Varför måste vi vara försiktiga med berättelser om ekonomisk katastrof

Varför måste vi vara försiktiga med berättelser om ekonomisk katastrof

2008-finanskrisen fortsätter att plåga världsekonomin och vår politik. Det stämmer också med hur vi förstår våra berättelser om global integration. Fram till nyligen gick globala implicerade övertygande historier om envärlds-anslutning och teknokratisk samhörighet. Nu är det tvärtom: historierna i våra tider förbrukas med kollaps, utrotningar och döm. Det är en lekbok för nativister, som ser ömsesidigt beroende som ett recept på katastrof.

Våra stora berättelser var en gång kapabel till mer nyans än pendeln svänger från eufori till dysfori. För varje förhoppningshistoria om hopp från 18-talet fanns det en skugga av nedgång; i det 19th århundradet måste liberalerna bestå av konservativa och radikala profeter av undergång. Vissa såg även kris som ett tillfälle. Inverkan av Karl Marx gjorde den österrikiska ekonomen Joseph Schumpeter i 1942 en dygd ur ruiner. Det kan vara något kreativt att få ner trötta gamla institutioner. Den sen tyskfödda ekonomen Albert O Hirschman tänkte på ojämlikhet som en potentiell källa till nytt tänkande. I 1981 skilde han mellan två typer av kriser: den typ som sönderdelar samhällen och skickar medlemmar som krypterar för utgångarna och vad han kallade en "integrativ kris", en där människor tillsammans föreställer sig nya vägar framåt.

Vittne om katastroferna av det stora kriget och uppkomsten av fascismen i Europa gav Schumpeter och Hirschman en viss stil. Trots 1930: s skräck och dyster hade andra världskriget också uppmanat hoppet om att kriser kunde rättas och samhällen kunde dra sig ur svansspinn. Människor kunde hantera ekonomier och undvika ruinerande cykler. När kriget var över gick segrarna på en global spree. De skickade rådgivare och investerare över Asien, Afrika och Latinamerika för att främja kapitalistisk modernisering. Den amerikanska ekonomen som epitomiserade ålderens bravura, Walt W Rostow, skrev i 1960 av "de välsignelser och val som öppnades genom marschen av sammansatt intresse". Så kallade "tredje världskunder" tyckte ofta inte om Rostows skript, men de delade sin känsla att framtiden var deras att skriva.

Även i dåliga tider måste förespråkare av integration reagera på rivaliserande överklaganden med förnyade berättelser. När den västerländska kapitalismen gav vägen till 1970s svaghet, skymtade de soliga, efterkrigshistorierna över. Avvisande forskare fridade om kollektiva handlingsproblem, sociala styvheter och friare. Andra såg dock detta som tillfälligt tillfälle. Detta var ett fall, en del av hur som helst, av Hirschmans integrativa kris. För utvecklingsvärlden var här en chans att rätta historiska fel och utarbeta en ny internationell ekonomisk ordning. Djupet stärkte också kooperativ förvaltning och mångkulturell utbyte. Medan ideen om att reglera marknaden stod i sidled, begränsade regeringarna konkurrensen i andra områden. Beväpnade med dystra förutsägelser om uttömda resurser och överbefolkning, miljöaktivister vid First Earth Summit i Stockholm i 1972 förespråkade bevarande och gemensamma ändamål. Med tiden kom vi överens om att minska användningen av klorfluorkolväten. Kärnförhandlingar gick i permanent tillstånd för att skapa en världsvapenstyrningsordning. Så småningom fanns det en fördrag att göra något om vår koldioxidberoende. De humanitära, vapenkontrollerade och ekologiska överenskommelser som nu är i fara har grunden för att legitimera historien om att fördjupa integrationen vid en tidpunkt då världssakerna var så osäkra.

Tslutet av det kalla kriget i 1989 markerade en paus i berättelserna om global integration. Utan rivalitet från öst eller utmaningar från söderna, blev de stora berättelserna om framsteg plattrade runt en enda plot. Tal om en ny världsekonomi gav väg till Washington Consensus; socialistisk integration förlorade sin ålder Den amerikanska politiker Francis Fukuyama fångade Zeitgeist med hans uppsats "Historiens slut"? (1989) - men alla glömde frågetecken. Berlinmurens fall och neoliberalismens triumf lanserade en ny historia som stod för marknadsrenhet, visionära entreprenörer och gadgets frigörande kraft för en värld som styrdes av en global elit med namnet Davos Man. I Världen är platt: En kort historia av tjugoförsta århundradet (2005), den amerikanska journalisten Thomas Friedman firade glanserna om frihandel, öppen kommunikation och det stora utbudet av globala försörjningskedjor. Det var, som pundits brukade säga med glädje, bara ett spel i stan. Kanske var den senaste överlämnandet av denna har-det-alla stilen Sheryl Sandbergs bok Lean i (2013), en berättelse baserad på sin egen välskötta historia om ledarskap på Google och Facebook.

Det fanns utmanare till denna platta världsplan. Det fanns ingen dragning bland bönderna i Chiapas, demonstranter i Slaget vid Seattle och forskare som arbetade bakom den mellanstatliga panelen för klimatförändringar, som kämpade för alternativa historier, som pekade på dislokation, orättvisa och spikande koldioxidutsläpp. Men kraften i flat-world storytelling kvävde nay-sayers.

