Hur den ödmjuka potatisen brände uppkomsten av liberal kapitalism

Hur den ödmjuka potatisen brände uppkomsten av liberal kapitalism Byggklossar. bara enkelt via Shutterstock

Vad vi äter betyder för oss - men vi är inte säkra på om det borde vara viktigt för någon annan. Vi insisterar i allmänhet på att våra kostvanor är vår verksamhet och vård blir beredd att äta mer frukt, konsumera mindre alkohol och dra i allmänhet våra strumpor när det gäller middag.

Ansträngningarna i 2012-13 av New York City borgmästare Michael Bloomberg till förbjuda försäljning av extra stora läskedrycker misslyckades just därför att kritiker såg det som ett intrång i individens rätt att göra egna kostvanor. ”New Yorkers behöver en borgmästare, inte en barnflicka, "Skrek en fullsidig annons i New York Times. Och när en skola nära Rotherham i norra England eliminerade Turkiet Twizzlers och mousserande drycker från sin matsal, upprörda mammor steg i protest, och insisterade på att deras barn hade rätt att äta ohälsosam mat.

Samtidigt är många britter besvärade av rapporter om att som en nation deras förkärlek för socker och förakt för motion kommer så småningom att gå i konkurs med NHS; Det finns ett stort stöd för tanken att mycket överviktiga människor borde behöva gå ner i vikt innan de behandlas. Vi håller med om att våra dåliga kostvanor påverkar alla, men samtidigt är vi säkra på att vi har rätt att äta vad vi vill ha.

Berättelsen om hur vi började tänka på livsmedel är nära kopplat till potatisuppgången som nationell stärkelse. Storbritanniens kärlek till potatisen är uppenbarad med begrepp om nyttjandevärdet av en god kost och hur en hälsosam medborgare är maskinrummet för en stark ekonomi. För att få veta mer om det, måste vi gå tillbaka till 18th century.

Upplyst äta

Dagens något obekväma äktenskap med folkhälsa och individuellt val är resultatet av nya idéer som uppstod under Upplysningen. Under 18-talet började stater i hela Europa ompröva grunden för nationell rikedom och styrka. Kärnan i dessa nya idéer var en ny uppskattning av vad vi nu skulle kalla folkhälsan. Under tidigare århundraden ville linjaler förhindra häktningar som skulle kunna orsaka allmän oro, under det 18-talet blev politiker alltmer övertygade om att nationell styrka och ekonomisk förmåga krävde mer än en lydig befolkning som var oskälig för uppror.

De trodde att det krävdes en hälsosam, kraftfull och energisk arbetskraft för soldater och arbetare. Detta ensamma skulle säkerställa industrins framgångar. "Den sanna grunden för rikedomar och makt" bekräftade 18th century philanthropist Jonas Hanway, "Är antalet arbetstagare fattiga". Av denna anledning slöt han sig:

... varje rationellt förslag till förhöjning av dem meriterar vår uppfattning. Folkets antal är bekant det nationella beståndet: boet, som inte har något att arbeta med, är så långt gott för ingenting; och samma regel sträcker sig till ett helt land eller en nation.


Få det senaste från InnerSelf


"Det finns inte en enda politiker" kom överens om den spanska tänkaren Joaquin Xavier de Uriz, skriver i 1801, "vem accepterar inte det klara faktum att det största möjliga antalet lovgivande och arbetande män utgör någontingens lycka, styrka och rikedom". Statsmän och folkhälsade individer ägde alltså uppmärksamhet åt att bygga denna friska befolkning. Det var produktivitetspussel av 18th century.

Hur den ödmjuka potatisen brände uppkomsten av liberal kapitalism Potatisötarna (1885). Vincent Van Gogh, Van Gogh-museet

Det var uppenbart att det krävdes ett gott utbud av näringsrik och hälsosam mat. Det fanns en växande konsensus i hela Europa, att en stor del av befolkningen fördömde sig med dåligt utvalda matvanor. Till exempel argumenterade den berömde skotska läkaren William Buchan i sin 1797-bok Observationer om kosten hos det vanliga folket. Buchan trodde att de flesta "vanliga människor" åt för mycket kött och vitt bröd och drack för mycket öl. De åt inte tillräckligt med grönsaker. Det oundvikliga resultatet, han uppgav, var sjukdom, med sjukdomar som skörbjuggor som orsakade kaos i kropparna hos arbetande män, kvinnor och barn. Detta underminerade i sin tur brittisk handel och försvagade nationen.

