vi har tillgång till vatten, elektricitet och WiFi - är ofta mycket människor som tjänar minst, utan förmåner eller säkra kontrakt. Å andra sidan fortsätter de som ofta har få identifierbart användbara färdigheter - pontifikatorerna och chefen för armbågarna - vara vinnarna. Tänk på det: vad är skadan om de verkställande sviterna av private equity, företagsrätt och marknadsföringsfirma stängde under karantän? Om inte din aktieportfölj direkt drar nytta av deras aktiviteter, är svaret troligt: ​​ingen. Men det är de människor som tjänar miljoner - ibland lika mycket på en timme som vårdpersonal eller leveranspersonal gör på ett helt år.

Enkelt uttryckt har ett marknadssystem som drivs av privata intressen aldrig skyddat och kommer aldrig att skydda folkhälsan, viktiga typer av frihet och gemensam välbefinnande.

Många har påpekat omoraliteten i vårt system med girighet och självcentrerad vinst, dess ineffektivitet, dess grymhet, dess kortsiktighet och dess fara för planeten och folket. Men framför allt är login med egenintresse ytlig eftersom den inte inser det uppenbara: varje privat prestation är möjlig endast på grundval av en blomstrande allmänhet - ett stabilt samhälle och en sund miljö. Hur blev jag professor vid ett elituniversitet? En del vett och hårt arbete, hoppas man. Men främst berättar jag för mitt val av bra föräldrar; att vara född vid rätt tid och rätt plats; utmärkta offentliga skolor; frisk luft, god mat, fantastiska vänner; massor av människor som kontinuerligt och pålitligt tillhandahåller allt jag inte kan: hälsovård, sanitet, el, fri tillgång till kvalitetsinformation. Och naturligtvis, som forskaren Robert H Frank vid Cornell University så tydligt visade i sitt 2016 boken om myten om meritokratin: ren och enkel tur.


Få det senaste från InnerSelf


Kommentera hur vi spårar prestanda i moderna ekonomier - räknar produktion inte utfall, kvantitet inte kvalitet, priser inte möjligheter - den amerikanska senatorn Robert F Kennedy sade 1968 att vi mäter "allt, kort sagt, utom det som gör livet värt". Hans större poäng: frihet, lycka, motståndskraft - alla förutsätter en hälsosam allmänhet. De förlitar sig på vår kollektiva förmåga att dra nytta av saker som ren luft, yttrandefrihet, bra allmän utbildning. Kort sagt: vi förlitar oss alla på en hälsosam allmänhet. Och ändå räknas världens starkaste metriska bruttonationalprodukt (BNP) ingen av den.

Than termen "commons" kom till stor användning och studeras fortfarande av de flesta studenter idag, tack vare en uppsats av en tidigare lite känd amerikansk akademiker, Garrett Hardin, kallad "Tragedin of the Commons" (1968). Hans grundläggande påstående: gemensam egendom som allmän mark eller vattenvägar kommer att bli bortskämd om de lämnas åt användningen av individer motiverade av egenintresse. Ett problem med hans teori, som han senare medgav själv: det var mest fel.

Vårt verkliga problem kan istället kallas "tragedin för det privata". Från dammskålar på 1930-talet till den eskalerande klimatkrisen idag, från felaktig information online till en misslyckad folkhälsinfrastruktur, är det den omättliga privaten som ofta förbiser de gemensamma varorna som är nödvändiga för vår kollektiva överlevnad och välstånd. Vem, i detta system baserat på det privata, ansvarar för fossila bränslen för att driva oss till randen av utrotning? Vad händer med land och bergstoppar och hav som för evigt har raserats av våldsam utvinning för privat vinst? Vad ska vi göra när privat förmögenhet äntligen har förstört vår demokrati?

