Varför känner så många arbetarklassamerikaner att politik är meningslös?

Varför känner så många arbetarklassamerikaner att politik är meningslös?
Av Jennifer Silvas urval av 108 arbetarklassfolk röstade över två tredjedelar inte ens i 2016 valet. AP Foto / Keith Srakocic

I sociologen Jennifer Silvas första bok, "Kommer kort, ”Intervjuade hon unga vuxna i arbetarklassen i Lowell, Mass. Och Richmond, Virginia.

De flesta hade svårt att tjäna anständiga löner. Många kände att de var i ett evigt tillstånd av limbo och inte kunde nå de traditionella markörerna för vuxen ålder: jobb, äktenskap, hus och barn. Men Silva blev förvånad över att få veta att många skyllde sig själva för sina situationer och trodde att förlita sig på andra bara kunde leda till besvikelse.

Efter att boken publicerades störde Silva att hon aldrig pressade sina ämnen ytterligare på deras politik för att se hur de kan kopplas till deras världsbild.

Nu, i en ny bok, "Vi är fortfarande här: Smärta och politik i hjärtat av Amerika, ”Hon har gjort arbetarklasspolitiken till sitt fokus.

Från och med maj 2015 började Silva genomföra intervjuer i en en gång blomstrande kolstad i centrala Pennsylvania, som hon kallar "Coal Brook." Tidpunkten var ordentlig: En månad efter att hon började sin forskning, stammade Donald Trump av rulltrappan i Trump Tower och tillkännagav sin kandidatur till president.

Silva tillbringade över ett år på att intervjua stadsfolk. Hon fick deras förtroende, förfalskade relationer och tillbringade tid i deras hem och på samhällsmöten. Efter åratal med sjunkande framtidsutsikter under båda politiska partierna drogs några av de stadsbefolkningar som hon intervjuade till Trumps anti-etablissemang. Men för de flesta hade deras politik utvecklats till en avgrund av cynism som inte ens kunde penetreras av en politiker som lovade att "fixa" allt.

I en intervju, som har redigerats för längd och tydlighet, beskriver Silva en gemenskap som är rasistisk mångfaldig, hårt arbetande och politiskt medveten. Men dess invånare är också djupt misstro och axlar enorma mängder smärta och främling.

*****

Kan du prata lite om vad som inspirerade dig att studera arbetarkameran?

Jag var den första personen i min familj som tog examen från college, och jag upplevde viss självtvivel och obehag när jag försökte integreras i akademiens värld.

I min position mellan två världar - växa upp med mer arbetarklatsrötter och sedan bygga ett professionellt medelklassliv - skulle jag krama när jag såg folk i den övre medelklassen behandla arbetarklassens människor med tillfällig nedlåtelse eller likgiltighet. Det verkade ibland som de mycket kollegor som högst förklarade sitt engagemang för social rättvisa var de som behandlade den administrativa assistenten som deras personliga sekreterare eller klagade över kostnaderna för deras hushållerska. Det gjorde mig verkligen skeptisk till om människors uttalade politiska övertygelser till och med var en bra förutsägare för hur de behandlar människor med mindre makt och status.

Vad var den svåraste delen av forskningen?

Få människor att öppna upp för mig. Jag var inte från området. Detta är den typen av plats där om du knackar på någon dörr, de inte kommer att släppa in dig. Jag började prata med vita människor. Jag skulle åka till fotbollsspel och beroendemöten för att försöka träffa människor, och jag kunde bli känd som "so-and-so's friend." Då insåg jag att jag ville ha en icke-vit grupp i min bok , eftersom det har ökat Latino och svarta människor i området. Så jag var tvungen att ta reda på hur man får denna befolkning att lita på mig, för den vita befolkningen och minoritetsbefolkningen överlappar inte så mycket.

Du tillbringade månader på intervjuer. Sedan hände valet och Trump vann. Helt plötsligt fanns det mycket intresse för den typ av samhälle som du just har tillbringat tid i. Vad tar du på den efterföljande mediatäckningen av dessa små städer?

Det verkade som om det fanns en dominerande berättelse: äldre vita män, arga och smärta, kände sig dåliga för att inte ha jobb och skylla rasminoriteter eller utlänningar.

Och ett element av det framkom säkert i min forskning. Men den övergripande bilden var bara så mycket mer komplex. En av de saker som var mycket slående för mig var hur mycket misstro det fanns. Bland alla jag intervjuade - vit, latino och svart - fanns ett hårt misstro och hat mot politiker, en misstank att politiker och stora företag i princip arbetade tillsammans för att ta bort den amerikanska drömmen. Alla var mycket kritiska mot ojämlikhet.

Så det var inte den här idén om att "dumma vita människor röstar för miljardärer eftersom de inte förstår att det strider mot deras intressen." Nästan alla var medvetna om att systemet är riggat mot fattiga människor. De anklagade politikerna för att vägra att höja lönerna till en nivå som folk kan leva på. Många ville ha högre skatter för att stödja utbildning. Jag hörde mycket av det i alla de olika grupperna, och jag läste inte så mycket i artiklarna om dessa samhällen.

Du intervjuade 108 personer och bara 37 av dem röstade faktiskt med 26 som röstade för Trump. Av de 41 svarta eller Latino-folket du talade med, röstade bara fyra. Så för mig var en av de viktigaste berättelserna inte nödvändigtvis stöd för Trump. Det var ett vägran att delta helt och hållet i politik.

