När stora företag finansierar akademisk forskning kommer sanningen ofta sist

När stora företag finansierar akademisk forskning kommer sanningen ofta sist
Branschfinansiärer kan göra mycket för att undertrycka resultaten från akademisk forskning när det inte är gynnsamt för företaget. shutterstock.com

Under de senaste två decennierna branschfinansiering för medicinsk forskning har ökat globalt, medan statliga och ideella medel har minskat. I 2011 stod branschfinansiering, jämfört med offentliga källor, för två tredjedelar av medicinsk forskning över hela världen.

Forskningsfinansiering från andra industrier ökar även livsmedel och drycker, kemiska, gruv-, dator- och bilföretag. Och som ett resultat lider akademisk frihet.

Branschsponsorer undertrycker publiceringen

En akademiker i en tidig karriär sökte nyligen mitt råd om sin branschfinansierade forskning. Enligt finansieringsavtalet - som undertecknades av hennes handledare - skulle hon inte kunna publicera resultaten från sin kliniska prövning.

En annan forskare, en doktorand, bad om hjälp med avhandlingen. Hennes arbete faller inom ramen för sin doktorandledares forskningsfinansieringsavtal med ett företag. Detta avtal hindrade publicering av allt arbete som industrifinansieraren anser vara kommersiellt förtroende. Så hon får inte lämna in handlingarna för att uppfylla sina avhandlingskrav.


Få det senaste från InnerSelf


Jag stöter på sådana historier ofta och de har alla en sak gemensamt. De blockerade publikationerna presenterar sponsringsföretagens produkter på ett ogynnsamt sätt. Medan rätten att publicera är en grundpelare i akademisk frihet, forskar kontrakt inkluderar ofta klausuler som ger finansiären det sista ordet om huruvida forskningen kan publiceras.

Forskare i tidig karriär är särskilt sårbara för restriktioner för publicering när företag finansierar sin forskning. Vetenskaplig publicering är avgörande för deras karriärutveckling, men deras handledare kan kontrollera forskningsgruppens relation till industrin.

När stora företag finansierar akademisk forskning kommer sanningen ofta sist
En studie fann att generiska läkemedel var av samma kvalitet som märkesläkemedel, vilket ledde till att läkemedelsföretaget gick mycket för att undertrycka resultaten. shutterstock.com

Äldre forskare kan också vara sårbara för att branschen undertrycker sin forskning. I 1980: er, a läkemedelsföretag som finansieras en forskare som jämför sitt varumärkes sköldkörtelmedicin med dess generiska motsvarigheter. Forskaren tyckte att generiken var lika bra som de märkesvaror.

Stödgivaren gick sedan mycket för att undertrycka publiceringen av hennes resultat, inklusive att vidta rättsliga åtgärder mot henne och hennes universitet.

Och det finns liten institutionell övervakning. EN 2018-studie fann detbland 127 akademiska institutioner i USA krävde endast en tredjedel sin fakultet att lämna in avtal om forskningskonsultation för granskning av institutionen.

Och 35% av de akademiska institutionerna tyckte inte att det var nödvändigt för institutionen att granska sådana avtal. När konsultavtal granskades såg bara 23% av akademiska institutioner på publiceringsrättigheter. Och bara 19% letade efter olämpliga sekretessbestämmelser, som att förbjuda kommunikation om någon aspekt av det finansierade arbetet.

Branschsponsorer manipulerar bevis

Definitionen av akademisk frihet handlar om frihetsutredning, utredning, forskning, uttryck och publicering (eller spridning).

Interna branschdokument erhållna genom rättstvister har avslöjat många exempel på branschsponsorer som påverkar design och genomförande av forskning, liksom delvis publicering av forskning där endast resultat som var gynnsamma för finansiären publicerades.

Till exempel i 1981 en inflytelserik Japansk studie visade ett samband mellan passiv rökning och lungcancer. Den drog slutsatsen att kvinnor av tunga rökare hade upp till två gånger risken att utveckla lungcancer som fruar till icke-rökare och att risken var dosrelaterad.

Tobaksföretag då finansierade akademiska forskare att skapa en studie som skulle motbevisa dessa resultat. Tobaksföretagen var involverade i varje steg i det finansierade arbetet, men höll omfattningen av deras engagemang dold i årtionden. De inramade forskningsfrågorna, utformade studien, samlade in och lämnade data och skrev den slutliga publikationen.

När stora företag finansierar akademisk forskning kommer sanningen ofta sist
Tobaksföretag inrättade sin egen studie för att motbevisa slutsatserna om passiv rökning. shutterstock.com

Denna publikation användes som ”bevis” för att tobaksrök inte är skadligt. Den drog slutsatsen att det inte fanns några direkta bevis för att passiv rökeksponering ökade risken för lungcancer. Tobaksindustrin citerade studien i regerings- och lagstiftningsdokument för att motbevisa de oberoende uppgifterna om skadorna på passiv rökning.

