Är handelskriget att spara amerikanska jobb eller döda dem?

Är handelskriget att spara amerikanska jobb eller döda dem? Trump-administrationen säger att handelspolitiken räddade den amerikanska stålindustrin. AP Foto / Jim Mone

Med handels-kriget mellan USA och Kina intensifiera, det finns mycket prat om huruvida tullar räddar amerikanska jobb - som president Donald Trump hävdar - eller förgör dem.

I maj 14 sa Trump till exempel sina priser hjälpte spara den amerikanska stålindustrin. Oavsett om det är sant, många ekonomer och branschorganisationer argumenterar för handelsskyddsmedlemmar, är det egentligen sårad arbetstagare inom en rad andra områden, till exempel solkraft sektor, civila flygplan och automatisk tillverkning.

Så är handelskriget att göra amerikaner bättre eller sämre? Politiska ekonomer som jag har undersökt denna fråga sedan Trumps handelskrig började för ungefär ett år sedan. Svaret gör stor skillnad för amerikanska arbetstagares ekonomiska välfärd. Och när 2020-valet snart närmar sig kan det hjälpa till att avgöra om Trump kan stanna kvar i Oval Office.

Vinnarna

Vid första anblicken ser arbetsuppgifterna bra ut för Trumps argument.

Sedan Trump meddelade taxor på mer än 1,000 kinesiska produkter på april 3, 2018, om 2.6 miljoner nya jobb har lagts till den amerikanska ekonomin.

Detta inkluderar 204,000 jobb i tillverkningen, sektorn för ekonomin som blödde över 5 miljoner positioner från 2000 till 2009, skyllde ett problem på frihandel och Kina.

De goda nyheterna för Trump slutar inte där. Några av de största vinstgivarna under det senaste året är industrier som tillverkade metaller, maskiner och elektroniska instrument, som alla såg vinster från 15,000 till nästan 30,000-jobb under det senaste året. Alla dessa industrier åtnjuter åtminstone ett visst skydd mot Trumps tariffer.

Dessa siffror tycks stödja Trumps retorik som tariffer ger ett viktigt skott i armens amerika sjuka tillverkningssektor. Och de kan även visa varför den amerikanska ekonomin fortsätter att bråka trots ekonom rädsla att ett handels krig skulle skadad tillväxt.

Förlorarna

Tyvärr har inte alla branscher samma framgång.

Av de 20 stora tillverkningskategorierna i senaste databasen för arbetskraftsstatistik, bara sex har vuxit snabbare under handelskriget - vilket antagligen började med hotet om omfattande tullhöjningar i april i 2018 - än tidigare år. Resten, som inkluderar kemikalier, papper och textilier, åtnjöt inte heller en ökning eller förlorad mark under perioden.

Och här är en lektion från handelskriget. Om Trump och hans anhängare vill hävda att tullar bidrog till att påskynda skapandet av arbetstillfällen i maskiner och metaller, följer det att hans politik borde dela med sig av skulden för mindre uppmuntrande resultat av andra sektorer som skadas av vedergällning från andra länder.

Efter Trump utvidgade ståltullar till Europeiska unionen, den EU slog Amerika textilindustrin. Kanada riktade vissa pappersprodukter i vedergällning för tullar på stål och lövskog. Och Kina, Trumps primära antagonist, slog kemikalier tillsammans med en stor del av andra industrier - med ytterligare vedergällning på väg.

Utöver jobb

Det enkla faktum kvarstår emellertid: USA: s ekonomi fortsätter att lägga till fler jobb.

Men det här är bara en del av ekvationen för hur taxorna påverkar arbetande amerikaner och deras livskvalitet. Vad med löner som konto för 70% av en anställds genomsnittliga ersättning?

Det finns mindre bra nyheter för Trump i denna data.

Den årliga tillväxten i säsongrensad timlön under handelskriget utgår till runt 3.2% över alla privata sektorer amerikanska medarbetare.

Det finns två viktiga saker att säga om 3.2%. För det första faller den inte under pre-Great Recession nivåer, då löneökningen var typiskt en full poäng högre. För det andra har löneökningen inom tillverkningen - sektorn Trump uppvisat mest uppmärksamhet - faktiskt ligger bakom det nationella genomsnittet på bara 2.3%.

Dessa löntal är en bra anledning att hålla vår applåder för Trumps tariffer. Skyddade industrier lägger till jobb, men lönerna lever inte upp till förväntningarna.

Letar efter bra nyheter

De konkurrerande arbetsnummeren förklarar varför debatten om Trumps tariffer är full av förvirrande anekdoter - och varför de flesta kan hitta "goda nyheter" för att stödja sitt favoritargument.

Amerikanerna har hört United Steel Workers tack Trump för att hjälpa till med att ta med över 1,000 jobb tillbaka till Birmingham, Alabama. De har också hört General Motors tillkännage det förlorade US $ 1 miljarder i 2018, delvis på grund av att avgifter bidrog till stigande produktionskostnader, och att så många som 14,000-jobb klipps.

En fullständigare bild av hur väl arbetarna gör kräver att man tittar bortom antalet jobbantal på hur mycket pengar de faktiskt tar hem - och hur det påverkar deras levnadsstandard.

Och inget av detta säger något om en annan viktig del av ekvationen: konsumentpriser. Om de senaste uppgifterna från Goldman Sachs är på pengarna är sakerna på väg att bli mycket värre för arbetarklassens amerikaner som prislapp som är kopplade till produkter som påverkas av handelskriget börja raket uppåt.

Det här är knappast goda nyheter för det genomsnittliga hushållet.Avlyssningen

Om författaren

Jeffrey Kucik, biträdande professor i statsvetenskap, University of Arizona

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = global handel; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}