Det var tills en finansiell kris avslutade spektakulära gletschers och scener från en arabisk vår som var förfärligt hemskt, avslutade triumphalistbenderen. Plötsligt gav den euforiska stilen plats för en dysfori-körning.


Få det senaste från InnerSelf


Nu ser även de mest sofistikerade berättelserna om kapitalismen och demokratin de två som hotande på olika sätt. Den franska ekonomen Thomas Piketty s Kapitalet i det tjugoförsta århundradet (2013) sätta strålkastaren på ojämlikheten och långsam tillväxt. Det avancerade också ett större krav: Historiskt sett är den snabba tillväxten av 1930 till 1975 avvikelsen. Med denna analys borde vi se att den långsamma tillväxten, stagnationen och ojämlikheten i vår ålder är den historiska normen; vad som behöver förklaras är välståndet i efter-1945-decennierna. Kraschade: Hur ett årtionde av finansiella kriser förändrade världen (2018) av den brittiska historikern Adam Tooze lämnar också en sjunkande känsla: 2008-krisen kunde inte ens misslyckas rätt! I stället lämnade världen världen över i mer skuld och koncentrerad ekonomisk kraft.

Piketty och Tooze gick inte ut för att förklara hur mänskligheten klättrade på dödsbandet. De bidrar dock till att samla intryck av en ny normal, en där katastrof blir standard och ojämn, trög tillväxt - regeln. Den slutliga delen av Pikettys bok beskriver genomförbara korrigeringar för att marknadsföra fundamentalism. Trots det progressiva vakuum som övergav regeringar runt om i världen till högra nativister, genererade Pikettes diskussion om möjliga reformer inte mycket diskussion. Om Schumpeters arbete pekade på kriser som möjligheter till rörelse och framsteg, berättar Tooze historien om en anläggning som vägrar att lära av den kris det gjorde. Det verkliga misslyckandet då av den ekonomiska chansen var att dess beslutsfattare inte kunde se hur deras heroiska historia avdefinierades Homo pecuniaria var ansvarig för krisen - och i stället tvingade åhörare och skattebetalare att betala priset.

Mottagarna av dommedagens berättelser har varit snarling-nativister och populister, bestående av Fox News-vesar som Jonah Goldberg och Yuval Levin som mästare i den gamla nedgångshistorien: en dirge för den västerländska civilisationen. New York Times' David Brooks gråter om Amerikas oundvikliga undergång. För Donald Trump i USA, Jair Bolsonaro i Brasilien och Viktor Orbán i Ungern finns det bara ett starkt självbetjäande val: kosmopolitisk katastrof eller räddning, med sig själva som unikt bemyndigade att befri oss från en apokalyps designad av globala plutokrater. Under tiden befriar liberalerna och kosmopoliterna över vem som ska skylla - därigenom ytterligare bränna krisen konsensus.

Det är viktigt att känna igen en av katastrofens retoriska drag. Berättelser om doom trivs på att göra spänning i en oförenlighet. En spänning innebär att två styrkor odlas - som heta och kalla, som prisstabilitet och jobb, som att hjälpa främlingar och hjälpa grannar. medan de drar i olika riktningar kan de blandas. Tidigare stora berättelser brukade förklara val när det gäller spänning och instabil kompromiss. I 1950 och 60s fokuserade debatten på hur mycket utvecklingsvärlden kunde utvecklas samtidigt som den ingår i en bredare global ekonomi. Ett decennium senare var spänningen hur man skulle hantera ett oroligt globalt commons.

Nuförtiden presenterar katastrofens reflektion skillnader som otänkbara och oförenliga, valet mellan dem nollbelopp. Det är globalism eller "nation först", jobb eller klimat, vän eller fiende. Modellen är enkel: tidigare ledare muddlade, dithered, komprometterade och blandade. I deras ansträngningar för att undvika svåra beslut ledde de nationen till kanten av katastrofen.

Pessimism hjälpte till att exorcise efter-1989 triumphalism; Piketty och Tooze handlar om strukturella egenskaper av ojämlikhet och hur katastrofmakare blev dess mottagare. Men vi måste också se hur katastrofens samförstånd som strider mot det ideologiska spektret - men blir mer djärvt och hotfullt när man närmar sig ytterligheterna - gynnar den starka människans politik som grunar ner folktvivlarna.

Alternativet är inte att vara wistful om platta världsberättelser som finner tröst i tekniska panaceas och marknad fundamentalism; Det sista vi behöver är en återgång till komforten av lean-in-sagor som bygger på ansiktssvar till en komplicerad värld. För att lära av kollaps och utrotningar och förhindra fler av dem måste vi återhämta vårt kommando över komplexa berättelser, tänka på spänningar i stället för inkompatibiliteter, tillåta val och alternativ, blandningar och tvetydigheter, instabilitet och lärande, för att motverka de falska säkerheterna av avgrunden. Om vi ​​inte gör det kommer det verkligen att vara för sent för många människor och arter.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Jeremy Adelman är Henry Charles Lea professor i historia och chef för Global History Lab vid Princeton University. Hans senaste böcker är Worldly Philosopher: Odyssey av Albert O Hirschman (2013) och medförfattaren Världar Tillsammans, Worlds Apart (4th ed, 2014). Han bor i New Jersey.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Jeremy Adelman; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}