Svaga soldater gav inte en tillförlitlig bulwark mot attack, och sjuka arbetare gjorde inte det möjligt för blomstrande handel. Filosofer, politiska ekonomer, läkare, byråkrater och andra började insistera på att starka, säkra stater var otänkbara utan betydande förändringar i befolkningens kostvanor som helhet. Men hur man ska se till att människor var välnärda? Vilken typ av mat skulle ge en bättre näringsbas än öl och vitt bröd? Buchan uppmuntrade en diet baserad till stor del på hela korn och rotfrukter - som han insisterade var inte bara billigare än alternativen, men oändligt hälsosamare.

Han var särskilt entusiastisk om potatis. "Vad en skatt är en milchko och en potatorträdgård, till en fattig man med en stor familj!" utropade han. Potatisen gav perfekt näring. "Några av de tuffaste männen vi vet är upptagna på mjölk och potatis", rapporterade han. Buchan hävdade att när människor förstod de fördelar som de personligen skulle härleda från en potatis diet skulle de med glädje, av egen fri vilja, omfamna potatisen.

Fördelarna skulle uppstå både för de enskilda arbetarna och deras familjer, vars friska kroppar skulle vara fulla av kraft och till staten och ekonomin övergripande. Alla skulle vinna. Att helt enkelt göra det möjligt för alla att driva egna intressen skulle leda till en bättre fungerande kroppspolitik och en mer produktiv ekonomi.

Den underbara spudgen

Buchan var ett av ett stort antal potatisentusiaster från 18-talet. Lokala klubbar i Finland sponsrade tävlingar som syftar till att uppmuntra bönder att växa mer potatis, förklarade spanska tidningar hur man potatisar på irländsk mode, italienska läkare skrev hela avhandlingarna på "underbar potatis"Och monarker i hela Europa utfärdade editer som uppmuntrar alla att växa och äta mer potatis.

I 1794, den Tuileries Gardens i Paris grävdes upp och förvandlades till en potatisplot. Poängen är att det fanns en hel del offentligt-spirited individer i 18th century som var övertygade om att välbefinnande och lycka, både personliga och offentliga, kunde hittas i den ödmjuka potatisen.

Dessa potatisfansare föreslog aldrig, men folket borde vara skyldigt att äta potatis. Snarare förklarade de tålmodigt i broschyrer, offentliga föreläsningar, predikningar och annonser, att potatis var en närande, hälsosam mat som du personligen skulle äta med njutning. Det var inte nödvändigt att offra sitt eget välbefinnande för att säkerställa nationens välbefinnande, eftersom potatisarna var helt utsökta. Individuellt val och offentlig fördel var i perfekt harmoni. Potatis var bra för dig, och de var bra för kroppspolitiken.

Detta är naturligtvis mer eller mindre den inställning vi tar för folkhälsan och hälsosam äta dessa dagar. Vi tenderar att gynna uppmaning - minska fett! motionera mera! - Övergripande ingripande av den sorten som har sett Mexiko pålägger en 10% skatt på söta drycker, eller till och med Bloombergs sodaförbud.

Vårt hopp är att offentliga utbildningskampanjer hjälper människor välja att äta hälsosamare. Ingen protesterar mot Public Health Englands Eatwell Guide, som ger råd om hälsosam kost, eftersom det är användbart och vi är helt fria att ignorera det. Vårt hopp är att alla, med sin egen fria vilja, kommer att välja att anta en mer hälsosam kost och att denna sammanflöde av individuella goda val kommer att leda till en starkare och hälsosammare nation övergripande. Men vår moderna övertygelse om att en sammanflöde av individuella självintresserade val kommer att leda till en starkare och friskare nation som härrörde från de nya idéerna från 18-talet som återspeglas i Buchan och andra.

Det är ingen slump att denna tro på en underbar sammanflöde av individuellt val och samhälleliga välkomna uppstod vid exakt det ögonblick som den moderna klassiska ekonomins principer utvecklades. Som Adam Smith hävdade berömt var en väl fungerande ekonomi resultatet av att alla fick fortsätta sin egen egenintresse. Han skrev i 1776:

Det är inte av slaktare, brygger eller bakare, att vi förväntar oss att vi äter middag, men av deras hänsyn till eget intresse.

