Möt Farmers Reclaiming Puerto Rico Jordbrukshistoria

Möt Farmers Reclaiming Puerto Rico Jordbrukshistoria

Invånarna i en lantlig Puerto Rico-community återupplivar en historisk botanisk trädgård som ett exempel på lokalt och hållbart jordbruk.

I skuggan av Monte Pirucho, en gång en plats för dyrkan för Taino-stammen, drar Tara Rodríguez Besosa en lång, snygg växt från sängen i en liten samhällshage och börjar plocka sina löv.

Kallas "la ruda" (rue), växten, som släpper ut en stark örtartad doft, har en stor historia som en del av födelsekontrollförsök en gång på ett hemligt sätt utfört i Puerto Rico av fastlandsmedicinska forskare. Men de inhemska örtens krafter hade ursprungligen använts för gott.

"Det är vad vi kallar en het växt", säger Carmen Veguilla, en lokal bonde som driver gemenskapshagen. "Det kan användas effektivt för saker som ångest, menstruationskramper eller att avvärja dåliga andar, men du måste respektera och förstå dess syfte."

Veguilla och andra invånare i San Salvador, ett litet agrariskt samhälle 30 miles söder om San Juan, växer la ruda och andra växter och medicinalväxter endemiska mot Karibiska ön. De är centrum för El Jardin Ecológico del San Salvador, en gemenskapshave föryngrad efter orkanen Maria och tjänar som ett exempel på lokalt och hållbart jordbruk.

El Jardin Ecológico sitter bakom en övergiven kyrka och vid sidan av Rio Grande de La Loiza. Trots att det har funnits många år kan invånarna inte komma ihåg sin exakta grundning - det är på ny betydelse som en modell för hur små bönder över hela ön kan återkräva sitt jordbruksarv.

Möt Farmers Reclaiming Puerto Rico Jordbrukshistoria

Som en symbol för Puerto Ricos förflutna och en vision för öns framtid ligger gemenskapshagen bredvid en gammal kyrka vid foten av ett av de viktigaste bergen i Tainokulturen. Foto av Carly Graf.

Decennier av ekonomiskt och kulturellt beroende av USA gjorde mer än att omforma Puerto Ricos jordbruksberoende ekonomi. Till exempel, Operation Bootstrap, som började i 1947, förskjutde helt Puerto Rico ekonomiska beroende av jordbruk till tillverkning på mindre än 20 år.

Många sa att den här tömda metamorfosen från ett jordbrukssystem till en industrialiserad utbröt traditionella kulturella metoder och även vad det menade vara Puerto Rico.

Och det revolutionerade Puerto Ricas diet. Borta var färska grönsaker, tropiska frukter och inhemska örter en gång odlade året runt i öns tropiska klimat. Till och med odlade kulturella föremål som ris och bönor odlades inte längre.

Som ett resultat, Puerto Rico Jordbruksförsäljningen minskade med nästan två tredjedelar mellan 1959 och 1964, enligt USDA.

"Vi lärdes att växande mat i din trädgård var ocivilized", säger Rodríguez Besosa, en arkitekt-aktiverad aktivist i centrum för denna jordbruksupplevelse. "Och vi fick höra att ha konserverad mat gjorde oss förstklassiga medborgare."

Stekt mat och importerad konserverad med ingredienser höga i socker, natrium, eller båda blev nödvändigtvis en vanlig del av den lokala kosten. Casa de Whopper (Burger King) och KFC-butiker ligger på gatorna även i landsbygden, och priserna av förebyggbara villkor som fetma, diabetes och hypertoni ligger långt över det nationella medlet, en ny studie hittades.

Möt Farmers Reclaiming Puerto Rico Jordbrukshistoria

Vänster, Carmen Veguilla förklarar hur växterna växte i gemenskapshagen användes av ursprungsbefolkningen. Foto av Carly Graf.

Höger, Veguilla lär eleverna om trädgårdsflora och fauna, och hur det kan användas idag. Foto av Katie Rice.

Puerto Ricans är fyra gånger så troligt som mainlanders att uppleva mattrygghet, vilket betyder att de inte har tillförlitlig tillgång till tillräckligt hälsosam mat för att möta grundläggande näringskrav, enligt Bread for the World, en ideell inriktning på att minska global sult. Om 43 procent av invånarna får matfrimärken, enligt USDA.