Branschsponsorer påverkar forskningsagendor

Det största hotet mot akademisk frihet kan vara det inflytande industrifinansierarna har på det första steget i forskningen: att upprätta forskningsagendor. Detta innebär att branschsponsorer får oöverträffad kontroll över forskningsfrågorna som studeras.

vi nyligen granskade forskningsstudier som tittade på företagens inflytande på forskningsagendan. Vi fann att finansiering inom industrin driver forskare att studera frågor som syftar till att maximera fördelarna och minimera skadorna på sina produkter, distrahera från oberoende forskning som är ogynnsam, minska regleringen av deras produkter och stödja deras juridiska och politiska positioner.

När stora företag finansierar akademisk forskning kommer sanningen ofta sist
Sockerindustrin finansierade universitetsforskare för att hitta bevis som skulle skifta skylden på hjärtsjukdomar från socker till fett. shutterstock.com

I ett annat tobaksrelaterat exempel skapade och finansierade tre tobaksföretag The Centrum för inomhusluftforskning som skulle bedriva forskning för att ”distrahera” från bevis för skador på begagnad rök. Under hela 1990 finansierade detta centrum dussintals forskningsprojekt som föreslog att delar av inomhusluften, till exempel mattgaser eller smutsiga luftfilter, var mer skadliga än tobak.

Sockerindustrin försökte också flytta fokusen bort från bevis som visar en koppling mellan socker och hjärtsjukdom. Det var först nyligen avslöjad att sockerindustrin i 1960 betalade forskare vid Harvard University för att minimera kopplingen mellan socker och hjärtsjukdomar och för att skifta skylden från socker till fett som ansvarig för hjärtsjukdomens epidemi

Författarens författare föreslog att många av dagens kostrekommendationer kan ha till stor del formats av sockerindustrin. Och några experter har sedan ifrågasatt om sådan felinformation kan ha lett till dagens fetma kris.

Coca-Cola och Mars har också finansierat universitetsforskning på fysisk aktivitet för att avleda uppmärksamheten från att associera sina produkter med fetma.

Hur skyddar vi akademisk frihet?

I ett klimat där relationerna mellan akademia och industrin uppmuntras och industrins finansiering för forskning fortsätter att växa, måste akademiker skydda mot hot mot akademisk frihet som industristödet innebär.

Akademisk frihet innebär att industrifinansiering inte måste anslutas. Forskare måste fråga sig själva om att acceptera industrifinansiering bidrar till uppdraget att upptäcka ny kunskap eller till en branschforskningsagenda som syftar till att öka vinsten.

Regeringar eller oberoende konsortier av flera finansiärer, inklusive regeringen och industrin, måste säkerställa stöd för forskning som tillgodoser allmänhetens behov.

När forskning stöds av industrin, bör finansiärer inte diktera utformningen, genomförandet eller publiceringen av forskningen. Många universitet har och upprätthåller politik som förhindrar sådana begränsningar, men detta är inte universellt. Öppen vetenskap, inklusive publicering av protokoll och data, kan avslöja industrins inblandning i forskning.

Forskare ska aldrig underteckna eller låta sin institution underteckna ett avtal som ger en finansiär makt att förhindra spridning av sina forskningsresultat. Universiteter och vetenskapliga tidskrifter måste skydda nya forskare och stödja alla akademiker i att förhindra industrins inflytande och bevara akademisk frihet.

Om författaren

Lisa Bero, Ordförande professor, University of Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen
av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.Vad är naturens värde? Svaret på den här frågan - som traditionellt har utformats miljömässigt - revolutionerar hur vi gör affärer. I Naturens förmögenhetMark Tercek, VD för Nature Conservancy och tidigare investeringsbanker, och vetenskapsförfattaren Jonathan Adams hävdar att naturen inte bara är grunden för människors välbefinnande, utan också den smartaste kommersiella investeringen som någon företag eller regering kan göra. Skogen, floodplains och oyster rev som ofta ses som råvaror eller som hinder att rensas i namnet på framsteg är faktiskt lika viktiga för vår framtida välstånd som teknik eller lag eller affärsinnovation. Naturens förmögenhet erbjuder en väsentlig guide till världens ekonomiska och miljömässiga välbefinnande.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.


Detta ändrar allt: Uppta Wall Street och 99% Movement
av Sarah van Gelder och anställd på JA! Tidskrift.

Detta ändrar allt: Upptar Wall Street och 99% Movement av Sarah van Gelder och anställda på JA! Tidskrift.Detta förändrar allt visar hur Occupy Movement förändrar hur människor ser sig själva och världen, vilken typ av samhälle de tror är möjligt och deras eget engagemang för att skapa ett samhälle som arbetar för 99% snarare än bara 1%. Försök att pigeonhole denna decentraliserade, snabbutvecklande rörelse har lett till förvirring och missuppfattning. I denna volym, redaktörerna för JA! Tidskrift samla röster från insidan och utsidan av protesterna för att förmedla de problem, möjligheter och personligheter som är associerade med Occupy Wall Street-rörelsen. Den här boken innehåller bidrag från Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader och andra, samt Occupy aktivister som var där från början.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}