Resultatet av varje person som ägnar sig åt eget intresse var ett välfungerande ekonomiskt system. Som han hävdade i hans Theory of Moral Sentiments:

Varje individ ... varken avser att främja det allmänna intresset, eller vet hur mycket han främjar det ... han avser endast sin egen säkerhet; och genom att rikta den industrin på ett sådant sätt som dess produkter kan vara av största värde, avser han bara sin egen vinning, och han är i detta, som i många andra fall, leds av en osynlig hand för att främja ett slut som inte var en del av hans avsikt.

Starka män och vackra kvinnor

Det bästa sättet att säkerställa en stark nationell ekonomi, med tanke på klassiska ekonomer som Adam Smith, är att låta varje person ta hand om sitt eget välbefinnande. Det värsta som staten kunde göra var att försöka intervenera på marknaden. Interventioner på livsmedelsmarknaden ansågs vara särskilt skadliga och skulle kunna framkalla de mycket brister som de hade för avsikt att förebygga. Denna ganska nya idé började uttryckas i det tidiga 18-talet och blev allt vanligare när upplysningen utvecklades. Som vi vet har tron ​​på den fria marknaden nu blivit en hörnsten av modern kapitalism. Dessa idéer har djupt formade vår värld.

Det var kanske oundvikligt att Adam Smith särskilt bör rekommendera potatis. Hans idé om den fria marknaden var premisserad på övertygelsen om att rikedomar endast var möjliga när människor var lyckliga och förfogade över eget intresse. Lycka och tröst krävde i sin tur ett gott utbud av trevlig och näringsrik mat - och det här är vad potatis erbjuds, i Smiths uppfattning. Inte bara var potatisen långt mer produktiv än vete - Smith beräknade detta noggrant - men det var också otroligt närande. Som han noterade, "de starkaste männen och de vackraste kvinnorna" i Storbritannien bodde på potatis. "Ingen mat kan ha råd med ett mer avgörande bevis på sin närande kvalitet eller att den är särskilt lämplig för den mänskliga konstitutionens hälsa" han avslutade.

Hur den ödmjuka potatisen brände uppkomsten av liberal kapitalism Från: Nationella rikedomar (1776). Adam Smith

Smith kopplade de personliga fördelarna individer skulle härleda från en större konsumtion av potatis till en ökad blomstrande ekonomi. Om plantat med potatis skulle jordbruksmark stödja en större befolkning och "arbetarna matas generellt med potatis"Skulle ge ett större överskott till förmån för sig själva, hyresvärdar och den totala ekonomin. I Smiths vision, som med William Buchan och otaliga andra potatisförespråkare, om individer valde att äta mer potatis skulle fördelarna komma tillfälle för alla. Bättre inmatning av potatis skulle resultera i bättre ekonomiska resultat.

I enlighet med den individualism som stod bakom Smiths modell för politisk ekonomi, rekommenderade han inte att människor var tvungna att odla och äta potatis. Hans betoning var snarare den naturliga sammanflödet av enskilt och nationellt intresse. Faktum är att potentiella spänningar mellan personligt och offentligt intresse togs upp direkt av potatisentusiaster från 18-talet, som just berörde för att försäkra sig om att de underordnade individuell frihet för kollektivt välbefinnande.

John Sinclair, ordförande för den brittiska jordbruksnämnden i 1790-erna, observerade att vissa människor kan tänka sig att bönderna bör lämnas för att fatta sina egna beslut om huruvida de ska växa mer potatis. han erkände det: "Om allmänheten skulle diktera jordbrukaren hur han skulle odla sina grunder", kan detta vara "oändlig olycka".

Att tillhandahålla information för att informera individuellt val måste "i stället för att vara ondskan, vara närvarande med de lyckligaste konsekvenserna". Råd och information, snarare än lagstiftning, är fortfarande de föredragna teknikerna för att omvandla nationella livsmedelssystem till de flesta beslutsfattare. Näringsriktlinjer, inte sodavattenförbud.

