Varför vi alla behöver sluta obsessing över BNP

Varför vi alla behöver sluta obsessing över BNP

BNP - eller bruttonationalprodukt - är den takt som det totala värdet av varor och tjänster som produceras i USA växte. Tillsammans med arbetslöshet och inflation får det vanligtvis mycket uppmärksamhet som en indikator på ekonomisk utveckling i USA

Det fanns mycket firande över 4.1-procenten, eftersom detta är högre än det som upplevs under senare år, men några i media ifrågasatte sin hållbarhet.

Det väcker en annan kritisk fråga: betyder det att ekonomin går bra och det finns ekonomiska framsteg? Även om det är lämpligt att fokusera på ett nummer visar det sig att BNP ensamt är otillräckligt för att mäta ett lands ekonomiska resultat. Jag har tillbringat mycket av mitt arbetsliv som studerar ekonomiskt välbefinnande på individnivå eller familjerivå, vilket erbjuder en lins på ekonomin som kompletterar BNP.

BNP-problem

BNP har många begränsningar. Det fångar bara en mycket smal del av den ekonomiska aktiviteten: varor och tjänster. Det ger ingen uppmärksamhet åt vad som produceras, hur det produceras eller hur det kan förbättra livet.

Fortfarande kvarstår många politiker, analytiker och reportrar fixerade på BNP-tillväxten, som om det inkapslar alla nationens ekonomiska mål, prestanda och framsteg.

Obsessionen om BNP kommer delvis till följd av missuppfattningen att ekonomin bara har att göra med marknadstransaktioner, pengar och rikedom. Men ekonomin handlar också om människor.

Till exempel, för de flesta amerikanska arbetstagare, realresultat - efter inflationen beaktas - har varit platt i årtionden, huruvida BNP eller arbetslöshet ökade eller inte. Ändå har uppmärksamheten fastnat på BNP.

Varför vi alla behöver sluta obsessing över BNPTrots medias obsession med BNP skulle många ekonomer komma överens om att ekonomi anser rikedom eller produktion av varor och tjänster som medel för att förbättra det mänskliga tillståndet.

Under de senaste decennierna har ett antal internationella provisioner och forskningsprojekt kommit fram till sätt att gå utöver BNP. I 2008 bad franska regeringen två nobelpristagare, Joseph Stiglitz och Amartya Sen, liksom ekonomen Jean-Paul Fitoussi, att sätta ihop en internationell expertkommission för att komma fram till nya sätt att mäta ekonomisk utveckling och framsteg. I deras 2010 rapport, hävdade de att det finns ett behov av att "flytta tonvikten från att mäta ekonomisk produktion för att mäta människors välbefinnande."

Kompletterande åtgärder

Ett tillvägagångssätt är att ha en instrumentpanel med indikatorer som regelbundet utvärderas. Till exempel arbetarnas resultat, befolkningens andel av sjukförsäkring och livslängd kan övervakas noga, förutom BNP.

Detta instrumentpanel är dock mindre bekvämt och enkelt än att ha en indikator för att mäta framsteg mot. En stor uppsättning indikatorer finns faktiskt redan i USA - men uppmärksamhet kvarstår på BNP.

Ett annat tillvägagångssätt är att använda ett kompositindex som kombinerar data om olika aspekter av framsteg i ett enda sammanfattningsnummer. Detta enda nummer kan utvecklas till en detaljerad bild av situationen för ett land om man zoomar in i varje indikator, av demografisk grupp eller region.

En utmaning är att välja de dimensioner som ska täckas. Genom en internationell rådgivande process, Kommissionen ledd av Sen, Stiglitz och Fitoussi definierade åtta dimensioner av individuellt välbefinnande och sociala framsteg, inklusive hälsa utbildning; politisk röst och styrelseformer sociala förbindelser och relationer; och miljön.

Produktionen av sådana kompositindex har blomstrat. Till exempel, i 2011, lanserade Organisationen för ekonomiskt samarbete och utveckling Bättre livsindex, som täcker bostäder, inkomst, jobb, utbildning, hälsa, miljö, samhälle, samhällsengagemang och arbetslivsbalans.

Vårt Human Development Index av FN, startat i 1990, täcker inkomst per capita, livslängd vid födelse och utbildning. Detta index visar hur fokusering på enbart BNP kan vilseleda allmänheten om ett lands ekonomiska resultat. USA rankas först internationellt på BNP per capita, men är i 10th plats på Human Development Index på grund av relativt lägre livslängd och skolår i jämförelse med andra länder längst upp i listan, som Australien.

AvlyssningenJag tror att USA: s besatthet kring BNP borde sluta. Att ändra hur vi spårar ekonomiska framsteg - genom att även noggrant följa sammansatta välfärdsindex - handlar inte om att göra ekonomins mätning mer komplicerad och att hålla ekonomer fullt anställda. Snarare handlar det om att övervaka och leverera på löftet om socioekonomiska framsteg.

Om författaren

Sophie Mitra, docent of Economics, Fordham University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ekonomiska mätningar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}