Innan orkanen Maria slog i 2017, hade en växande farm-to-table scen börjat dyka upp på ön. En liten men växande grupp jordbrukare hade började förespråka för deras rätt att landa och friheten att mata sig själva.

Om Puerto Ricans skulle kunna odla sin egen mat gick tanken, de kunde äntligen återkräva öns unika identitet och flytta sig längre ner på vägen mot politisk självbestämmande.

Rodríguez Besosa blev en ledande röst i den ansträngningen. I 2010 hade hon börjat El Departamento de la Comida, en gemenskapsstödd jordbruksstiloperation - och senare restaurang - som fungerade som distributionscenter för småbönder som vill sälja sina produkter.

Målet var att återinföra inhemska produkter till Puerto Ricans. "Vi vill äta den ursprungliga Puerto Ricas dieten," sade Rodríguez Besosa. "Men vi vill också använda mat för att skapa en bättre utbredd förståelse för vad som verkligen gör oss alla Puerto Rico."

Hon var på väg att köpa en 8-tunnland gård i San Salvador när orkanen Maria slog i 2017. Kategori 5 stormen förstörde en beräknad 80-procent av Puerto Ricos grödor och jordbruksmark. I kölvattnet blev jordbruksrevolutionen mer akut.

Möt Farmers Reclaiming Puerto Rico Jordbrukshistoria

Tara Rodriguez Besosa köpte en övergiven 8-tunnland gård och bondgård i San Salvador tvärs över gatan från trädgården. Idag är hon värd grannar för hemlagad mat med hjälp av produkter och växter som de växer lokalt. Foto av Carly Graf.

Ön importerade 85 procent av sin mat före stormen. Den balansen innebar att dess förmåga att hantera sin egen återhämtning blev förlamad när den federala regeringen föll kort. I värsta fall, efter Maria, var ön importera 95 procent av sin mat.

Maria förstörde El Departamento de la Comida, och istället för att försöka bygga om det, bestämde sig Rodríguez Besosa för att fokusera på öns återuppbyggnad av jordbruket.

Det som följde var en mediafeni över den hög-energiska, upproriska aktivisten och en naturlig synergi mellan sina egna planer och det befintliga samhällsparkprojektet i San Salvador.

Inbäddat bakom en serie lindande bergspass, är San Salvador den minst befolkade barriot i staden Caguas, som ligger bland grönskande gröna kullar som en gång innehöll en del av öns rikaste ekologiska mångfald. Det var också en gång hemma för blomstrande stamgemenskaper, markerade av petroglyphs som hittades på närliggande stenar som har outlasted nästan alla Taino människor.

"Jordbruk är en övning av kulturell och historisk bevarande."

Det konkreta beviset på detta förflutna har främjat en djup koppling till historien och dess traditioner bland invånarna i San Salvador, och den har informerat sin kärlek och engagemang i landet.

"Farming är en övning av kulturell och historisk bevarande", säger Veguilla och förklarar varför invånarna valde att odla inhemsk flora och fauna i gemenskapens trädgård, inklusive la ruda och växter som gurkmeja, ananas och andra medicinska örter.

San Salvador är ett samhälle vanligt att få saker gjort på egen hand.

Efter Maria träffade 19-personer i shuttered elementary school classrooms; lokala lunchdamer matade dem. Samma samhällsanda körde återinvesteringen och restaureringen av den botaniska trädgården, som Veguilla säger ger ett sätt för grannar och andra intresserade av att lära sig om och hjälpa till att bevara lokal kultur och tradition genom sina endemiska arter.

Hon och Rodríguez Besosa leder workshops på El Jardin Botanico för puerto rican skolbarn och frivilliga, både lokala och besökare, för att lära sig om jordbruk och hjälpa till att upprätthålla trädgården.

Och efter skift där slutar, kommer grannarna ofta att äta tillsammans på Rodríguez Besosas plot över gatan, med många ingredienser som kommer direkt från de två trädgårdarna.

Möt Farmers Reclaiming Puerto Rico Jordbrukshistoria

Gemensam trädgården hylder Puerto Ricos historia bortom bara flora och fauna. Gemenskapen byggde en "Taino swing set" för grannskapet barn, modellerade efter de strukturer som tros ha byggts av Tainos och används för rekreation. Foto av Katie Rice.

Veguilla, för sin del, växte upp att arbeta landet i detta samhälle med sin familj och leva av sin bounty. Men som med andra konsekvenser av amerikansk politik är gemensamma jordbruksmetoder och arvet jordbrukstradition, som de av Veguillas familj, inte längre vanliga.

