Hur en grundläggande ekonomisk princip kan härleda vår förmåga att bekämpa Coronavirus

Hur en grundläggande ekonomisk princip kan härleda vår förmåga att bekämpa Coronavirus Samuel Diaz, en leveransarbetare för Amazon Prime, laddar sitt fordon med livsmedel från Whole Foods i Miami. AP Photo / Lynne Sladky

En serie av de senaste protesterna från arbetarna som förbereder och levererar våra viktiga livsmedel och andra varor belyser en viktig risk för vår förmåga att bekämpa coronavirus.

Vissa anställda på ett Amazon-lager och Instacart-shoppare gick kort från jobbet den 30 mars med hänvisning till otillräcklig hälsoskydd och ersättning. Och Whole Foods-arbetare organiserade en nationell "sjuk ut" -protest att pressa livsmedelskedjan för risklön och fler skydd.

Med de flesta amerikaner skyddar på plats, dessa arbetare är bland de miljoner individer som möter ökade risker när de fortsätter att göra sina jobb med att hålla våra kylskåp och pantries i lager under pandemin. Men på grund av en ekonomisk teori jag studerar känd som ”positiva externiteter”, de flesta av dem kompenseras inte tillräckligt för det.

Skapa positiva externheter

A positiv externitet skapas när någons privata beteende leder till bredare sociala fördelar. Vanliga exempel inkluderar när någon köper en hybridbil, får vaccinerade or slutar röka. I vart och ett av dessa exempel minskar någons privata beteende riskerna för alla.

En negativ externitet är å andra sidan när privat beteende leder till allmän skada, till exempel förorening från en fabrik.

By leverera mat och andra förnödenheter, arbetare på Instacart, Whole Foods och hundratals andra företag minskar behovet av att människor samlas och minskar därmed den systemiska risken för COVID-19 för alla.

Detta är en viktig folkhälsofördel vid en kritisk tid i pandemin. Utan dem skulle det vara mycket svårare att uppfylla regeringens beställningar på plats och bromsa COVID-19.


Få det senaste från InnerSelf


Men i allmänhet utför de jobb som betala relativt liteoch arbetarna säger att de saknar grundläggande skyddsutrustning till exempel handrensare och masker som skulle skydda dem.

Betala för en externitet

Tyvärr är den fria marknaden inte så bra på att hantera positiva externheter som denna - eller kompensera de som bär kostnaden. Som ett resultat finns det en risk att människorna som skapar den allmänna nyttan inte ger tillräckligt med det.

Detta är lättast att förstå som exempel.

Föreställ dig en "shopper" för Instacart - den appbaserade matleveransplattformen - levererar mat till någon med COVID-19. Det börjar som en privat transaktion: Arbetaren får betalt och den sjuka kunden får mat levereras i en tid av behov. Men det finns en extra fördel för resten av oss - den positiva externiteten - från leveransen. Alla är säkrare eftersom den sjuka konsumenten inte behöver gå till livsmedelsbutiken.

Sedan finns det extra kostnaden. Instacart-arbetaren står inför en ökad hälsorisk genom att spendera mer tid utanför hemmet och leverera mat till den sjuka kunden. Även om kunden kan betala ett högre tips som ett mått på hennes tacksamhet, är det osannolikt att det räcker för att ta hänsyn till värdet av den bredare nyttan för samhället eller den koncentrerade risken som Instacart-arbetaren står inför för att producera denna förmån.

Och det betyder att den underkompenserade arbetaren kan bestämma att det är i hennes intresse att sluta sätta sig själv i riskzonen - och sluta leverera mat.

Tänk nu på att detta händer otaliga gånger och på otaliga sätt över hela landet, eftersom miljontals arbetare håller på att riskera så att andra kan stanna hemma.

Vem ska betala arbetarna tillräckligt för att kompensera dem för deras extra risk och se till att vi alla fortsätter att njuta av denna breda allmänna fördel?

Instacart och andra företag är naturligtvis de som betalar dessa arbetare, tillsammans med avgifter eller tips som konsumenterna betalar. De växande efterfrågan för dessa företags tjänster föreslår att de borde ha råd att erbjuda högre löner och tillhandahålla de typer av skyddsutrustning som masker och handrensningsmedel som arbetarna behöver.

Vissa företag gör det. Mål, Amazon och Whole Foods har sagt att de kommer att ge sina arbetare tillfälliga "risklön." Och Instacart svarade på protesten genom att förse sina spelare med hälsa och säkerhet.

Ett regeringssvar

Men några få företag som stiger upp för att kompensera sina egna arbetare lite mer räcker inte för att kompensera arbetarna för de stora fördelarna de ger allmänheten i stort.

Inom ekonomin delade allmänt offentliga fördelar som stora parker och rena sjöar tenderar att kräva offentligt - det är regeringens - stöd. På liknande sätt behöver produktionen av en vara som är kostsam men har en stor positiv externitet, liksom ansträngningarna från alla dessa arbetare, ett regeringssvar.

I huvudsak skulle regeringen kunna kompensera dessa arbetare för fördelarna för allmänheten genom något som en riskbidrag och ett utbud av skyddsutrustning och därigenom säkerställa ett gott utbud av dessa arbetare och de tjänster de tillhandahåller under denna krisetid.

För att vara säker är detta inte en perfekt lösning. Till exempel, frånvarande någon form av marknadskrafterna som dikterar hur mycket regeringen subventionerar, kan regeringen betala för mycket. Och det skulle finnas frågor om vilka arbetare som verkligen är väsentliga för att skapa folkhälsofördelar och borde få högre lön - bör spritanställda inkluderas?

Men i en tid där regeringen redan erbjuder stora, okvalificerade stödpaket för allmänheten är sådana kostnader inte oöverstigliga. För att komma nära rätt lösning tror jag att vi först måste inse hur dessa arbetare skapar en stor allmän fördel för oss alla.

Om författaren

Leigh Osofsky, professor i juridik, University of North Carolina på Chapel Hill

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...