Ska vi se mat bortskaffad Gör oss galen?

Ska vi se mat bortskaffad Gör oss galen?
Klar att minska.
Matylda Laurence / Shutterstock.com

Det finns för närvarande en övergripande konsensus mellan akademiker, politiker och grupper av livsmedelskampanjer att "något måste göras" för att minska matavfallet. Undernäring är verklig, men också är fetma krisen. Men när alla är överens kan du ha råd att vara lite skeptisk. Eftersom maten är mycket mer än bara kalorier och näringsämnen. Mat ingår också i en bredare cykel av produkter och tjänster som vi konsumerar - och de spelar också en roll i den här historien.

Människor pekar på rapporter från offentliga organ som FN: s livsmedels- och jordbruksorganisation (FAO), vem hävdar att världen förlorar eller spenderar nästan en tredjedel av maten som produceras som livsmedel. Uppskattningar som detta inkluderar saker som grödor som inte skördas, kanske på grund av en försörjningsgluta. Svårigheter med lagring och transport betyder också att en stor del av det globala livsmedelsavfallet uppträder i Afrika, där förlust av matkorn efter skörd uppskattas vid 25% av den totala skördade produktionen, medan frukt och grönsaker förluster kan nå 50%.

Europeiska jordbrukare kan tycka att det kostar mer pengar att skörda produktionen än beskärningen kommer att göra om den säljs på en mättad marknad. En detaljerad studie i Italien, i 2009, hävdade exempelvis att det nominella värdet av spannmål, grönsaker och till och med "lyx" frukt och grönsaker lämnat för att ruttna i fältet var € 3.5 miljarder.

På samma sätt, i Storbritannien, a 2013 rapport uppskattat att 30% av veg aldrig gör det till bordet.

Och talar om mat som inte skördas, Europeiska unionen policy att garantera jordbrukarna vissa priser om det fanns en marknad för grödorna eller inte resulterat i överproduktion av mat i flera år som producerade saker som "vin sjöar"Och berg av frukt och grönsaker - som alla skulle förstöras mot extra kostnad.

Låt dem äta matavfall

Men idag, i många länder, är fokus i diskussionen om "matavfall" alltid i slutet av försörjningskedjan - stormarknaden. Frankrike ledde vägen med en lag som faktiskt kräver att stormarknader ska överlämna mat som de tänker binda på välgörenhetsorganisationer för omfördelning till personer med låga inkomster. En svimlande 1.85m människor dra nytta av 200m eller så mat som den producerar årligen.

Under tiden, i Danmark, skulle ett nätverk av alternativa stormarknader som säljer överskott producera som annars skulle slösas bort Har skapats. Och i Storbritannien, matavfallskampanjer från Real Junk Food Project har öppnat en lagerbutik där kunderna är inbjudna att handla mat som utförs av stormarknader och andra företag. Välgörenheten, vilken hävdar att ha sparat över en miljon kilo mat från att bli slösat, säljer den på en "betala som du känner" och säger att den har fyllt runt 50,000-hungriga bäckar.


Få det senaste från InnerSelf


Mataffärer och restauranger är enkla mål för kampanjer, men faktum är att i länder som Frankrike och Storbritannien, det är beräknat att endast 11% av matavfall är från detaljhandeln. Verkligheten förblir att volymen ligger de verkliga frågorna på andra ställen. Som en fråga om praktisk politik är insatser för att minska detta 11% av livsmedelsavfall missgynnade. FAO själv medger Att kasta bort mat är ofta billigare för slutanvändare än att använda eller återanvända.

När stormarknader, som i Frankrike, antingen är skyldiga att samla in och omfördela mat som är nära dess "sälja efter datum", eller att sälja det inom affären till ett reducerat pris, är resultatet ytterligare kostnader för verksamheten, som kommer att passeras vidare till konsumenter, som inkluderar personer med låga inkomster. Supermarknader som säljer mjölk till halva priset för att "återhämta" sin initiala investering, måste sänka sin försäljning av mjölk till full pris eftersom det billiga köpet förskjuter fullpriset. Detta ger sannolikt ingen ekonomisk betydelse, eftersom - som jordbrukarna klagar - levereras mjölk till stormarknader på mindre än kostnaden för flaskvatten.

Samma tänkande betyder en fransk bageri kommer inte sälja sina berömda baguetter av billigt i slutet av dagen, eftersom det är mer meningsfullt för dem att behålla sin vinstmarginal än att "återhämta" sin investering i den ursprungliga loafen.

Vattenpolitik

Vilket leder mig till fallet med vatten, vårt mest nödvändiga näringsämne. Jag var involverad i en framgångsrik kampanj i 1990s för att hålla Yorkshire Water-bolaget redo för det Underlåtenhet att behålla leveranser till städer som Leeds och Bradford under en sällsynt regional nedgång i sommarregn. Känslan var att företaget hade satt vinst före ansvar genom att låta mer än en tredjedel av vattnet läcka bort oanvändbart från sina rör.

Siffrorna för läckage - som siffrorna för matavfall idag - skrämmande sparsamma konsumenter. Frågor ställdes till i parlamenten och bolagets chef i slutändan sade upp sig.

Trots allt är det sant att det faktiskt är mer meningsfullt och kostar mycket mindre pengar, för att pumpa extra vatten genom ett läckande distributionssystem än att älska det systematiskt. Vatten i Storbritannien är billigt att samla in (du måste bara skapa och ansluta reservoarer) medan distributionsnätet är dyrt att behålla. När regeringen exempelvis anger vattenmätare, säger det att det kommer att minska "avfall", det helt enkelt priser upp vatten och det påverkar de fattigaste konsumenterna mest av allt.

En mycket liknande historia är sant för matavfall. När Europeiska unionen tittade på Den ekonomiska effekten av att minska matavfallet fann att (paradoxalt) kostnaderna för att vara sparsamma var enorma. Det beräknas att i Tyskland skulle arbetsförluster som resulterar i minskad livsmedelsproduktion uppgå till omkring 600,000 - och en liknande träff för de två ekonomierna i Spanien och Polen sammanfogas.

Som alla av oss som tvekar att lämna mat på vår tallrik vet, trots att de är fulla upp, finns det trots allt ingen enkel koppling mellan vad vi äter och vad vi behöver.

Så nästa gång du ser stormarknader som slänger lite av frukt, kan du vara lite mer tolerant. På så sätt skapar de också jobb: jobb på gårdar, jobb i detaljhandel och jobb i den bredare ekonomin.Avlyssningen

Om författaren

Martin Cohen, besökande forskare i filosofi, University of Hertfordshire

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = matavfall; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}