Det senaste tecknet på konsumtionen utan kontroll

Det senaste tecknet på USA: s konsumtion utan kontroll

Halloween-utgifterna är utan kontroll.

Amerikaner förväntas spendera US $ 8.8 miljarder på godis, kostymer och dekorationer i år - eller $ 86 för varje person som planerar att fira. Det inkluderar a en halv miljard dollar på kostymer som amerikanerna köper för sina husdjur, vilket är dubbelt så mycket som de tillbringade för ett decennium sedan. Pumpor och korv är favoriterna.

Hur började en semester som började som ett sätt att hedra den döda morf till bara en annan ritual för amerikansk konsumtion? Som en relativt sparsam person som har använt samma Halloween-kostymer i flera år, Jag hittade siffran $ 86 chockerande. Men jag är knappast den första ekonomen som klagar över konsumtionen utan kontroll.

Dekadentens dag

halloween började som en keltisk semester hedra de döda.

Det var då antagen av den katolska kyrkan som en tid att komma ihåg helgon. Ett forskningsdokument beskrev Halloween som en "utvecklande amerikansk konsumtionsritual, ”Men en bättre beskrivning kan vara en övergripande utgiftsritual.

För att sätta 8.8 miljarder dollar som spenderas på Halloween i sammanhang, är budgeten för hela National Park Service är bara $ 4 miljarder. USA spenderar mindre än $ 2 miljarder dollar på influensavacciner.

Genomsnittet av $ 86 kanske inte ger oss en noggrann titt på utgifterna per person. Bara om två tredjedelar av de svarande till National Retail Federation's årlig undersökning av Halloween-utgifterna sa att de firade semestern. Och medan vissa spenderar ingenting, går andra överbord.


Få det senaste från InnerSelf


Som bara ett exempel, Palo Alto-kvarteret där Silicon Valley tekniska stjärnor bor är en syn att se när lokala moglar försöker överträffa varandra på Halloween-dekorationer, godis och band.

Varför folk spenderar som galen

I slutet av 1890, en ekonom som heter Thorstein Veblen tittade på utgifterna i samhället och skrev en inflytelserik bok som heter "Theory of the Leisure Class, Vilket förklarade skäl till varför människor spenderar. Det tog upp tanken att vissa varor och tjänster köps helt enkelt för synlig konsumtion.

Iögonfallande konsumtion är utformad för att visa andra att du är rik, smart eller viktig. I Veblens sinne spenderade förbrukningen mer pengar på föremål än vad de verkligen är värda. Veblen påpekade att människor köper hus med rum som sällan används, bara för att visa upp ägarens rikedom.

Om Veblen skrev om världen idag skulle han förmodligen inte fokusera på fastigheter. Istället kanske han använder exempel på människor som försöker locka uppmärksamhet Instagram genom att klä sina husdjur i dyra kostymer.

Att förstå hur mycket människor spenderar på semester som Halloween och andra aktiviteter är viktigt eftersom det visar vad samhället värderar. Och tydligen värdesätter vi vad andra kan se oss konsumera.

Om författaren

Jay L. Zagorsky, universitetslektor, Questrom School of Business, Boston University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Ytterligare info

Följande har lagts till i den ursprungliga artikeln för din information av InnerSelf.com

Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen
av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.Vad är naturens värde? Svaret på den här frågan - som traditionellt har utformats miljömässigt - revolutionerar hur vi gör affärer. I Naturens förmögenhetMark Tercek, VD för Nature Conservancy och tidigare investeringsbanker, och vetenskapsförfattaren Jonathan Adams hävdar att naturen inte bara är grunden för människors välbefinnande, utan också den smartaste kommersiella investeringen som någon företag eller regering kan göra. Skogen, floodplains och oyster rev som ofta ses som råvaror eller som hinder att rensas i namnet på framsteg är faktiskt lika viktiga för vår framtida välstånd som teknik eller lag eller affärsinnovation. Naturens förmögenhet erbjuder en väsentlig guide till världens ekonomiska och miljömässiga välbefinnande.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.


Detta ändrar allt: Uppta Wall Street och 99% Movement
av Sarah van Gelder och anställd på JA! Tidskrift.

Detta ändrar allt: Upptar Wall Street och 99% Movement av Sarah van Gelder och anställda på JA! Tidskrift.Detta förändrar allt visar hur Occupy Movement förändrar hur människor ser sig själva och världen, vilken typ av samhälle de tror är möjligt och deras eget engagemang för att skapa ett samhälle som arbetar för 99% snarare än bara 1%. Försök att pigeonhole denna decentraliserade, snabbutvecklande rörelse har lett till förvirring och missuppfattning. I denna volym, redaktörerna för JA! Tidskrift samla röster från insidan och utsidan av protesterna för att förmedla de problem, möjligheter och personligheter som är associerade med Occupy Wall Street-rörelsen. Den här boken innehåller bidrag från Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader och andra, samt Occupy aktivister som var där från början.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}