Är det dags att sätta 15 Hour Work Week tillbaka på agendan

Är det dags att sätta 15 Hour Work Week tillbaka på agendanI 1930 förutspådde John Maynard Keynes en 15-timmars arbetsvecka - arbetar tre timmar om dagen - inom några generationer. Shutterstock

En konstig sak hände på vägen till fritidssamhället.

Det var en gång allmänt förväntat att processen som såg den normala arbetsveckan sjunker från 60 till 40 timmar i rika nationer under första hälften av 20-talet skulle fortsätta.

Som vi vet vet detta inte. Den officiella arbetsveckan har inte fallit betydligt under flera årtionden. Genomsnittlig arbetstid per hushåll har ökat. Effekten är att många anser att livet nu är mindre avslappnat än tidigare.

Men varför skulle det vara?

Att arbeta färre timmar betraktades en gång som en väsentlig indikator på ekonomiska och sociala framsteg. Jag utforskar denna historia i min bok Vad hände med fritidssällskapet?

Det är dags att sätta tillbaka arbetstiden på den politiska och industriella agendan.

Det finns starka argument för att arbeta färre timmar. Vissa är ekonomiska. Andra handlar om miljöhållbarhet. Men andra har att göra med jämlikhet och jämlikhet.

Ekonomer ombord

I 1930 spekulerade ekonomen John Maynard Keynes att tekniska förändringar och produktivitetsförbättringar skulle göra en 15-timmars arbetsvecka en ekonomisk möjlighet inom några generationer.

En biograf av Keynes, den ekonomiska historikern Robert Skidelsky, reviderade dessa förutsägelser i hans 2012-bok Hur mycket är nog? Han föreslog att man skulle laga maximala arbetstimmar i de flesta yrken, utan någon minskning av produktion eller löner, som ett sätt att uppnå en mer hållbar ekonomi.

Han är inte ensam. Enligt en rapport från New Economics Foundation, en Londonbaserad tänkktank, vilket gör den normala arbetsveckan 21 timmar kan hjälpa till att ta itu med en rad sammanhängande problem: "Dessa inkluderar överarbete, arbetslöshet, överkonsumtion, höga koldioxidutsläpp, lågt välbefinnande, förankrade ojämlikheter och bristen på tid att leva hållbart, att bry sig om varandra och helt enkelt att njut av livet."

Mer sistnämnd har den belgiska historikern Rutger Bregman argumenterat i sin mest sålda 2017-bok Utopi för realister att en 15-timmes arbetsvecka kan uppnås av 2030, centenary of Keynes 'prediction.

Bredare motivationer

Andra och tredje vågen femininitet tenderade att koncentrera sig på kvinnors tillgång till arbetsmarknaden, lika lön för lika arbete, barnomsorg, föräldraledighet och flexibilitet, och män gör en större andel av obetaldt hemarbete.

Mer nyligen, författare som Nichole Marie Shippen, Cynthia Negrey och Kathi veckor har hävdat att livskvaliteten i allmänhet skulle förbättras om arbetstiden minskades för alla.

Brittisk ekolog Jonathon Porritt beskrev fritidssamhället som en "mega-fantasi" i sin 1984-bok Ser grön. Många miljöorganisationer kom överens. Som Andrew Dobson noterade i sin 1990-bok Grön politisk tanke, de tittade på den konsumentorienterade, miljöskadliga, industrialiserade naturen i fritidsbranschen och såg ett framtida anathema till det gröna idealet av självförlängd och hållbar produktion.

Men åsikter har förändrats inom miljöcirklar. Kanadensare Anders Hayden argumenterade i sin 1999-bok Dela arbetet, spara planet det som arbetar mindre skulle innebära lägre resursförbrukning och därmed mindre tryck på miljön.

Vissa kritiska och neo-marxistiska författare har betraktat minskad arbetskraft i den formella kapitalistiska ekonomin som ett sätt att fundamentalt förändra det, till och med påskynda dess nedgång. Den sena franska / österrikiska sociologen André Gorz, först avancerade idén i 1980s.

In Den modiga nya världen av arbete (2000), den tyska sociologen Ulrich Beck uppmanar till progressiva rörelser för att kampa för en "motmodell till arbetssamhället" där arbetet inom den formella ekonomin reduceras. I Mytologi av arbete (2015), den brittiska sociologen Peter Fleming (nu baserad i Australien) föreslår en "post-labor-strategi", inklusive en tre dagars arbetsvecka.

Vårt Ta tillbaka din tid organisation som grundar sig i Seattle, hävdar att "epidemin av överarbete, överplanering och tid hungersnöd" hotar "vår hälsa, våra relationer, våra samhällen och vår miljö". Den förespråkar färre årliga arbetstider genom att främja vikten av semestertider och andra semesterrättigheter, inklusive rätten att vägra att arbeta övertid.

Ingen tid som idag

Trots dessa argument verkar nuvarande utsikter att arbeta färre timmar utan minskad lön osannolikt. Lönerna är statiska. Trycket från arbetsgivare är, om något, att förvänta sig fler timmar.

I Australien var den senaste stora framgången med att minska arbetstiden 35 år sedan, i 1983, när Australiens förliknings- och skiljedomskommitté godkände en arbetsvecka på 38-timmen. Nu reducerar timmarna inte på agendan för en fackförening som försvagats av decennier av sjunkande medlemskap.

Men 20-talet började inte heller med en stark fackförening. Det fanns gott om ursäkter för att inte minska arbetstiden, inklusive den stora depressionen och de ekonomiska missnödena i två världskrig.

Få arbetsgivare stödde minskade arbetstider. För det mesta motstod de bittert motståndskampanjer först för en tio timmars och därefter en åtta timmars dag (och fem dagars vecka).

Bland de få undantagen var William Hesketh Lever (medgrundare av Lever Brothers, senare att bli Unilever) och Henry Ford, som såg potentialen att öka produktiviteten från en mindre tröttsam arbetsstyrka. Nu visar länder som Tyskland och Danmark det arbetar färre timmar är ganska förenligt med ekonomiskt välstånd.

Denna månad markerar 70-årsdagen av den allmänna förklaringen om de mänskliga rättigheterna. I artikel 24 i deklarationen anges att "alla har rätt till vila och fritid, inklusive rimlig begränsning av arbetstiden och periodiska helgdagar med lön". Samtliga medlemmar i FN som formellt godkänner deklarationen har bland annat godkänt fritid som en mänsklig rättighet.

Inte så länge sedan var den åldrade önskan om mer fritid och mindre arbete en viktig del av den industriella och sociala agendan. Är vi nu nöjda att bara klaga på brist på tid? Eller ska vi försöka göra något åt ​​det?Avlyssningen

Om författaren

Anthony Veal, adjungerad professor, Business School, University of Technology Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = 15 timmars arbetsvecka; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}