Två tredjedelar av provet var icke-deltagare. De visste att valet ägde rum men de såg bara politiskt deltagande som meningslöst. De tänkte på det som ett skämt. Och de sa: "Titta på vad som hände under min livstid, det spelar ingen roll vem som har varit president."

En av de kriterier jag hörde mycket var att allt handlar om pengar nu. Om du har pengar är ditt liv bra. Du kan köpa vad som helst. Men om du inte har pengar staplas systemet mot dig. Jag hörde det från gamla vita män. Jag hörde det från unga svarta kvinnor. Och det var intressant, för det är inte osant, eller hur? Om du dödar någon och du är rik är du mer benägna att gå av.

Så jag tror att för dem var det nästan som: ”Tja, om vi deltar, spelar vi bara och låtsas. Men vi är inte naiva. Vi vet redan att politiker köps av företag. Ingen bryr sig faktiskt om oss. ”

Det finns den fantastiska historien i boken där du visade upp till en intervju med ditt "jag röstade" klistermärke.

Han skrattade åt mig! Gilla, "Varför skulle du rösta? Är du galen?"

Och ändå av dem som röstade framträdde Trump som den tydliga favoriten.

Tja, Trump och Bernie Sanders. Men Sanders var inte ett alternativ i slutändan. Det allmänna antagandet om Trump var: "Vi gillar Trumps personlighet, vi gillar hans aggressivitet, vi gillar hur han inte bryr sig om reglerna." Och sedan gillade de Bernie Sanders för hans äkthet och hans hjärta. Men för många som till och med slutade rösta för Trump trodde de fortfarande att det inte skulle betyda om de röstade.

Var kommer denna desillusionering ifrån?

Det finns en känsla av förråd av ett antal sociala institutioner - utbildning, arbetsplatsen, militären - alla dessa saker som de trodde att de kunde lita på, men av en eller annan anledning blev det en besvikelse.

Så de vände sig inåt. Ingen letade verkligen efter externa kollektiva strategier som förändrade världen. Många ville helt enkelt bevisa att de inte behövde lita på andra människor. Det var denna känsla att någon form av inlösen bara kommer att komma ur dina egna ansträngningar. Och då ser du några skylla andra människor som inte verkar försörja sig själva.

Före och efter valet till 2016, JD Vance, med publiceringen av sin memoar, "Hillbilly Elegy, ”Hölls i mainstream media som ett orakel för borttagna landsbygdsamerikaner. Men i din bok håller du hårt med om hans världsbild.

Vance verkade titta på andra människor i hans samhälle och tro att skälet till att de led var på grund av sina egna val - att de inte riktigt var starka för att möta sanningen om sig själva, att de var tvungna att sluta skylla regeringen och företag och faktiskt ta ansvar.

Och det var bara inte historien som jag hörde. Jag hörde mycket självskuld och många människor som ville ta ansvar för sitt eget öde. Det var mycket självsökning och mycket smärta. Vance gör att det verkar som att alla bara behöver vara som honom - en ensam hjälte som undgår sitt svåra förflutna på egen hand. Det är inte så enkelt eller enkelt.

Kan de smärta människor känner användas som en bro för att förena människor? Det är så jag slutar min bok. Och jag såg tecken på det. Familjer som lider av missbruk kom samman och undrade, hur kan vi ändra de sätt som läkare föreskriver medicin? Eller hur kan vi utmana läkemedelsföretag att sluta göra dessa mediciner som får våra barn beroende av? Kan vi få polisen att hjälpa missbrukare istället för att gripa dem?

Det låter som den politiska mobiliseringen. Men vad är det största hindret som hindrar arbetarklassens väljare från att organisera en massa?

Jag tror att det är frånvaron av vad man kan kalla ”medierande institutioner.” Människorna i min bok har många kritiska och smarta idéer. Men de har inte många sätt att faktiskt ansluta sina individuella röster. Så de har inte en kyrkogrupp eller en klubb som de skulle gå med i som sedan skulle ge dem politiska verktyg eller en högre röst. Och jag vet inte ens om de skulle gå med i en om dessa existerade på grund av deras misstro mot institutioner. Så det bara hamnar inåt snarare än utåt.

Inom akademin, vad är några av de vanligaste missuppfattningarna du stöter på när det gäller arbetarklasspolitik?

Jag har hört några liberala akademiker prata om hur de besegra sig själv och missinformerade vita människor i arbetarklassen. De verkar tro att om dessa människor bara visste fakta, skulle de ändra sina röster omedelbart. Eller avfärdar alla arbetarklassen vita människor som arga och rasistiska.

Arbetarklassens människor jag träffade var ofta radikalt kritiska mot ojämlikhet och djupt skeptiska till om vi lever i en meritokrati. Det var viktigt för mig att visa att människorna i min bok av alla raser är kreativa och tankeväckande - att de kommer till sina positioner genom att sammanföra sina historier och erfarenheter på meningsfulla sätt.

Ibland är dessa sätt destruktiva och klyvande och ibland kan de vara transformativa och läka.

Om författaren

Nick Lehr, Arts + Culture Editor, Avlyssningen

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}