Hållbar eller återvinningsbar? Dessa mål tenderar att kollidera

Hållbar eller återvinningsbar? Dessa mål tenderar att kollidera

Solkraft har sett en boom, men vad händer med alla paneler om några decennier när de inte längre är användbara? Och vad sägs om elektroniska enheter med ännu kortare livslängd?

"Femton till 20 år från och med nu kommer många paneler att komma undan av tak."

Dessa frågor ligger i centrum för ny forskning som ser på effekterna av regeringens politik som syftar till att minska mängden elektronikavfall som fyller deponier.

"Det finns mycket oro i hållbarhetscirklarna att tillverkare gör saker med kortare och kortare livslängd, och produkter är kanske till och med avsiktligt att bli föråldrade för att inducera ersättningsköp", säger Beril Toktay, professor vid Georgia Institute of Technology's Scheller Business School.

Två mål på oddsen

Studien, som framträder i tidskriften management Science, fokuserar på regeringens politik som används för att uppmuntra elektronikföretagare att lägga mer tankar på vad som händer i slutet av produktens livscykel. Dessa program, som kallas utvidgade producentansvar (EPR) och redan är i bruk i vissa stater, har två gemensamma mål: att få tillverkare att designa sina produkter för att vara lättare att återvinna eller öka deras hållbarhet för ökad livslängd.

Men forskarna rapporterar att dessa mål ofta är ostridiga.

"Det vi har funnit är att ibland när du designar för återvinningsbarhet ger du upp hållbarhet, och när hållbarhet är målet, återvinns återvinningsförmågan," säger Toktay.


Få det senaste från InnerSelf


I teorin är en produkt som både är lätt att återvinna och mer hållbar, toppen av miljöansvarig produktdesign. Forskarna pekar på bilar med tjockare metallramar som varar längre och har också mer återvinningsbara material. I ett sådant scenario arbetar EPR-politik som betonar hållbarhet och återvinningsbarhet hand i hand.

"Ibland kan enkla val som produktdesigners gör, till exempel att använda lim eller fästelement för att sätta ihop en enhet, verkligen påverka återvinningsbarheten i slutet av livet", säger Natalie Huang, en tidigare doktorand vid Georgia Tech och nu en biträdande professor vid universitetet av Minnesota.

Solar panel trade-offs

Ofta är det emellertid ingen sådan synergi. När det gäller fotovoltaiska paneler framhöll forskarna hur tunnfilmspaneler är mycket mer kostnadseffektiva att återvinna än andra paneler eftersom de innehåller ädelmetaller. Under tiden har kristallina kiselpaneler, som inte är lika kostnadseffektiva att återvinna, mycket längre livslängd eftersom deras komponenter bryts mycket långsammare.

"Sådana kompromisser är vanliga, och det är alltså inte av politiskt perspektiv att det inte finns en one-size-fits-all approach som kommer att fungera, säger Atalay Atasu, professor vid Scheller College of Business. "Du måste verkligen skilja mellan olika produktkategorier för att överväga återvinningsbarheten och hållbarhetseffekterna och se till att din policy inte strider mot målet."

Forskarna säger att EPR-politiken i vissa fall kan leda till ökad avfallsproduktion om produktdesigners gör produkter mer återvinningsbara men mindre hållbara eller leder till ökade växthusgasemissioner om produkterna görs mer hållbara men mindre återvinningsbara.

För att bestämma hur regeringens politik skulle kunna påverka enskilda produkter byggde forskarna en matematisk modell för att kunna förutse vilken inverkan de politiska skulle ha på produkter baserade på deras material och designegenskaper. Bland de faktorer som modellen tar hänsyn till är produktens basproduktionskostnad, svårighetsgraden vid ökad återvinningsbarhet och hållbarhet, graden av interaktion mellan återvinningsbarhet och hållbarhet i produktdesignen och produktens återvinningsegenskaper.

"I slutändan är det vi söker efter ett sätt att göra scenarioanalyser för att bestämma vad som skulle vara den bästa politiken för olika produktkategorier, säger Toktay. "Femton till 20 år från och med nu kommer många paneler att komma undan av tak. Är de utformade med livets slut i åtanke och med hänsyn till vad som är det bästa sättet att minska effekterna av att producera dessa paneler? "

källa: Georgia Tech

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = hållbarhet; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}