Den privat kontrollerade företagsmarknaden har precis ord av den sena ekonomförfattaren Jonathan Rowe, ”en dödlig karaktärbrist - nämligen en oförmåga att sluta växa. Oavsett hur mycket det växte igår måste det fortsätta att göra det imorgon, och sedan några; annars kommer maskinen att kollapsa. '

Till toppen av de saker som vi sällan diskuterar: utan massivt offentligt bistånd, skulle senkapital utvinningskapitalism, turboladdad av privatintresse och girighet, länge vara död. Den smala typen av makroekonomiskt tänkande som för närvarande dominerar hallarna i regeringen och akademin åberopar en förenklad tonåring som olika berättar och fördömer sina föräldrar, bara för att komma hem, gång på gång, när han är ute efter idéer, pengar eller stöd. Boeing, Goldman Sachs, Bank of America, Exxon - allt skulle vara byst utan offentliga räddningar och skattelättnader och subventioner. Varje gång det privata systemet arbetar in i en kris, räddar offentliga medel ut det - i den nuvarande krisen, till en ton av biljoner dollar. Som andra har gjort noterade, i mer än ett sekel är det en smart maskin som privatiserar vinster och socialiserar kostnader.

När privata företag är igång igen, håller de sig inte ansvariga inför allmänheten som räddade dem. Som upptäckts av aktiviteter sedan bailouts 2008 vid Wells Fargo, American Airlines och AIG, går företag som har räddats ofta tillbaka till att mjölka allmänheten.

Genom att fokusera på privata marknadsutbyten på bekostnad av det sociala godet har beslutsfattare och ekonomer tagit en idé som är bra under klart definierade och mycket begränsade omständigheter och utvidgat den till en giftig och blind ideologi. Nu är det dags att hävda det uppenbara: utan en stark allmänhet kan det inte finnas någon privat. Min hälsa beror på folkhälsan. Min frihet beror på social frihet. Ekonomin är inbäddad i ett hälsosamt samhälle med funktionella offentliga tjänster, inte tvärtom.

Detta ögonblick av smärta och kollaps kan fungera som ett väckningssamtal; ett insikt att allmänheten är vårt största goda, inte det privata. Titta utanför fönstret för att se: utan en livlig och stabil allmänhet kan livet snabbt bli fattigt, otäckt, brutalt och kort.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Dirk Philipsen är en ekonomisk historiker och en välfärdsekonomisk förespråkare som undervisar i offentlig politik och historia vid Duke University i North Carolina. Han är också seniorman vid Kenan Institute for Ethics. Hans senaste bok är Det lilla stora antalet: hur BNP kom att styra världen och vad man ska göra åt det (2015).

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen
av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.Vad är naturens värde? Svaret på den här frågan - som traditionellt har utformats miljömässigt - revolutionerar hur vi gör affärer. I Naturens förmögenhetMark Tercek, VD för Nature Conservancy och tidigare investeringsbanker, och vetenskapsförfattaren Jonathan Adams hävdar att naturen inte bara är grunden för människors välbefinnande, utan också den smartaste kommersiella investeringen som någon företag eller regering kan göra. Skogen, floodplains och oyster rev som ofta ses som råvaror eller som hinder att rensas i namnet på framsteg är faktiskt lika viktiga för vår framtida välstånd som teknik eller lag eller affärsinnovation. Naturens förmögenhet erbjuder en väsentlig guide till världens ekonomiska och miljömässiga välbefinnande.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.


Detta ändrar allt: Uppta Wall Street och 99% Movement
av Sarah van Gelder och anställd på JA! Tidskrift.

Detta ändrar allt: Upptar Wall Street och 99% Movement av Sarah van Gelder och anställda på JA! Tidskrift.Detta förändrar allt visar hur Occupy Movement förändrar hur människor ser sig själva och världen, vilken typ av samhälle de tror är möjligt och deras eget engagemang för att skapa ett samhälle som arbetar för 99% snarare än bara 1%. Försök att pigeonhole denna decentraliserade, snabbutvecklande rörelse har lett till förvirring och missuppfattning. I denna volym, redaktörerna för JA! Tidskrift samla röster från insidan och utsidan av protesterna för att förmedla de problem, möjligheter och personligheter som är associerade med Occupy Wall Street-rörelsen. Den här boken innehåller bidrag från Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader och andra, samt Occupy aktivister som var där från början.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö för tidigt som en direkt ...
Maskot för Pandemic och temasång för social distansering och isolering
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag stötte på en låt nyligen och när jag lyssnade på texterna trodde jag att det skulle vara en perfekt låt som en "temalåt" under dessa tider med social isolering. (Text under videon.)