Nobelpriset erkänner hur ekonomiska styrkor kan bekämpa klimatförändringar

Nobelpriset erkänner hur ekonomiska styrkor kan bekämpa klimatförändringar
William Nordhaus argumenterar för att marknader kan bidra till att minska klimatförändringen.
AP Foto / Craig Ruttle

Yale ekonom William Nordhaus har ägnat sig åt hans livsarbete till förståelse kostnaderna för klimatförändringar och förespråkar användningen av en kolskatt för att begränsa den globala uppvärmningen.

Det är ingen liten ironi, då samma dag hans forskning delas i Nobelminnespriset i ekonomisk vetenskap, en FN-panel släppte sin senaste rapporten på de växande farorna med klimatförändringen. Faktum är att rapporten bygger på mycket av Nordhaus arbete och varnar för att vi bara har ett dussin år för att hålla temperaturer under 1.5 grader Celsius för att undvika miljökatastrofer.

Denna varning - och priset - kommer i en tid då det verkar som att vissa amerikaner inte lyssnar. USA är inte längre en signatör i Paris-avtalet för att hantera klimatförändringar, a breda sverige i landet förnekar fortfarande problemets existens och någon stat och federala policymakers införlivar inte klimatvetenskap i sina beslutsfattande.

Men Nordhauss arbete handlar inte om huruvida människor och politiker "tror" i klimatförändringen eller ej. Det handlar om marknaden och dess förmåga att ta itu med det allvarligaste problemet som mänskligheten står inför under de närmaste åren.

Som forskare av ekonomi och ledning som är passionerade för att hitta smarta lösningar för utmaningen av ett förändrat klimat, tror vi att hans forskning erbjuder hopp om att människor fortfarande kan förebygga global katastrof.

Nobelpriset erkänner hur ekonomiska styrkor kan bekämpa klimatförändringen: Nordhausforskning ger hopp om att mänskligheten kan avvärja katastrofen.
Nordhaus 'forskning erbjuder hopp om att mänskligheten kan avvärja katastrof.
AP Foto / Ahn Young-joon

Klimatförändringens ekonomi

En av Nordhauss viktigaste bidrag var kanske hans förmåga att packa upp och förklara de komplicerade frågorna kring klimatförändringen.

I "Klimat Casino, "Till exempel förklarade Nordhaus de många sammanhängande ämnena när man talade om klimatförändringar, från vetenskap och energi till ekonomi och politik, samtidigt som man tydligt identifierade de åtgärder som krävs för att förhindra katastrofer. Eller som New York Times Ställ det, "Det är en enda källa på global uppvärmning, ses genom en strålande ekonoms prisma."


Få det senaste från InnerSelf


Trots att hans skrivning var tillgänglig visade han att han fortfarande störde med osäkerheten i hans och andra prognoser, så att vi kunde se den ärliga komplexiteten av resultaten relaterade till hur människor skadar miljön genom växthusgasutsläpp.

En förutsättning för hans forskning var att miljön är en allmänt gott, delad av alla och ännu inte betald på något lämpligt eller lämpligt sätt.

Med andra ord, vi alla dra nytta av det, men vi behöver inte nödvändigtvis betala för det. Och vi är alla skadade av dess nedbrytning, även om värdet av den skada inte fångas i standard marknadsutbyte.

Modellerar ekonomin och klimatet

Nordhaus argumenterade a skatt på kol - säg US $ 25 ett ton - eller a mössa och handel system som tillåter företag att utbyta föroreningspengar - erbjuder det bästa och mest ekonomiskt effektiva sättet att värdera det offentliga gottet och därmed göra något åt ​​problemet.

Nordhaus visade detta genom att perfekta modeller som simulerade hur sådana skatter och andra insatser påverkar både ekonomi och klimat, vilket visar hur de utvecklas tillsammans - känd som Modeller med integrerad bedömning.

Ett anmärkningsvärt exempel är hans Dynamisk integrerad klimat-ekonomimodell, vilket ger en konsekvent ram för användningen av kunskaper som bärs av ekonomi, ekologi och jordvetenskap. Modellen gjorde det möjligt för en djupare förståelse för hur vissa politiska förändringar påverkar långsiktiga ekonomiska och miljömässiga resultat.

Så här insåg han att system som bygger på marknader med viss vägledning från regeringar - till exempel genom att införa kolskatter - skulle fungera bäst för att ta itu med problemet.

Och därmed kunde han med stor klarhet visa att det mest kostnadseffektiva sättet att minska utsläppen av växthusgaser är att lyfta priset på fossila bränslen med en kolskatt. Detta skulle i sin tur ge lämpliga incitament för konsumenter och företag att använda mindre av dessa bränslen.

Nordhaus kunde också uppskatta den ekonomiska skadan från klimatförändringen om sådan politik inte antogs. Han fann att de människor som skulle förlora mest var de fattiga och de som bor i tropiska områden.

Nobelpriset erkänner hur ekonomiska styrkor kan bekämpa klimatförändringen: Nordhaus visade hur man sätter en kolskatt på fossila bränslen skulle vara ett av de mest effektiva sätten att bekämpa klimatförändringen.
Nordhaus visade hur man sätter en kolskatt på fossila bränslen skulle vara ett av de mest effektiva sätten att bekämpa klimatförändringen.
AP Foto / Ted S. Warren

Marknader och en styrande hand

Grundläggande erkände Nordhaus att lösningar på den stora utmaningen av klimatförändringarna mest effektivt och effektivt kan komma från marknaden, en av de mest kraftfulla system på jorden.

Medan han förstod att marknaderna behövde ta ledningen, behövde de samtidigt hjälp från en informerad regeringspolitik. Kol prissättning, Nordhaus fann, är ett kraftfullt verktyg för att föra dessa lösningar i framkant.

Även Adam Smith, ekonomin från 18-talet, som myntade på "osynliga handen på marknaden" visste att marknadskapitalen behövde "regler som lagts upp av lagstiftare som förstår dess arbeten och dess fördelar." Som nationella frågor redaktör Yuval Levin påminde oss om 2010, marknaderna behöver en styrande hand.

Det är, Nordhaus har visat hur kapitalismen kan stiga till utmaningen av klimatförändringen, precis som det har med andra problem på marknaden, till exempel monopol, ozonförlust och den faror av cigarettrökning.

På en dag när världens ledande forskare har utfärdat sin senaste rådande varning om det förestående klimatförändringen är Nordhaus 'djupt tänkande metodiskt arbete, som vi är tacksamma för, en påminnelse om att det finns hopp. Den mänskliga uppfinningsrikedom och resursförmåga kan styra marknaden till en lösning och en bättre form av kapitalism för att strukturera vår handel och interaktion.Avlyssningen

Om författaren

Andrew J. Hoffman, Holcim (USA) Professor vid Ross School of Business och School of Environment and Sustainability, University of Michigan och Ellen Hughes-Cromwick, seniorekonom och interimsdirektör för samhällsvetenskap och politik, University of Michigan Energy Institute, University of Michigan

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = William Nordhaus; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}