Hur en industrialiserad global livsmedelskedja hotar människors hälsa

Hur en industrialiserad global livsmedelskedja hotar människors hälsa Distributionscenter för brittiska matvaran Sainsbury, Waltham Point, England. Nick Saltmarsh, CC BY

I ett utbrott som nu har löpt ut i mer än 28 månader har minst 279-personer i 41-staterna blivit sjuk med multidrugsresistenta Salmonella infektioner kopplad till råa kalkonprodukter. Federal utredare försöker fortfarande bestämma orsaken. Som svar på livsmedelsföretaget påminner om mer än 150 ton av råa kalkonprodukter har flödat tillbaka genom försörjningskedjan som avfall.

I en ålder när företag ser fram emot drone pizza leverans och hamburgare förberedda av robotar, varför är det så svårt att hitta källan till livsmedelsburna sjukdomar som den här?

Som jag visar i min nya bok, "Matrutter: växande bananer på Island och andra berättelser från logistik av mat, "Utmaningen att spåra livsmedelsburna sjukdomar i USA visar att vårt högteknologiska livsmedelssystem bryts på grundläggande sätt. Det avslöjar också en fördröjning mellan meddelanden om nya, snabba tekniska framsteg och tillämpar dem för att lösa verkliga problem. Under tiden blir människor sjuka, vissa dör och matar upp i deponier.

Livsmedelssäkerhet är i fara i alla led i försörjningskedjan.

Montering av mat från långa källor

Osäker mat sjuknar om 600 miljoner människor varje år - nästan 10% av världens befolkning. Känslighet mot livsmedelsburna sjukdomar stiger som befolkningens ålder. Dessutom tar folk mer mediciner, vilket ofta orsakar negativa interaktioner med kemikalier i mycket bearbetade livsmedel. Dessa interaktioner bidrar till livsmedelsrelaterade sjukdomar.

Och kostnaden för livsmedelsburna sjukdomar är betydande - över US $ 15.6 miljarder årligen i USA. Några av den senaste ökningen beror på bättre spårning av mat i försörjningskedjan, vilket har förbättrat spårning av utbrott som kanske har gått ur rapporterade i det förflutna.


Få det senaste från InnerSelf


Men det är en sak att upptäcka utbrott och en annan för att förhindra dem. Globaliseringen av livsmedelskedjan gör denna uppgift mer utmanande. Ingredienser kommer samman från avlägsna delar av världen för att göra pizza sås. En enkel hamburgerpatty från McDonalds innehåller kött från 100 kor. Några 85% av skaldjur amerikanerna äter importeras, mestadels från länder med lax livsmedelshantering praxis.

Förbättring av det globala livsmedelssystemet på sätt som behandlar livsmedelssäkerhet erbjuder enorma utbetalningar, men kommer att kräva kompromisser. Som svar på konsumenternas oförsägliga önskan om mer personliga, individualiserade livsmedelsprodukter producerar mellanmål företag popcorn i dussintals smaker, och bagerier gör muffins med flera typer av nötter och kakor med och utan gluten.

Spårning, rapportering och återkallande av förorenad mat behöver ske i realtid och bli mer exakt och till och med förutsägbar, baserat på en livsmedelsproducents resultatlista. Men spridningen av livsmedelsprodukter gör ansträngningar att spåra en förorenad mutter tillbaka genom försörjningskedjan någonsin mer utmanande.

Siri, hitta min lunch

Redan använder livsmedelsleverantörer nya digitala verktyg för att optimera resan livsmedel ta från källa till platta. Företagen lägger in förpackningar med smarta sensorer som mäter hur länge enskilda transporter har transiterat, vilket minskar behovet av plastförpackningar.

Till exempel, som en fraktbehållare av skinkhockar flyttar från Liverpool till New York, kan en liten sensor skicka i realtid interna temperaturmätningar till köparen, som dokumenterar att produkten har hållits kall under transitering i överensstämmelse med fastställda livsmedelssäkerhetskrav. GPS-taggar kan spåra kalkoner på fjäderfä gårdar för att övervaka var de vandrar innan de går in i matförsörjningskedjan.

Paradoxalt sett kan det göra matssystemet mer öppet, vilket gör det mer sårbart för attacker. Matterrorism - avsiktligt förorenande mat när den reser genom försörjningskedjan - kan öka som dåliga aktörer lokaliserar platser där de kan utlösa livsmedelsburna sjukdomsutbrott. Å andra sidan, nya digitala verktyg som kan testa för förorening kommer in på marknaden och kommer att göra det lättare att identifiera sådana överträdelser.

Blockchain för mango

Men dela data som mat reser från gård till plåtsnitt mot inkräkta rutiner i livsmedelsindustrin. Många livsmedelsprocessorer och logistikföretag skyddar sina metoder på ungefär samma sätt som teknikföretag skyddar immateriella rättigheter.

Till exempel får kalkoner till marknaden snabbare än tävlingen kan ge ett fjäderfäföretag sin konkurrenskraft. Dessutom har jag sett på första hand att många livsmedelsföretag fortfarande behåller register på papperskorgar, handskrivna och hålls på kretskort, vilket avspeglar hur långsam teknisk förändring kan vara.

Partnerskap mellan företag kommer att bidra till att modernisera systemet. Till exempel använder IBM och Walmart IBMs blockchain-system till spåra mat genom leveransprocessen, börjar med mango. Origintrail, ett supply chain managementföretag, arbetar med sensordesigner TagitSmart till spåra vinrörelsens rörelse i södra Europa från vingården till försäljningsstället som ett sätt att förebygga äktenskapsbrott eller förfalskning.

Men att göra mat mer spårbar kommer att ta tid. Storskaliga livsmedelsproducenter behöver incitament att gå ut bakom gardinen. Enligt min uppfattning borde dock målet vara att hitta och ta itu med försörjningskedjans uppdelningar, som dagens kalkonsköttkris, om dagar, inte år.

Om författaren

Robyn Metcalfe, Universitetslektor i humanekologi, University of Texas at Austin

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Robyn Metcalfe ; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}