18th century såg därmed födelsen av idéer som fortsätter att vara oerhört inflytelserika idag. Övertygelsen om att alla förfogar över sina egna ekonomiska och dietiska intressen skulle leda till en övergripande ökning av rikedom och hälsa hos nationer ligger i hjärtat av den nya modellen från 18-talets tänkande om ekonomin och staten.

Potatispolitik

Det är den här tanken - att den privata vinsten kan leda till allmänna fördelar - som ligger till grund för 18-talets intresse för potatis som en motor för nationell tillväxt. Det förklarar också varför under det 20th århundradet etablerade stater och utbildningsinstitutioner över hela Europa officiellt potatisforskningsinstitut, finansierade vetenskapliga expeditioner till Andesarna syftade till att upptäcka nya, mer produktiva sorter av potatis och generellt främja potatisförbrukning.

De brittiska Commonwealth Potato Collection, som tysken Groß Lüsewitz Potatisamling, eller ryska NI Vavilov Forskningsinstitut för växtindustrin, är påminnelser om denna längre historia som förbinder potatis, personliga matvanor och nationellt välbefinnande.

Dessa kopplingar mellan potatis, politisk ekonomi och en stark stat förklarar också den nuvarande kinesiska regeringens besatthet med potatis. Kina är nu världens ledande producent av potatis, vilket anlände till Kina i 17th century men som länge har betraktats som en mat av de fattiga, medan ris kvarstår prestige stärkelse. Under några årtionden har den kinesiska staten arbetat för att öka potatisförbrukningen och sedan 2014 har det varit a särskilt stort tryck. Det har varit en hel del pro-potatis propaganda när det gäller odling och konsumtion av knölen.

Precis som det var i 18-talet i Europa, motiveras denna nya kinesiska potatisfrämjande av bekymmer om statens bredare behov, men den är inramad när det gäller hur individer kommer att dra nytta av att äta mer potatis. Statliga tv-program sprider recept och uppmuntra offentlig diskussion om de godaste sätten att förbereda potatisrätter. Köksböcker gör inte bara beskriv hur potatis kan hjälpa Kina uppnå livsmedelssäkerhet - de förklarar också att de är läckra och kan bota cancer.

Hur den ödmjuka potatisen brände uppkomsten av liberal kapitalism En tredjedel av världens potatis skördas i Kina. International Potato Center

Liksom i 18-talet, i dagens Kina, är tanken att alla - du, staten, befolkningen som helhet - drar nytta av dessa hälsosamma matkampanjer. Om alla förföljer sitt eget intresse, har potatisförespråkare tidigare och nuvarande argumenterat, alla skulle äta mer potatis och befolkningen som helhet skulle vara friskare. Dessa hälsosammare människor skulle kunna arbeta hårdare, ekonomin skulle växa och staten skulle bli starkare. Alla skulle gynna, om bara alla bara följde sitt eget individuella intresse.

18th century såg framkomsten av ett nytt sätt att tänka på naturen av rikedom och styrka av nationen. Dessa nya idéer betonade de nära kopplingarna mellan individens hälsa och ekonomiska framgång och statens rikedom och ekonomiska styrka. Vad människor åt, precis som vad de uppnådde i arbetslivet, har en inverkan på alla andra.

Samtidigt var denna nya kommersiella kapitalistiska modell baserad på ideen om val. Personer bör lämnas för att driva sina egna intressen, oavsett om de är ekonomiska eller dietiska. Om det finns tillräcklig latitud för att göra detta, går teorin, kommer folk till slut att välja ett utfall som gynnar alla.

En liten historia av potatisen tillåter oss att se de långsiktiga kontinuiteterna som förenar politisk ekonomi och individuella dieter till en bredare liberal statlig modell. Det bidrar också till att förklara voguen för potatisen i det moderna Kina, som själv genomgår en betydande omorientering mot en marknadsekonomi.

Förbindelserna mellan vardagsliv, individualism och det statliga smidda i slutet av 18-talet fortsätter att forma dagens debatter om hur man balanserar den personliga kostfriheten med kroppspolisens hälsa. Det förföriska löfte att vi kollektivt och individuellt kan äta vår väg till hälsa och ekonomiskt välbefinnande, är en stark del av vår neoliberala värld.

Om författaren

Rebecca Earle, professor i history, University of Warwick

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = potatis för hälsa; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}