Med snälla ögon och ett snabbt leende rör hon sig snabbt runt gården, navigerar bristly växter och stöter på rötter från marken. "Jag läste några böcker, men jag lärde mig verkligen det mesta av detta genom mina förfäder och efter att ha sett vad min mormor och mor gjorde för mig", säger hon.

På denna dag, som grannar äter på rotgrönsaksmash, auberginegryta och plantain-bönsallad, finns det ingen av konserverna. Spridningen är en typisk måltid på gården, förberedd av Vero Quiles, tidigare kock och affärspartner på El Departamento de la Comida.

Måltiden är också symbolisk för vad många Puerto Ricans historiskt åt innan matsystemet förändrades för att bli beroende av import. Och det är vad Rodríguez Besosa och andra föreställer bord över hela ön kan se ut om deras vision om lokalt och hållbart jordbruk skulle realiseras.

"Vattnet och andra naturliga ekosystem bör diktera vad som händer på ön, inte människor som aldrig ens bodde här", säger hon.

Om författaren

Carly Graf skrev denna artikel för JA! Tidskrift. Carly är en universitetsstudent journalist vid Northwestern University, där hon fokuserar på social rättvisa rapportering. Hon bodde tidigare i Santa Fe, New Mexico, där hon arbetade för Outside magazine. Om hon inte rapporterar hittar du henne springa, vandra eller planera sin nästa stora resa. Följ henne @carlykgraf.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Rekommenderade böcker:

Kapitalet i det tjugoförsta århundradet
av Thomas Piketty. (Översatt av Arthur Goldhammer)

Kapital i tjugoförsta århundradet Inbunden av Thomas Piketty.In Huvudstad i tjugoförsta århundradet, Thomas Piketty analyserar en unik samling data från tjugo länder som sträcker sig så långt tillbaka som artonhundratalet för att avslöja viktiga ekonomiska och sociala mönster. Men ekonomiska trender är inte Guds handlingar. Politisk handling har bättrat farliga ojämlikheter i det förflutna, säger Thomas Piketty, och får göra det igen. Ett arbete med extraordinär ambition, originalitet och rigor, Kapitalet i det tjugoförsta århundradet omprövar vår förståelse av ekonomisk historia och konfronterar oss med nykterliga lektioner för idag. Hans fynd kommer att förändra debatten och sätta dagordningen för nästa generations tankar om rikedom och ojämlikhet.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen
av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.

Naturens förmögenhet: Hur företag och samhälle trivs genom att investera i naturen av Mark R. Tercek och Jonathan S. Adams.Vad är naturens värde? Svaret på den här frågan - som traditionellt har utformats miljömässigt - revolutionerar hur vi gör affärer. I Naturens förmögenhetMark Tercek, VD för Nature Conservancy och tidigare investeringsbanker, och vetenskapsförfattaren Jonathan Adams hävdar att naturen inte bara är grunden för människors välbefinnande, utan också den smartaste kommersiella investeringen som någon företag eller regering kan göra. Skogen, floodplains och oyster rev som ofta ses som råvaror eller som hinder att rensas i namnet på framsteg är faktiskt lika viktiga för vår framtida välstånd som teknik eller lag eller affärsinnovation. Naturens förmögenhet erbjuder en väsentlig guide till världens ekonomiska och miljömässiga välbefinnande.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.


Detta ändrar allt: Uppta Wall Street och 99% Movement
av Sarah van Gelder och anställd på JA! Tidskrift.

Detta ändrar allt: Upptar Wall Street och 99% Movement av Sarah van Gelder och anställda på JA! Tidskrift.Detta förändrar allt visar hur Occupy Movement förändrar hur människor ser sig själva och världen, vilken typ av samhälle de tror är möjligt och deras eget engagemang för att skapa ett samhälle som arbetar för 99% snarare än bara 1%. Försök att pigeonhole denna decentraliserade, snabbutvecklande rörelse har lett till förvirring och missuppfattning. I denna volym, redaktörerna för JA! Tidskrift samla röster från insidan och utsidan av protesterna för att förmedla de problem, möjligheter och personligheter som är associerade med Occupy Wall Street-rörelsen. Den här boken innehåller bidrag från Naomi Klein, David Korten, Rebecca Solnit, Ralph Nader och andra, samt Occupy aktivister som var där från början.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.



enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}